Se dan primeros pasos en las negociaciones sobre agricultura

18 Octubre 2004

El 8 de octubre, las delegaciones comerciales se reunieron en la Sesión Extraordinaria del Comité sobre Agricultura, culminando tres días de discusiones sobre el tema. Las discusiones, que comenzaron el 6 de octubre, se enfocaron principalmente en el proceso para continuar las negociaciones siguiendo el texto acordado a finales de julio. El Presidente de la Sesión Extraordinariao, el Embajador Tim Grosser de Nueva Zelanda, dió su evaluación sobre la situación, y delinió el plan para las labores futuras.

Grosser comentó que las primeras reuniones después de haber acordador el "Paquete de julio" habían sido constructivas, pero hizo un llamado para que los Miembros se comenzaran a concentrar en los aspectos más específicos de la negociación, y que dejaran las discusiones más generales atrás. En cuanto a los textos disponibles, consideró que algunas partes del llamado "texto de Harbinson", que data a febrero de 2003, podría servir "como base". Durante las discusiones informales del 6 y 7 de octubre, los Miembros habían ya discutido algunos aspectos de dicho texto, sin embargo, Grosser propuso que el rol de las labores técnicas se enfocaran en delimitar las opciones y que una vez logrado esto, decisiones políticas serían necesarias para determinar dichas opciones. La membresía, en su mayoría, apoyo este enfoque.

En sus declaraciones, un número importante de delegaciones pidió un proceso transparente y abierto a una participación amplia. En este sentido, Grosser comentó que las negociaciones debían ser eficaces para evitar que se transformaran en una serie de grupos más pequeños y cerrados. Además, señaló que "nada sería acordado hasta que todo fuera acordado", y que serían necesarias reglas claras para compartir la información.

El G20 de países en desarrollo propusó un proceso en donde se trataran las reglas generales en una primera fase, dejando las excepciones para una fase posterior. La Isla Mauricio, las Filipinas y Zimbabwe acentuaron que el trato especial y difereciado (TED) debería tratarse dentro de la primer fase, sin embargo, Grosser comentó que, mientras algunos temas relacionados con el TED sería posible incluirlos en la discusión sobre reglas generales, otros como el tema del mecanismo de salvaguardia especial, sería lógico tratarlos en la segunda fase.

La "caja verde" bajo fuego

Durante las discusiones informales del 7 de octubre, el Grupo Cairns de países exportadores de productos agrícolas, indicó que le gustaría ver disciplinas duras sobre subsidios de "caja verde". Según lo acordado en julio, la "caja verde" debe ser "revisada y clarificada" para asegurar que los subsidios incluidos en esta caja creén el mínimo de distorsión comercial. La CE y Suiza, hablando en nombre del G10 de países importadores netos de alimentos, se opusieron al enfoque propuesto por el Grupo Cairns, señalando que una discusión sobre limitaciones de tiempo o techos en la "caja verde" iría más allá del mandato acordado en julio. Los EE.UU. estuvieron de acuerdo con la necesidad de revisar la "caja verde" pero señalaron que, en cualquier caso, debía mantenerse su integridad.

Las próximas reuniones de negociación de agricultura están previstas del 15 al 19 de noviembre y del 13 al 17 de diciembre.

Fuentes: Reportaje ICTSD y CINPE; "WTO Members Hold Low Key Talks on Agriculture, Focus on Procedures", WTO Reporter, 12 de octubre, 2004.

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