TLC Andinos - EE.UU.: Agricultura y PI con pocos avances

2 Noviembre 2004

El viernes 29 de octubre finalizó la V Ronda de negociaciones para la suscripción de un Acuerdo de Libre Comercio entre Colombia, Perú, Ecuador y los Estados Unidos, sin mayores avances en los temas de agricultura y propiedad intelectual que, hasta ahora, se han mostrado como los temas más controversiales.

De ambas parte se hizo mención a la falta de ambición entorno a las ofertas presentadas durante la reunión que se llevo a cabo en Guayaquil, Ecuador del 25 al 29 de octubre de 2004. La jefe de negociadores de los EE.UU., Regina Vargo, reiteró que "en este proceso, los países andinos deberán mejorar sus ofertas para ofrecernos acceso significativo a sus mercados en sectores claves de nuestro interés". Por su parte los negociadores de Colombia, Perú y del Ecuador dejaron claro que sería difícil avanzar sin que los EE.UU. mostraran alguna flexibilidad en los temas de agricultura y propiedad intelectual.

Hernando José Gómez, el jefe de negociadores de Colombia, afirmó que sería necesario lograr avances en los temas de agricultura y propiedad intelectual, puesto que de ello dependería que las demás mesas de negociación obtuvieran una mayor dinámica.

Ante la falta de avances en la V Ronda de negociaciones, y dada la conyuntura de las elecciones de los EE.UU., la firma del TLC podría retrasarse hasta febrero del próximo año. La siguiente Ronda de negociaciones se llevará a cabo en Tucson, EE.UU. del 30 de noviembre al 4 de diciembre.

Franja de precios y estándares sanitarios y fitosanitarios

Durante la V Ronda de negociaciones, se analizó el manejo de contingentes y otros mecanismos de salvaguardias. En el tema de acceso a mercados, comenzaron las negociaciones bilaterales entre cada uno de los países andinos y los EE.UU., en donde se negociarían la eliminación de aranceles producto por producto.

Los países andinos reiteraron a los EE.UU. que sería necesario la definición de las herramientas para proteger los "bienes sensibles" antes de que se pueda continuar con la negociación de acceso a mercados agrícolas, especialmente en el caso de productos como el arroz, maíz, la leche y la carne. Otros productos en los cuales los EE.UU. mostraron gran interés fueron los cereales y granos.

Por su parte, Estados Unidos planteó la eliminación del sistema de Franja de Precios, y con ello los aranceles y las cuotas que rigen para el comercio de la Comunidad Andina de Naciones. Sin embargo, altos funcionarios de los países andinos confirmaron que el tema de la Franja de Precios no se trataría hasta la próxima Ronda de negociación, y que estarían preparando propuestas alternativas que serían presentadas en su momento si la negociación así lo ameritaba.

En el tema de los estándares sanitarios y fitosanitarios, los EE.UU. dejaron claro que no habría ninguna flexibilización en su posición de mantener los estándares a sus niveles actuales, argumentando que es un asunto de salud pública, que debe ser visto a la luz de la legislación.

Propiedad Intelectual

En el tema de propiedad intelectual, por lo menos 14 items quedan sin resolverse. Los negociadores andinos han demostrado su desacuerdo por las pretensiones de los Estados Unidos que ha ido acotando el tema y ha afirmado que la referencia para negociar estos aspectos serán los utilizados en los acuerdos con Chile y Centroamérica.

Los estadounidenses siguen insistiendo en el patentamiento de segundos usos, en la extensión (de 10 años) del término de las patentes, en la protección de datos como derecho exclusivo y en la renuncia al derecho de oposición en el otorgamiento del mencionado registro. Asimismo han reiterado sus intenciones de patentar plantas y animales.

Se logró un pequeño avance dentro de las discusiones fue la inclusión del tema de la biodiversidad y del conocimiento tradicional dentro del texto del Acuerdo, aunque aun falte la labor principal de encontrar un acuerdo sobre las definiciones. La propuesta andina plantea reglas específicas sobre el patentamiento medicamentos cuya fuente se puede encontrar en los conocimientos tradicionales de las etnias locales.

Se presentó una propuesta de negociar el tema de propiedad intelectual hasta la última ronda de negociación (prevista en enero de 2005). Al respecto, surgieron preocupaciones puesto que esto muestra una estrategia que podría resultar en perder la capacidad de los países andinos en acceder a los medicamentos

Acceso a Mercados: ¿Menos que le ATPDEA?

El tema principal en la mesa de negociación de acceso a mercados surgió cuando los negociadores estadounidenses afirmaron que las ventajas obtenidas bajo el ATPDEA no serían el piso de las negociaciones.

Los negociadores andinos calificaron como inadmisible la propuesta de que la negociación sobre accesos a mercados no tomara en cuenta las preferencias ya otorgadas por los Estados Unidos. Al respecto, la ministra de Comercio Exterior de Ecuador, Ivonne Baki, señalo que no se puede emprender una negociación como la que está en marcha para terminar en un lugar inferior respecto al que se partió.

Al final, se logró una flexibilización por parte del equipo de los EE.UU., confirmando que las negociaciones de acceso a mercados tomarían como base mínima las preferencias otorgadas a los países andinos bajo el ATPDEA.

Otros temas de negociación

En el tema de compras estatales hubo avances mínimos debido a que ni los EE.UU., ni los países andinos mejoraron sus ofertas. Los EE.UU. insisten que los montos para realizar compras internacionales deben ser iguales para todos los países, mientras que los países andinos argumentaron que dichos montos se deben definir en base a las situaciones específicas de cada país.

En el tema de salvaguardias, los países andinos sufrieron otro revés al ser rechazada su propuesta "B" que pretendía ampliar a veinte años el período para la aplicación de salvaguardias. Su propuesta inicial de poder hacer uso de salvaguardias por un periodo indeterminado fue rechazada anteriormente. Al final, las delegaciones solo pudieron acordar preparar textos alternativos para ser examinados en la próxima Ronda de negociaciones.

En el tema de inversión destacó el paquete presentado por la delegación colombiana en la cual incluye cinco puntos: el establecimiento de bancos y seguros bajo la modalidad de sucursales con capital y otras características que implican cambios legislativos en Colombia; que los colombianos puedan adquirir seguros en el exterior, bajo la modalidad de Internet o que viajen a adquirirlos en Estados Unidos tanto personas naturales como empresas; la posibilidad de que el Banco de la República tenga las facultades o las mantenga para poner ciertas restricciones a la entrada de capitales al país; establecimiento de las reglas de juego en momentos de conflicto o reestructuración de la deuda nacional, en el sentido que se mantengan las reglas vigentes y nos la del TLC; y el último punto, tiene que ver con el establecimiento de reglas claras para el inversionista extranjero para cuando éste quiera demandar al país.

Estructura de negociación

Las discusiones relativas a la naturaleza bilateral o multilateral de las negociaciones se centraron en analizar y determinar cuál de los foros jurídicos (Comunidad Andina o TLC) es el competente para la implementación de compromisos de libre comercio. Cabe mencionar que las diferencias fundamentales se circunscriben básicamente a los temas de inversiones y mecanismos de defensa comercial, aunque también tocan otros temas que deben considerarse.

Reportaje ICTSD y CINPE; Ministerio de Comercio, Industria y Turismo de Colombia; Ministerio de Comercio Exterior y Turismo del Perú; "TLC no da su brazo a torcer", Gestión, Perú, 27 de octubre 2004; "La propiedad intelectual convoca a ministros", El Comercio, Ecuador, 28 de octubre de 2004; "Unidad para preservar beneficios del Atpdea", El Colombiano, Colombia, 28 de octubre de 2004; "Aumentan diferencias en tema de compras estatales", Gestion, Perú, 27 de octubre de 2004; "TLC sin agachar la cabeza", El Tiempo, Colombia, 28 de octubre de 2004.

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