Se reactiva el diálogo para un TLC entre Canadá y MERCOSUR

21 Febrero 2018

El Gobierno de Canadá, a través del portavoz del ministro de Comercio Internacional Francois-Philippe Champagne, anunció en las últimas horas la intención de celebrar un tratado de libre comercio (TLC) con los países del Mercado Común del Sur (MERCOSUR). A tal fin, el ministro planea comenzar las conversaciones con las autoridades de Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay el próximo 9 de marzo en Paraguay.

 

Las conversaciones se realizarán luego de la VII Ronda de Negociaciones por el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN o NAFTA, por su sigla en inglés), que tendrá lugar en la Ciudad de México entre el 25 de febrero al 6 de marzo próximo, y un día después de la firma en Chile del nuevo pacto comercial trasnacional conocido como Acuerdo Amplio y Progresista de Asociación Transpacífico (CPTPP o TPP-11, por sus siglas en inglés). A pesar de la reciente salida de Estados Unidos del acuerdo, dicho pacto representa uno de los mayores acuerdos comerciales de la historia, en donde se nuclea a las economías de Australia, Brunei, Canadá, Chile, Japón, Malasia, México, Nueva Zelanda, Perú, Singapur y Vietnam.

 

La iniciativa del gobierno canadiense se enmarca en el contexto de incertidumbre creado por el cambio en la política exterior de Estados Unidos bajo la administración del presidente Donald Trump. Canadá envía alrededor de tres cuartas partes de sus exportaciones al país vecino y busca mercados alternativos para reducir su dependencia con este país. En efecto, aún en caso de concretarse una disolución del TCLAN, Canadá podría encontrarse en un futuro cercano con un esquema comercial que le garantice el libre acceso a casi todos los restantes mercados de América Latina.

 

La firma de un TLC entre Canadá y el MERCOSUR no es sin embargo una idea reciente. Los antecedentes de diálogo son varios y se originaron ya hace veinte años atrás cuando ambas partes firmaron un Entendimiento de cooperación en materia de comercio e inversiones. Las últimas reuniones técnicas se reactivaron en 2017. En palabras de Joseph Pickerill, vocero de Philippe Champagne, “las estrellas se están alineando en este momento. Ya se trate de piezas de automóviles, productos químicos, madera, alimentos de mar, este es en realidad un mercado muy atractivo”. Por sólo mencionar un caso, la industria automotriz canadiense podría insertarse en los mercados de Brasil y Argentina, donde hoy posee tarifas del 35%.

 

La alineación de circunstancias y objetivos también es un hecho para las principales economías del MERCOSUR, Argentina y Brasil. En efecto, los cambios en la dirección política y económica de estos países han propiciado un giro aperturista en la agenda externa del bloque comercial. La firma de un TLC con Canadá iría así en línea con los acercamientos que está realizando este bloque con la Alianza del Pacífico y la Unión Europea. Lo que queda por determinar es si estos nuevos lazos comerciales buscarán profundizar el perfil primario exportador de estos países latinoamericanos o si responderán a una agenda de integración productiva de alcance más amplio.

 

Reportaje ICTSD

 

Otras fuentes consultadas:

 

CBC News. Canada set to open free trade talks with South American bloc. (15/2/2018).

 

Infobae. Canadá busca un acuerdo de libre comercio con el Mercosur. (16/2/2018).

 

Pontes. Canadá e Mercosul dão primeiros passos para acordo comercial. (16/10/2017).

 

Reuters. Canada seeks Mercosur free trade deal amid NAFTA uncertainty. (16/2/2018).

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