Se acentúa la diferencia comercial entre Colombia y Panamá

12 Agosto 2016

El 29 de julio pasado, Colombia aprobó el Decreto 1229, por medio del cual extiende el arancel compuesto que afecta a la importación de productos textiles, prendas de vestir y calzados procedentes de Panamá.

El Gobierno colombiano decidió extender la medida que afecta a las importaciones de la Zona de Libre de Colón, a pesar de que el pasado 7 de junio (ver Puentes, junio 2016) la Organización Mundial del Comercio (OMC) rechazó la apelación de Colombia al informe del grupo especial en la diferencia que mantiene con Panamá (DS461).

Días previos a la aprobación del Decreto, el presidente Juan Manuel Santos, ante industriales del sector textil y de confecciones, expresó que están “analizando las consideraciones de la Organización para implementar las medidas, según corresponda”, pero que no dejará desprotegida la cadena en cuestión. “Vamos a estudiar y a seguir tomando, dentro del ordenamiento internacional las medidas que sean necesarias para protegerla de la subfacturación y del posible lavado de activos”, agregó.

En el contexto de la diferencia comercial, el 2 de agosto pasado el Consejo de Gabinete panameño aprobó un proyecto de Ley por el cual se subroga la Ley 58 del 12 de diciembre de 2002, la cual establece medidas de retorsión en caso de restricciones discriminatorias extranjeras contra la República de Panamá y se reestructuran las medidas de retorsión. Por medio del proyecto de Ley en cuestión, el Consejo de Gabinete determinará las medidas que se apliquen a un Estado que discrimine contra Panamá, entre las que se cuentan las medidas tributarias, arancelarias, migratorias y laborales y restricción o suspensión del movimiento de transporte tanto de mercancías como de personas.

Con respecto a las medidas colombianas, la Asociación de Usuarios de la Zona Libre de Colón ha expresado que estas han provocado un perjuicio aproximado de US$ 300 millones. La presidente de la Asociación, Usha Mayani, declaró al equipo Puentes que “la actitud de Colombia hacia Panamá y su Zona Libre va en contra de todo el pensamiento de libre comercio y libre competencia, pues esta medida solo afecta y va en contra de Panamá”.

De acuerdo a Comtrade, Panamá exportó en 2015 bienes por US$ 8.6 millones a Colombia, mientras que importó del país colombiano más de US$ 360 millones, lo cual deja una clara balanza comercial positiva para Colombia. 

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