UE inicia disputa en contra de Brasil por impuestos a importaciones

15 Enero 2014

A mediados de diciembre del año 2013, la Unión Europea solicitó ante la OMC la celebración de consultas con Brasil a fin de aclarar ciertas medidas a su parecer discriminatorias impuestas a productos importados. Dichas medidas relativas a la tributación y otras cargas podrían estar infringiendo normas de la OMC.

 

De acuerdo a la solicitud presentada ante la Organización Mundial del Comercio (OMC), las medidas en cuestión afectan varios sectores económicos e incluso en algunos casos se aplican horizontalmente a todas las mercancías o a un amplio rango de estas, lo que aumentaría el nivel efectivo de protección arancelario de Brasil, a la vez de que conceden amplias preferencias y apoyo a productores y exportadores nacionales.

En particular, esto implica: 1) imponer una carga fiscal superior a las mercancías importadas frente a las nacionales; 2) supeditar las ventajas fiscales al empleo de productos nacionales y; 3) conceder subvenciones sujetas a la exportación.

"La protección de la industria doméstica de Brasil se genera a costa de los bienes importados de Europa y eso es inaceptable", dijo un funcionario de la Unión Europea (UE) cercano al asunto. "Hemos tenido muchos encuentros bilaterales, pero Brasil no ha tomado medidas concretas," agregó.

Las medidas en discusión afectan a una variedad de sectores económicos de Brasil, específicamente y siguiendo el comunicado, se conceden ventajas fiscales discriminatorias en el sector del automóvil; en el sector de la electrónica y sectores conexos; con respecto a las mercancías producidas en Zonas de Libre Comercio y; ventajas fiscales para los exportadores.

Respondiendo a lo anterior, el ministro de Relaciones Exteriores de Brasil, Luiz Alberto Figueiredo, señaló que la aplicación de impuestos se encuentra dentro de los derechos de los países y que cuentan con "argumentos sólidos que demuestran que actuamos en conformidad a las normas del comercio internacional".

La solicitud de consultas viene precedida por 10 rondas de negociación entre las partes en las que no se ha llegado a acuerdo alguno. Al respecto, el Director General de la OMC, Roberto Azevedo, señaló que "la expectativa es que se llegue a un acuerdo en esa primera fase de consultas y que no sea necesario llegar a un contencioso".

Cabe señalar que el gobierno de Brasil aprobó en septiembre de 2011, y por poco más de un año, un aumento de los impuestos del 30% sobre el valor de los vehículos de motor. En septiembre de 2012, y esta vez por un plazo de cinco años, este impuesto fue sustituido por un controvertido régimen fiscal llamado Inovar-Auto, el cual se encuentra entre los elementos cuestionados.

Algunos efectos concretos de lo anterior, además de un descenso del 11% para el año 2013 en las exportaciones de vehículos desde la UE, se vislumbran en manufactureros europeos como BMW, Volkswagen y Jaguar Land Rover que han preferido mantener plantas en Brasil a fin de evitar los impuestos sobre los vehículos importados.

Antecedentes
Esta no es la primera vez que se ha manifestado preocupación respecto a las medidas de tributación brasileña, de hecho en el último examen de las políticas comerciales de Brasil (ver Puentes, agosto 2013) se dio cuenta de su proteccionismo y se invitó a su revisión.

Asimismo, el décimo informe sobre medidas potencialmente restrictivas al comercio publicado en septiembre de 2013 por la Comisión Europea (ver Puentes, septiembre 2013) alertó respecto a las medidas aplicadas en frontera, especialmente en la forma de aumentos de derechos de importación. En aquella oportunidad acentuaron que Brasil y Argentina se encuentran entre los países emergentes que aplican un mayor número de potenciales medidas restrictivas al comercio.

Finalmente, y aun teniendo en cuenta todo lo anterior, algunas autoridades del viejo continente han señalado que las negociaciones para avanzar en un acuerdo de libre comercio entre la UE y Mercosur no se verán obstaculizadas por la presente disputa.

La Unión Europea es el principal socio comercial de Brasil y, según datos de 2012, representa el 20,8% del total de sus intercambios comerciales. Con un acuerdo firmado, Brasil obtendría acceso libre de impuestos a un mercado de 500 millones de consumidores.

Más información:
"UE abre disputa contra Brasil en OMC para desafiar impuestos a importaciones", Reuters, 19 de diciembre 2013; "La UE pide consultas en la OMC por las medidas fiscales en Brasil a las importaciones", EFE, 19 de diciembre 2013; "Brasil - determinadas medidas relativas a la tributación y las cargas", OMC, 8 de enero 2014.

 

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