Uruguay cierra acuerdo de cielos abierto y protección de inversiones con los EE.UU.

2 Noviembre 2004

Uruguay dio un paso más en su diferenciación de los principales socios del MERCOSUR, Brasil y la Argentina, y cerró la semana pasado dos acuerdos estratégicos con los Estados Unidos que garantizarán tratamiento equivalente al de las empresas nacionales a los inversores extranjeros y darán libertad de acción a las compañías aéreas norteamericanas en el territorio rioplatense.

Con el acuerdo de protección de inversiones, Uruguay busca generar un incentivo al desembarco de empresas norteamericanas en la región, otorgándole garantías que Brasil ya ha dejado en claro que no está dispuesto a otorgar. En tanto, la Argentina, que ya cuenta con un tratado de estas características con los EE.UU. ha cuestionado el resultado del mismo ya que tras el proceso de devaluación y pesificación de los contratos que dispuso el Gobierno en 2002, decenas de firmas radicadas en el país iniciaron juicios por sumas millonarias en los tribunales internacionales del Banco Mundial por el cambio en las reglas de la economía.

Alan Larson, subsecretario de Estado para Asuntos Económicos de los Estados Unidos, consideró que el "acuerdo complementará y fortalecerá las significativas reformas económicas ya emprendidas por Uruguay y otorgará una mayor confianza a los inversores uruguayos y estadounidenses".

En tanto el representante de Comercio norteamericano, Robert Zoellick, destacó que el acuerdo "marca otro importante paso hacia adelante del trabajo del presidente Bush para construir lazos económicos más fuertes entre Estados Unidos y América Latina", porque a través del comercio y las inversiones "podemos apoyar (la creación de) empleos, esperanza y oportunidad en todas las naciones del hemisferio occidental", sostuvo.

EE.UU. y Uruguay estaban negociando el tratado de protección de inversiones desde noviembre de 2003, cuando se realizó la Reunión Ministerial del Área de Libre Comercio de las Américas en Miami.

El Representante Adjunto de Comercio de los EE.UU., Peter Allgeier, viajó expresamente a Uruguay para firmar el tratado junto al ministro uruguayo de Economía y Finanzas, Isaac Alfil, quien había anunciado en setiembre último, en Washington, la conclusión de las negociaciones con Zoellick.

Al anunciar el entendimiento bilateral, Zoellick dijo en Washingotn que "este acuerdo profundizará nuestra relación económica con Uruguay y fortalecerá las protecciones para los inversores norteamericanas, alentando así el comercio de dos vías".

En el aire

Paralelamente, los dos gobiernos sellaron un convenio de cielos abiertos, que permitirá a las aerolíneas de estadounidenses realizar vuelos desde Uruguay a terceros destinos, y a la inversa otorgará el mismo derecho a las compañías rioplatenses que quieran realizar viajes comerciales desde territorio norteamericano.

Además, el acuerdo permite a las aerolíneas de ambos países la capacidad, frecuencias, designaciones y fijación de precios, así como oportunidades para acuerdos de cooperación sobre comercialización, inclusive códigos compartidos.Permite también, a las compañías aéreas, realizar operaciones internacionales de carga sin conexión con sus países de origen.

El convenio fue considerado por fuentes de la embajada estadounidense como "un paso importante para estimular el comercio, la inversión, el turismo y el intercambio cultural".

Sin embargo, fuentes privadas de Uruguay señalaron el riesgo de que el poderoso mercado norteamericano de la aviación absorba a las compañías uruguayas dejando al país sin ninguna compañía de bandera. Ante esto, el embajador de Estados Unidos en Montevideo aseguró que "la finalidad de estos convenios es la de liberalizar los mercados internacionales de aviación y minimizar la intervención del gobierno para facilitar el crecimiento y la competencia en el transporte aéreo".

Reportaje ICTSD y CINPE

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