Solicitud acelerada de patentes verdes como herramienta para combatir el cambio climático

12 Noviembre 2013

Solicitud acelerada de patentes verdes como herramienta para combatir el cambio climático

En los últimos años, la promoción de innovaciones respetuosas con el medio ambiente se ha convertido en una prioridad fundamental tanto de la política nacional como internacional. La innovación en el sector verde es vista por los gobiernos no solo como un medio esencial para enfrentar los problemas ambientales y promover el desarrollo sostenible, sino también como un posible motor del crecimiento económico.

Por ello, varias oficinas nacionales de propiedad intelectual en todo el mundo han puesto manos a la obra para acelerar las solicitudes de patentes verdes. El objetivo común de estas políticas es permitir que las patentes sobre tecnologías verdes se traten como una cuestión prioritaria y se reduzca el tiempo necesario para su obtención, pasando de años a unos pocos meses.

Un período de concesión más corto tiene varias ventajas. En primer lugar, permite a los solicitantes de patentes conceder las licencias de sus tecnologías más rápido, reduciendo el tiempo de entrada al mercado. Además, una patente concedida también puede ayudar a las nuevas empresas a captar capital. Por estas razones, se han puesto en marcha programas acelerados de patentes verdes a fin de estimular la difusión de las tecnologías limpias.

En el estudio a partir del cual se desprende este artículo se ofrece un análisis empírico de estos programas sobre la base de datos de Australia, Canadá, Israel, Japón, Corea, Reino Unido (RU) y Estados Unidos (EE.UU.). Con el fin de estudiar las características de los programas acelerados de patentes y las empresas que recurren a ellos se emplearon datos de distintas oficinas de patentes. El examen de datos se complementó con entrevistas a abogados y profesionales del área de propiedad intelectual.

Programas acelerados de patentes

Un análisis de los datos muestra que el número de patentes en programas acelerados representan solo una pequeña parte del total de solicitudes en cada oficina de patentes. Además, apenas una pequeña parte de las patentes verdes elige solicitar un examen acelerado. Esto sugiere que los solicitantes de patentes no son conscientes de la existencia de estos programas o no siempre está en su mejor interés solicitar el examen acelerado.

Aunque un proceso de examen abreviado tiene varias ventajas, también hay algunas desventajas que deben conocerse. En primer lugar, solicitar un examen acelerado puede añadir costos a las oficinas de patentes, que también requieren que los solicitantes lleven a cabo un informe sobre el estado de la técnica. Algunos programas exigen esfuerzos adicionales del solicitante para explicar las diferencias entre el estado de la técnica y la aplicación buscada.

Más importante aún, no siempre es lo mejor para el solicitante que su patente se publique o conceda con prontitud. En efecto, los solicitantes de patentes persiguen un balance entre la necesidad de asegurar la protección de la patente lo antes posible y el incentivo de mantener abierto el diseño de la patente durante el mayor tiempo posible. De acuerdo a esto, los solicitantes de patentes solo tienen interés en utilizar programas acelerados en circunstancias específicas, por ejemplo, por sospecha de infracción, captación de capital o continuidad de asociaciones comerciales, entre otras. Esto explica por qué solo un pequeño porcentaje de las patentes elegibles aprovechan esta oportunidad.

Tabla 1. Descripción de los programas acelerados de patentes verdes

¿Están las patentes verdes de vía rápida desplazando a otras patentes?

Un problema potencial de los programas acelerados para solicitudes de patentes verdes es que pueden retrasar el examen de solicitudes de patentes en otras tecnologías. Un punto importante a tener en cuenta es que la mayoría de los solicitantes de patentes están a favor de que se posponga el examen de sus solicitudes.

Si asumimos que la premura es atractiva para máximo un 20% de las patentes en tecnologías no verdes, esto significa que el efecto de desplazamiento puede ser un problema para solo el 20% de las solicitudes de patentes retrasadas. Ello representa cerca de 1.000 patentes en todo el mundo a partir de 2009, por lo que es poco probable que el efecto de desplazamiento sea, por lo pronto, un problema sustancial.

Características de las patentes de vía rápida

Únicamente se pudieron obtener datos de patentes por tecnología en el Reino Unido, EE.UU., Australia, Canadá e Israel. Tres resultados son notorios a partir del análisis por tecnologías. En primer lugar, a pesar de la ausencia de una definición clara de lo que constituye una patente verde en la mayoría de los programas acelerados, casi todas las patentes cubren tecnologías ambientales. En segundo lugar, las tecnologías relacionadas con el cambio climático representan la mayoría de las patentes en todos los programas acelerados, con excepción de Israel. En tercer lugar, las tecnologías superiores difieren enormemente entre los países, lo que refleja las especificidades nacionales.

Gran parte de las patentes en EE.UU. versan sobre tecnologías de energía renovable, especialmente eólica y solar, y tecnologías relacionadas con el transporte. Asimismo, la gran mayoría de estas patentes cubren tecnologías de eficiencia energética para motores de combustión interna y vehículos no híbridos y eléctricos.

Curiosamente, en Australia y Canadá es en donde la captura y almacenamiento de carbono es la tecnología que más solicitudes de programa acelerado recibe. Ello puede estar relacionado con la dependencia del país oceánico de la producción de electricidad basada en carbón y el auge de la industria minera de arenas bituminosas en Canadá. En el país norteamericano, la captura y almacenamiento de carbono es seguido por las patentes de biomasa, una indicación de la abundancia de estos recursos en este último.

En Israel, por su parte, el 30% de las patentes por vía rápida abarca las tecnologías relacionadas con el agua, en particular la reutilización de aguas grises y tecnologías de desalinización, lo cual no es sorprendente dado los graves problemas de escasez del recurso. En el Reino Unido, otras tecnologías ambientales -como las de ahorro de agua o de reciclaje- también comprenden una parte significativa de las patentes. Hay que subrayar que en el programa del RU hay más patentes solares que eólicas.

De estos datos se concluye que los programas acelerados realmente han acortado el proceso. En el Reino Unido, por ejemplo, hubo una reducción del 75% del tiempo de concesión. Otras oficinas de patentes también mostraron una reducción significativa, aunque ligeramente más breve.

El valor de las patentes de vía rápida

Nuestros resultados muestran claramente que las patentes de programas acelerados tienen mayor valor que las patentes equivalentes con procedimientos normales. Hemos encontrado una diferencia significativa entre los valores de las patentes de vía rápida y las de vía regular. Las primeras se presentan en promedio un 15% más que las patentes normales.

Los resultados son aún más convincentes si nos centramos en las tres principales oficinas de patentes del mundo -Europa, Japón y EE.UU.- que comprenden la alta gama de patentes en términos de valor comercial. Aquí encontramos que es un 56% más probable de que se solicite una patente de vía rápida que una normal. Es importante destacar que estos resultados se mantienen cuando se incluyeron los efectos fijos del solicitante, lo que significa que en la cartera de patentes de la empresa las patentes de vía rápida son las de más alto valor.

Esto indica que los solicitantes -que tienen información privada sobre el valor de sus patentes- piden la vía rápida para aquellas que son de mayor valor, más viables comercialmente y pueden implicar cierto interés económico por parte de potenciales socios comerciales.

Uno de los principales objetivos de los programas acelerados es estimular la difusión de la tecnología verde en la economía. En este sentido, las citas de patentes son una buena forma de analizar la difusión del conocimiento. Cuando se presenta una patente, se deben incluir citas de patentes anteriores sobre las cuales el inventor se ayudó para desarrollar la nueva tecnología. En comparación con las patentes normales, las patentes de vía rápida recibieron el doble de citas en el mismo período de tiempo. Ello es un signo evidente de que los programas acelerados de patentes verdes apoyan la difusión de las tecnologías verdes en el corto plazo; es decir, durante los primeros años después de la publicación de las patentes.

Los usuarios de los programas de vía rápida

Se pudo obtener la nacionalidad de los solicitantes de los programas del Reino Unido y EE.UU. La mayoría de las solicitudes de examen acelerado provienen de solicitantes nacionales. Los solicitantes extranjeros son principalmente de países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico; y hay muy pocos de economías emergentes.

Cuando comparamos los solicitantes de examen acelerado con todos los solicitantes de patentes verdes en las oficinas de patentes del Reino Unido y EE.UU. de los últimos años encontramos que los solicitantes nacionales fueron mucho más propensos a participar en los programas de vía rápida que los solicitantes extranjeros. Esto sugiere que es probable que los solicitantes extranjeros no sean conscientes de la existencia de estos programas.

Lo mismo sucede con los solicitantes que solo quieren agilizar la primera solicitud, que suele presentarse en el país de origen. Las empresas multinacionales no acostumbran que sus filiales presenten las solicitudes de patentes. Por lo tanto, basarse únicamente en la residencia de los solicitantes no toma en cuenta los traslados transfronterizos de patentes.

Las 1304 patentes publicadas en el Reino Unido y EE.UU. de las que hay datos detallados fueron presentadas por 531 solicitantes. Esto significa que en promedio los demandantes solicitaron el examen acelerado cada 2,4 patentes (el solicitante medio presentó 1 solicitud). Otro aspecto a destacar es que mientras el 20% de las empresas solicitó el examen acelerado de algunas de las patentes en cartera, el 80% pidió el procedimiento acelerado para las patentes verdes. Esto parece ser una estrategia sistemática para la mayoría de los solicitantes.

El hecho de que estos opten sistemáticamente por solicitar el procedimiento acelerado, mientras que solo unos pocos lo utilicen de manera ad-hoc sugiere que las empresas que recurren al programa podrían mostrar diferencias de comportamiento de aquellas que no lo hacen. Una de las evidencias es que el programa de vía rápida parece ser particularmente interesante para las empresas nuevas del sector de tecnologías verdes en fase de captación de capital, pero que aún generan ingresos limitados. La razón es que las patentes son más importantes para la supervivencia de nuevas empresas que para las más grandes y asentadas.

Conclusiones

Después de realizar un primer análisis empírico de los programas acelerados de patentes verdes que recientemente se han puesto en marcha en varias oficinas alrededor del mundo hay que destacar tres puntos.

En primer lugar, a pesar de la baja participación en estos programas, lo que refleja el fuerte incentivo de los solicitantes en mantener sus patentes en estado de examen, es decir no concedidas durante el mayor tiempo posible, hay una clara demanda de procedimientos de vía rápida, en particular por parte de pequeñas nuevas empresas en fase de crecimiento en el sector de tecnologías verdes.

La principal ventaja de los programas acelerados es que introducen una distinción en los procedimientos de examen de patentes. Los solicitantes de patentes que pueden beneficiarse de una concesión temprana pueden optar por solicitar el examen acelerado. Otros solicitantes que prefieren ver cómo opera el mercado de su tecnología antes de solicitar una concesión pueden optar por no utilizar esta vía.

En segundo lugar, los programas acelerados realmente abrevian el proceso. El tiempo entre la solicitud y concesión se reduce hasta 75% para los solicitantes que recurren a un procedimiento acelerado.

Por último, el análisis de los datos de citas de patentes muestra que los programas de vía rápida han incrementado la difusión de conocimientos en tecnologías verdes durante los años siguientes a la publicación de las patentes.

Una de las principales limitaciones de este análisis es que no hemos sido capaces de evaluar en qué medida los programas acelerados han promovido la difusión de tecnologías verdes patentadas, en particular a través de licencias. Una encuesta a los usuarios del programa podría ayudar a responder esta pregunta y afinar aún más las conclusiones del examen acelerado.

Este artículo ha sido adaptado de un estudio más extenso que se puede encontrar en: Dechezleprêtre, A. (2013). Fast-tracking green patent applications. An empirical analysis, International Centre for Trade and Sustainable Development, Ginebra, Suiza, http://bit.ly/1GU5ORB

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