UE acuerda limitar la producción de biocombustibles basados en alimentos

23 Junio 2014

Los ministros de energía de la Unión Europea (UE) acordaron el pasado 13 de junio un límite del 7% en los biocombustibles basados ​​en cultivos para su uso en el transporte, aumentando así el 5% originalmente recomendado por la Comisión Europea.

El acuerdo político pretende concluir el largo debate sobre el impacto de los biocombustibles basados ​​en cultivos en el medio ambiente y precios de los alimentos. El límite es parte de un paquete de medidas destinadas a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que resultan del cambio indirecto en el uso de suelo, es decir, por medio de la deforestación para plantar más cultivos.

Además, este límite forma parte del esfuerzo más amplio de los 28 estados miembros de la UE de obtener al menos el 10% del combustible para el transporte de fuentes renovables para el 2020. El acuerdo también incluye un objetivo no vinculante del 0,5% para los biocombustibles avanzados, que generalmente son vistos como menos dañinos, y que provienen de fuentes no alimentarias tales como residuos agrícolas y algas.

Dado el punto muerto del año pasado sobre el tema, funcionarios de la UE han reconocido que la propuesta es un gran avance. “Creemos que esta propuesta es mucho mejor que nada”, reconoció el comisario europeo de Energía, Günther Oettinger.

No todos los estados miembros se mostraron entusiasmados con el resultado. Una declaración conjunta presentada por República Checa, Estonia, Francia, Hungría, Polonia, Rumania, Eslovaquia y España mencionó que el límite de 7% fue el “nivel más bajo aceptable.” El Reino Unido, los Países Bajos, Bélgica e Irlanda han dicho que apoyan un límite inferior a los combustibles basados ​​en alimentos.

La propuesta siguiente debe ser aprobada por el nuevo Parlamento Europeo que llevará a cabo una “segunda lectura” en septiembre. El año pasado, parlamentarios de la UE votaron a favor de un límite del 6 por ciento en el uso de los biocombustibles.

El debate sobre los biocombustibles continúa
A pesar del acuerdo alcanzado por el Consejo Europeo, el debate entre la industria de los biocombustibles, los grupos ecologistas y las agencias de desarrollo parece estar lejos de terminar.

Por un lado, el acuerdo fue bien recibido por la industria de los biocombustibles. Rob Vierhout, secretario general del grupo de energía renovable ePure, dijo que el acuerdo podría “marcar el camino hacia un marco de políticas estable que restablezca la confianza de los inversores en el mercado de los biocombustibles sostenibles.”

No obstante, por otro lado, los agricultores europeos y las cooperativas agrícolas, representados por el Copa-Cogeca, se han opuesto al límite propuesto en los biocombustibles basados ​​en cultivos. El grupo ha advertido que recortar el apoyo a los biocombustibles basados ​​en cultivos de “primera generación” en realidad crea más obstáculos para el desarrollo comercial de los biocombustibles avanzados dado que la producción de este último es impulsado en parte por el primero.

La Unión industrial de la Caña de Azúcar también advirtió que el acuerdo podría afectar el desarrollo de biocombustibles avanzados. Cabe recordar que Brasil es el segundo mayor productor de etanol del mundo.

“Este acuerdo no lleva a un mejor marco para las inversiones en el sector de los biocombustibles, especialmente en biocombustibles avanzados, y nuevas conversaciones con el Parlamento Europeo no… prevén una evolución positiva", dijo Geraldine Kutas, jefe de asuntos internacionales del grupo.

Las agencias de desarrollo, tales como Oxfam, también se muestran escépticas sobre el uso de los biocombustibles, aunque por diferentes razones. El uso de estos recursos, dicen, aumenta la “apropiación de tierras” y conduce a la inflación de los precios de los alimentos. “El acuerdo sobre los biocombustibles es un asalto descarado al sentido común”, aseguró el experto de Oxfam en biocombustible Marc-Olivier Herman.

Traducción y adaptación equipo Puentes. “EU Energy Ministers Agree to Limit Production of Food-based Biofuels”, Bridges Weekly, 18(22), 19 de junio 2014.

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