Ronda de negociación del TPP culmina sin lograr acuerdo

13 Agosto 2015

La esperada ronda de negociación del Acuerdo de Asociación Transpacífico, realizada en Hawái entre el 24 y 27 de julio, concluyó sin poder alcanzar un consenso. Las principales diferencias se habrían centrado en torno al comercio de lácteos, automóviles y patentes de exclusividad de información para medicamentos biológicos.

 

Los ministros de Comercio de los 12 países participantes del Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP) llegaron a Hawái con grandes expectativas luego de la aprobación en Estados Unidos de la Autoridad de Promoción Comercial (TPA, por sus siglas en inglés o fast track como también es conocido).

En junio de este año el capitolio de mayoría republicana aprobó el TPA, norma que permite que los acuerdos comerciales sean presentados por el Ejecutivo al Congreso para su aprobación o rechazo sin que exista la posibilidad de aplicar enmiendas (ver Puentes, julio 2015).

Principales complicaciones
Según Deborah Elms, especialista que ha seguido muy de cerca todo el proceso de negociación, uno de los principales escollos en esta última ronda fue la demora de Canadá en negociar la apertura de su mercado lácteo.

El país norteamericano utiliza un sistema de administración de suministro de lácteos y aves de corral que regula el precio. Además, impone aranceles a los productos lácteos importados de hasta un 296%, por lo que el tratamiento de este tema es particularmente delicado para el Gobierno del primer ministro Stephen Harper dada la proximidad de las elecciones generales a realizarse en octubre. Asimismo, la negociación de productos lácteos resulta particularmente compleja dada la enorme variedad de productos derivados.

De acuerdo a Elms, Canadá propuso una cuota plana para productos lácteos y que no podría ser extendida una vez alcanzada. Esto habría molestado particularmente a Nueva Zelanda y a Estados Unidos, donde el sector agrícola está dispuesto a hacer concesiones a cambio de poder ingresar a nuevos y grandes mercados como el canadiense.

Otro asunto que causó problemas en la última ronda de negociación fueron las reglas de origen en lo referente al sector de automóviles. México, que actualmente se beneficia de la disposición del Tratado de Libre Comercio de América del Norte y que establece que 65% del valor de los autos debe proceder del mismo bloque, se habría opuesto a la reducción de este requerimiento.

En una conferencia de prensa realizada tras el fin de la reunión, el ministro de Economía mexicano, Ildefonso Guajardo, defendió el derecho de velar por los intereses de su país en el sector automotriz de la misma forma en que Australia y Nueva Zelanda lo hacen en el sector lácteo. También en el sector automotriz un punto complicado habría sido el acceso de vehículos japoneses al mercado estadounidense.

Otro tema en cuestión fue el de las patentes de los medicamentos de base biológica, los cuales se utilizan para el tratamiento de enfermedades como el cáncer o la artritis reumatoide. De acuerdo al Brookings Institute, estos tienen un costo 22 veces más alto que sus equivalentes no biológicos, por lo que el desarrollo de biosimilares es la opción menos costosa.

Estados Unidos, que da patentes de exclusividad de información de 12 años impidiendo el desarrollo de biosimilares, presiona para que esto se aplique en todos los Estados del acuerdo, generando fuertes resistencias.

Capítulo sobre desarrollo y políticas de inclusión social
En un comunicado oficial, el Ministerio de Comercio Exterior y Turismo de Perú resaltó que por propia iniciativa el TPP incorporará un capítulo específico sobre desarrollo enfocado en crecimiento inclusivo, igualdad de género, educación y ciencia y tecnología.

El comunicado recoge las declaraciones de la ministra de Comercio del país andino, Magali Silva, en las que se resalta que el referido capítulo establece un comité sobre desarrollo que servirá como espacio de intercambio en torno a experiencias y buenas prácticas en la materia, permitiendo maximizar los beneficios del acuerdo comercial.

Próximos encuentros
A pesar de no haber logrado un acuerdo, distintas voces resaltaron que se consiguió un importante avance en Hawái. El ministro de Comercio de Nueva Zelanda, Tim Groser, declaró que se logró conciliar en torno a las diferencias más que en cualquier otra reunión previa. Por su parte, el ministro de Comercio de Australia, Andrew Robb, afirmó que el problema recae en las cuatro grandes economías del acuerdo: Estados Unidos, Canadá, México y Japón. “Lo triste es que ya un 98 por ciento está concluido”, señaló.

Tras el en encuentro en Hawái circuló el rumor de la organización de una nueva reunión a fines de agosto, aprovechando el encuentro de ministros de Economía de Asean en Malasia. Sin embargo, es poco probable que se lleve a cabo dadas las vacaciones de verano en varios Estados participantes y principalmente debido a las elecciones en Canadá. El próximo encuentro se daría paralelamente a la reunión de APEC a realizarse el 18 y 19 de noviembre en Filipinas.

El grupo de 12 países participantes de la negociación incluyen a Australia, Brunei, Canadá, Japón, Malasia, Nueva Zelanda, Singapur, Estados Unidos y Vietnam. Los Estados latinoamericanos en el grupo son Chile, México y Perú.

Una vez completado, el acuerdo representaría el 40% del PIB mundial y se espera que sea pionero en la inclusión de normas sobre competencia, comercio electrónico, desarrollo, derechos laborales y otros.

Más información en:
TPP Trade Talks at Pivotal Stage as Hawaii Meet Nears Conclusion”, Bridges, 30 de julio 2015; “The collapse of the TPP: unpacking the disaster”, Asian Trade Centre, 1 de agosto 2015; “Trade Talks fail to break the TPP deadlock”, Financial Times, 1 de agosto 2015; “In a setback for Obama, negotiators fail to wrap up Pacific trade pact”, The Washington Post, 31 de julio 2015.

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