TLC China-Australia en espera de ratificación

17 Septiembre 2015

Luego de una década de negociaciones, China y Australia firmaron, en junio pasado, un Tratado de Libre Comercio para acercar sus economías. El camino para su ratificación en Australia, no obstante, se ha tornado complicado por preocupaciones de sus círculos políticos en cuanto al impacto del acuerdo en su mercado laboral.

 

Las tensiones entre el Partido Laborista y el Partido Liberal no se han hecho esperar en este proceso. El primero exige la aprobación de una legislación que salvaguarde los empleos australianos y garantice que los ingresos nacionales no se verán afectados; mientras que el segundo defiende vigorosamente el acuerdo.

“Este es un acuerdo notablemente bueno para Australia”, dijo el primer ministro australiano Tony Abbott. “No se trata de cambiar las leyes de relaciones laborales. No se trata de cambiar las leyes de migración. No se trata de reducir los ensayos del mercado de trabajo y la protección del mercado de trabajo existente”, defendió en un discurso en su país a principios de septiembre.

La firma del acuerdo fue un hito para ambas partes y representó un impulso para Canberra para fortalecer sus relaciones comerciales con varios países asiáticos, en tanto Australia ya ha firmado en los últimos años acuerdos con Corea del Sur y Japón y además mantiene negociaciones con India, con quien celebrará la próxima ronda a fines de este mes.

Entre otras disposiciones, el acuerdo entre China y Australia eliminará aranceles para el 85% de las exportaciones australianas, alcanzando a cubrir con el tiempo el 95% del universo arancelario. Agricultura fue uno de los elementos más complicados para cerrar el acuerdo debido al interés de Australia por lograr términos comparables a aquellos alcanzados por Nueva Zelandia en un acuerdo con la economía asiática.

El acuerdo también incluyó concesiones significativas en servicios. De hecho, Australia recibirá mayor acceso a dichos mercados. Entre los servicios comprendidos están los jurídicos, de educación, turismo, financieros, telecomunicaciones, salud y cuidado para personas mayores. Cualquier mejora que ofrezca China en acceso a mercado para estos servicios a otros socios comerciales también será extendida a Australia.

Para la aprobación del tratado en cuestión, los grupos políticos de Australia están esperando el informe de un comité parlamentario, el cual debe a darse a conocer a finales de octubre. Luego de dicho informe, el gobierno australiano espera poner a votación la legislación secundaria a fin de que el acuerdo comercial entre en vigor a fines de año.                                                                                              

Traducción y adaptación Puentes. “Controversy Builds in Australia over China Trade Deal”, Bridges, 9 de septiembre de 2015.

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