Uruguay gana litigio contra Philip Morris ante el Ciadi

21 Julio 2016

Luego de seis años de litigio, Uruguay logró el viernes 8 de julio salir airoso en la diferencia presentada por la gigante Philip Morris International Inc. ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias relativas a Inversiones.

 

El 22 de febrero de 2010, el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias relativas a Inversiones (Ciadi) recibió una solicitud de arbitraje de parte de Philips Morris Internacional Inc. (PMI) por una supuesta violación de Uruguay del tratado bilateral de inversiones (TBI) con Suiza, en donde se encuentra la sede de PMI, al adoptar ciertas legislaciones para reducir el consumo de tabaco.

El laudo final del Ciadi señaló que los distintos reclamos de PMI de violación del tratado han sido rechazados y que el resultado del caso ha favorecido en gran medida a Uruguay. Al respecto, el presidente de Uruguay, Tabaré Vázquez, expresó: “hemos probado ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones que nuestro país, sin violar ningún tratado, ha satisfecho su irrenunciable compromiso con la defensa de la salud de su gente. Las medidas sanitarias que hemos implantado para el control del tabaco y la protección de la salud de nuestro pueblo han sido expresamente reconocidas como legítimas y, además, adoptadas en función del poder soberano de nuestra República”.

La histórica decisión sienta un precedente importante no solo con respecto a la protección de la salud, sino además por los altos costos del caso que, de alguna manera, podían inhibir medidas similares por parte de países interesados. Con respecto a esto último, PMI deberá abonar a Uruguay US$ 7 millones y cancelar la totalidad de los honorarios y gastos del Ciadi.

La esencia de la controversia
El primer Gobierno de Tabaré Vázquez exigió el requisito de la norma única de presentación y el aumento en el tamaño de las advertencias sanitarias con imágenes que aparecen en las cajas de cigarrillos. Dichas normas, de acuerdo a PMI, resultaba inadecuadas y expropiatorias y violaban el TBI ya señalado.

El requisito de la norma única se implementó mediante la ordenanza 514 del ministerio de Salud Pública de Uruguay. Este exige que cada marca de cigarrillos tenga una presentación única y prohíbe empaquetados o presentaciones diferentes para los cigarrillos vendidos bajo una misma marca. Esto significa que la representante en Uruguay de PMI, Aval, no podía comercializar las diferentes variantes de los cigarrillos Marlboro, Philips Morris, Premier y Fiesta. Solo podían ser comercializadas una de las variantes, por ejemplo, Marlboro red, lo cual, según Aval habían afectado sustancialmente el valor de la compañía.

Por otro lado, la regulación del 80/80 impuso un aumento en el tamaño de las advertencias sanitarias en la superficie de ambas caras de las cajetillas de cigarrillos, pasando del 50% al 80%, dejando solo el 20% de la cajetilla de cigarrillos para marcas registradas, logos o cualquier otra información. Frente a esto, la tabacalera alegaba que se limitaba la utilización de las marcas registradas legalmente protegidas, impidiendo exhibirlas de forma adecuada.

Al respecto, PMI exigía que se retiren las regulaciones y otorgue una indemnización por los daños sufridos a la fecha, o bien otorguen una indemnización por daños de al menos U$S 22.267 millones, además de intereses por concepto de indemnización y que se pague la totalidad de los gastos en relación con el arbitraje.

El marco regulatorio internacional
Uruguay utilizó como prueba fehaciente el Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud para el Control del Tabaco (CMCT). Este proporciona los márgenes para las medidas de control del tabaco que habrían de aplicar las partes a nivel nacional, regional e internacional a fin de reducir de manera continua y sustancial la prevalencia del consumo del tabaco y la exposición al humo.

Las disposiciones del CMCT más importantes son aquellas directrices incluidas en el artículo 11, donde se insta a los Estados a considerar agrandar las advertencias satinarías mas allá del 50% hasta el tamaño máximo posible. Y al mismo tiempo instan a evitar empaquetados y etiquetados que sean equívocos y engañosos, tal como lo realizó Uruguay a través de la presentación única, prohibiendo aquellos empaquetados con términos engañosos como “Green, Gold, Blue, 50/50 y demás”.

Reacción de la comunidad internacional
La Organización Panamericana de la Salud envió sus saludos y felicitaciones al presidente Tabaré Vázquez por medio de un comunicado, expresando la importancia del resultado obtenido por el país para toda la comunidad internacional. En el mismo se expresa que “la decisión refuerza el derecho soberano de los Estados de proteger la vida y la salud de sus poblaciones sobre los intereses comerciales”.

El presidente uruguayo se mostró complacido de que este caso pueda ser utilizado por la comunidad internacional para proteger a sus ciudadanos y principalmente proteger la salud de los mismos. “Desde ahora, cuando las tabacaleras intenten moderar las regulaciones del convenio marco con la amenaza de un litigio, se encontrarán con nuestro precedente”.

Durante 1998 y 2006, la prevalencia del consumo de tabaco en los adultos en Uruguay permaneció alrededor del 32%. No obstante, el uso del tabaco en Uruguay ha disminuido en la última década. Los datos oficiales del Centro de Investigación para la Epidemia de Tabaquismo indicaron que la prevalencia del consumo de tabaco en Uruguay descendió en 2012 a niveles inferiores al 20% y rondó el 19% en el año 2013.

Más información:
Histórico fallo a favor de Uruguay en el juicio contra la tabacalera Philip Morris”, BBC Mundo, julio 2016; “Laudo final del Centro Internacional de Arreglo de Diferencias relativas a Inversiones”; Ciadi, julio 2016.

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