Sala de prensa

2 Mayo 2012

Proteccionismo y comportamiento de divisas dominaron agenda comercial de Cumbre de las Américas
El impacto de las políticas monetarias de los países desarrollados en las economías de América Latina y el surgimiento de nuevas restricciones a la importación, fueron los temas que dominaron la discusión de la agenda comercial en la VI Cumbre de las Américas, celebrada en Cartagena, Colombia los días 14 y 15 de abril.

En dicho escenario, Estados Unidos (EE.UU) y Colombia fijaron para el próximo 15 de mayo la fecha de implementación de su tan largamente esperado acuerdo comercial. El presidente Obama aseguro que este "acuerdo es una victoria para los dos países", que potenciará la creación de empleos y el aumento de las exportaciones.

El anuncio se produce en un momento en que Obama necesita probar más intercambio comercial de su país de cara a las próximas elecciones presidenciales, a efectuarse el próximo mes de noviembre, y luego de anunciar a principios de 2010 su meta de duplicar las exportaciones estadounidenses de US$ 1,57 billones, cifra alcanzada en el 2009, a US$3,14 billones para finales de 2014.

La Presidenta de Brasil, Dilma Rousseff, reiteró sus críticas anteriores sobre los efectos que la política monetaria de los países ricos ocasionan en las economías regionales. En este sentido, la mandataria criticó el blando manejo que las economías más avanzadas han dado a sus políticas monetarias, lo que ha derivado en efectos negativos sobre las economías emergentes, principalmente a través del aumento de importaciones. Ante ello, Brasil ha adoptado una postura muy firme a fin de combatir los efectos de la apreciación de su moneda, el real, sobre su sector manufacturero.

La posición de Brasil fue apoyada por algunas de las otras naciones como Colombia. El presidente colombiano, Juan Manuel Santos, al respecto manifestó que "de alguna manera, los países ricos están exportando su crisis hacia nosotros a través de la apreciación de nuestras monedas".

Otro de los temas que no podía escapar de la cita ministerial fueron las políticas de restricción a las importaciones aplicadas por Argentina. Incluso, el mandatario estadounidense se reunió con su homóloga argentina para discutir recientes fricciones comerciales entre los dos países.

Los resultados de estos y otros temas parte de la agenda en Cartagena no fueron los esperados. Sin una declaración final común, el poco avance en temas geopolíticos como seguridad, narcotráfico e incluso, el poco reconocimiento por parte de Obama de las preocupaciones expuestas por Rouseff, al final dejaron poca satisfacción sobre los verdaderos alcances de la Cumbre de las Américas.

Proteccionismo aumenta en Mercosur
Límites al valor de las exportaciones de autos mexicanos con destino a Brasil, acciones unilaterales de Argentina, tales como las licencias no automáticas y la declaración jurada anticipada de importaciones, ponen en alerta a otros países de la región latinoamericana sobre nuevas caras del proteccionismo.

En el caso de Brasil y México, a finales de marzo finalmente llegaron a un punto de transición en la "batalla" sobre el tema automotor. Aunque con sinsabores para la industria automotriz mexicana, pues se limita el intercambio comercial, el temor latente es que otros países con los cuales se tienen acuerdos similares, como Argentina, también opten por este tipo de medidas.

Para Argentina, las medidas impuestas ya evidencian impactos comerciales negativos con sus principales socios. En este sentido, el pasado 30 de marzo un grupo de países presentó una Declaración Conjunta ante el Consejo de Comercio de Bienes de la Organización Mundial del Comercio (OMC), donde manifiesta su preocupación por el aumento de restricciones sobre las importaciones de Argentina. Países como Estados Unidos (EE.UU.), la Unión Europea, Japón, México y otros 10 miembros de la OMC, firmaron la declaración, aunque sus socios de Mercosur se abstuvieron de apoyarla, aun cuando han percibido sus efectos. El gobierno argentino, por su parte, sostiene total apego a la normativa de la OMC. Además de una dura respuesta por parte de Argentina, este tema avivó la especulación sobre un posible enfrentamiento en la OMC.

En este sentido, las tensiones comerciales entre EE.UU. y Argentina ha ido en aumento después de que en las últimas semanas Washington suspendiera a Buenos Aires de su Sistema Generalizado de Preferencias (SGP), citando la falla de Argentina de pagar los laudos arbitrales en dos disputas con inversores estadounidenses.

Ministros de comercio de G-20 reiteran importancia de apertura comercial
No al proteccionismo y sí al libre comercio y el desarrollo verde fue el mensaje enviado por ministros de comercio y economía reunidos en Puerto Vallarta a propósito de la versión latinoamericana del Foro Económico Mundial.

En el encuentro desarrollado en la costa del Pacífico mexicano los días 19 y 20 de abril, los representantes de los veinte países miembros de la coalición más otros siete invitados reivindicaron la necesidad de seguir vinculando el comercio al desarrollo y la generación de empleos.

Un tema de particular de particular interés para los ministros son las cadenas globales de valor, o la relación existente entre diferentes países debido a su participación en la cadena de suministro internacional de un determinado producto.

"Por mucho tiempo nos hemos concentrado en el lado de las exportaciones sin considerar los beneficios que traen consigo las importaciones. Estamos terminando con ese diálogo negativo de que las exportaciones son buenas y las importaciones, malas. Actualmente debemos incrementar las importaciones con el fin de poder exportar", dijo Bruno Ferrari, Secretario de Economía de México y anfitrión de la cita, a propósito de este tema.

Asimismo, los ministros pidieron "enfoques frescos y viables" para generar avances en las negociaciones de la Ronda Doha y seguir validando a la Organización Mundial del Comercio (OMC) como una institución muy relevante en la lucha contra el proteccionismo.

Pascal Lamy, Director General de la OMC, comentó que es necesario acelerar el paso en los temas de negociación donde hay acuerdo suficiente, como la facilitación del comercio, según el resultado de la pasada Conferencia Ministerial de la OMC.

El intercambio ministerial estuvo precedido por una reunión con representantes del sector privado, agrupados bajo la forma de Business 20, o B20, quienes presentaron recomendaciones a los ministros del G-20, aunque sin la presencia de voces de la sociedad civil, según informaron algunos medios.

Esta reunión ministerial sucede en el marco de los trabajos preparatorios de la próxima cumbre del G-20, que tendrá lugar los días 18 y 19 de junio en Los Cabos, México.

Uruguay, Paraguay y Bolivia reafirman compromiso en proyecto energético tripartito
Representantes de Bolivia, Uruguay y Paraguay reafirmaron el pacto de integración energética (Urupabol) el pasado 20 de abril mediante la ratificación de la declaración de Hernandatarias, del 17 de diciembre del 2010. Durante la actividad también se presentaron los avances del estudio de factibilidad del proyecto de integración energética Urupabol, realizado por la empresa consultora Energy Consulting Services S.A.-Tractebel Engineering.

Con dicho proyecto, Bolivia busca acceder a los mercados de Uruguay y Paraguay, brindando así a Bolivia la posibilidad de mejorar los precios del gas. Paraguay dejaría de depender al 100% de Argentina, recibiendo 109 toneladas métricas diarias de gas, lo que supone alrededor del 10% del consumo nacional. A su vez, Bolivia podría abastecer con gas natural a los mercados de Paraguay y Uruguay a través de la hidrovía Paraguay-Paraná, el cual se podría transportar en barcos metaneros y distribuirlo en Asunción y Montevideo por esta vía.

Con la ratificación del pacto energético, los ministros de Hidrocarburos y Energía de Bolivia, y de Obras Públicas de Paraguay y de Uruguay acordaron unir esfuerzos para la creación de la empresa trinacional Urupabol y firmar un acuerdo energético hacia 2013.

Por el momento, las autoridades de los tres países acordaron reunir a las empresas petroleras estatales durante el segundo trimestre del 2012 con la finalidad de que participen en el desarrollo de los estudios para la integración gasífera.

Honduras solicita consultas a Australia en caso sobre salud pública
El gobierno de Honduras presentó una solicitud de consultas ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) el pasado 4 de abril por la legislación australiana que exige que todos los cigarrillos vendidos en su territorio sean empaquetados con determinadas características menos atractivas con el fin de advertir a los consumidores sobre los daños a la salud.

"La industria emplea a varios cientos de miles de personas de forma directa, e indirectamente a la cadena de suministro en Honduras", afirmó Dacio Castillo, embajador de Honduras ante la OMC a propósito de la controversia. "Esto se traduce en decenas de millones de dólares para la economía hondureña".

Aunque Honduras apoya las medidas destinadas a reducir el tabaquismo, Castillo considera que los requisitos de embalaje que Australia aprobó en diciembre pasado, "irían en contra de la función básica de una marca, que consiste en permitir que los consumidores distingan entre productos de diferentes empresas", advirtió.

De acuerdo a la ley australiana, o Plain Packaging Act, todos los cigarrillos que se comercialicen en el país deben embalarse en un solo color y forma, donde una porción significativa estará destinada a la advertencia sanitaria. Las compañías productoras tienen hasta diciembre del presente año para cumplir con los requisitos exigidos.

Según el ministro de comercio de Australia, Craig Emerson, esta legislación "no es anticomercio, sino anti-cáncer". Según información del gobierno de dicho países, el tabaquismo mata anualmente alrededor de 15.000 australianos y genera un costo equivalente a US$ 33 mil millones también por año.

Honduras alega violaciones al Acuerdo sobre Obstáculos Técnicos al Comercio, el Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual Relacionados con el Comercio (ADPIC) y el GATT por parte de Australia. Entre otros motivos y en materia de propiedad intelectual en concreto, Honduras sostiene que la medida australiana "complica injustificablemente el uso de una marca de fábrica o de comercio con exigencias especiales" e "impide que los titulares de marcas de fábrica o de comercio registradas gocen de los derechos conferidos por una marca de fábrica o de comercio".

Esta disputa ha captado gran atención de varios países latinoamericanos, pues hasta el 23 de abril Brasil, Nicaragua, Uruguay y Guatemala habían solicitado participar como terceros. Asimismo Nueva Zelandia, Zimbabwe, la Unión Europea y Canadá expresaron su interés por unirse al proceso en esa calidad.

La Ley anti-tabaco ha sido debatida en el Consejo de los ADPIC desde junio pasado y ha causado revuelo por el delicado equilibrio necesario entre salud pública y derechos de propiedad intelectual. En dicho escenario, varios países en desarrollo que son productores de tabaco, liderados por República Dominicana, advirtieron que la medida en cuestión dañaría fuertemente a sus industrias nacionales. Por su parte, otra coalición de países, respaldados por Brasil y Uruguay, reafirmaron la potestad de los Miembros de la OMC de usar las flexibilidades del Acuerdo sobre los ADPIC para proteger la salud pública.

Según las normas de la OMC, Honduras y Australia cuentan con un plazo de 60 días para resolver su diferencia, o bien establecer un panel de expertos para que evalúe la conformidad de la ley australiana con el derecho de la OMC. Ucrania presentó una solicitud de consultas similar en contra de la ley australiana el pasado 13 de marzo.

Trabajos preparatorios de Brasil rumbo a Rio+20
El gobierno brasileño, en su condición de anfitrión de la reunión Rio+20 promueve la realización de eventos preparatorios y la coordinación de los trabajos de la Conferencia de Naciones Unidas.

El pasado 16 de abril el Ministerio de Medio Ambiente celebró en Río de Janeiro el evento "Hacia Rio+20: debate sobre la gobernanza ambiental", tema que está en el corazón de la agenda de la Conferencia. La propuesta de establecer un Consejo para el desarrollo sostenible dentro del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) está todavía en fase de negociación. Para su Director Ejecutivo, Achim Steiner, independientemente del formato de este Consejo, lo importante es que se constituiría una instancia con autonomía y mandato propio.

El "Diálogo Federal rumbo a Río + 20" fue también promovido por el Ministerio del Medio Ambiente de Brasil, junto con las Secretarías de Relaciones Institucionales y Asuntos Estratégicos de la Presidencia de la República. En esta ocasión, el gobierno reunió a Estados y municipios para debatir la agenda de Rio+20 y establecer canales de comunicación para implementar políticas que promuevan la economía verde. De acuerdo con la ministra de Medio Ambiente, Izabella Teixeira, el tema de ciudades sostenibles toma especial relevancia dado a que más del 80% de la población mundial se concentrará en las ciudades en 2050,.

El gobierno de Brasil también está dirigiendo esfuerzos con miras a la negociación del documento final de Rio+20 entre los países que asistirán a la reunión. El reto de la convergencia de posiciones puede ser evidenciado por el volumen de trabajo de los negociadores a dos meses de la Conferencia. A modo de ejemplo, la versión original del documento conocido como el "Borrador Cero" (Zero Draft), la primera propuesta brasileña para el documento final de la Conferencia, ya pasó de 19 a 206 páginas, mediante la incorporación de enmiendas propuestas por todos los países participantes y organizaciones de la sociedad civil.

En el marco de la ONU se celebra una ronda de negociaciones sobre el "Borrador Cero" (Zero Draft) del 23 de abril al 4 de mayo. La tercera y última reunión del Comité Preparatorio para Rio + 20 tendrá lugar entre el 13 y el 15 de junio en Rio de Janeiro, unos días antes de la Conferencia.

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