Reunión cambio climático: la hora del balance

13 Diciembre 2004

Diez años después de la entrada en vigor de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, delegados de 188 países evaluarán este mes en Argentina el cumplimiento de los compromisos asumidos para reducir la emisión de gases causantes del efecto de invernadero, y discutirán proyectos de adaptación al recalentamiento del planeta.


La conferencia se extenderá hasta el 17 de diciembre y marcará el relanzamiento de las negociaciones sobre cambio climático, con el nuevo impulso que les imprimió la ratificación rusa del protocolo de Kyoto, sobre limitación de emisiones de gases que provocan efecto invernadero.

La Conferencia de las Partes (COP) o Cumbre Mundial sobre Cambio Climático es el órgano supremo de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático, de la que son miembros la gran mayoría de los países del mundo. A diferencia de sus casi agónicas predecesoras, esta décima Conferencia de las Partes sobre Cambio Climático, promete debates intensos y avances significativos, ante todo porque la ratificación rusa permitirá comenzar a aplicar desde febrero los mecanismos de mitigación del Protocolo de Kyoto.

Eso significa que en dos meses los países en desarrollo comenzarán a recibir propuestas de empresas y gobiernos para desarrollar proyectos de reducción de la emisión de gases invernadero en sus países, en el marco del Mecanismo de Desarrollo Limpio ideado para que los países industrializados compensen sus excesos de emisión de esas sustancias, que retienen calor en la atmósfera.

Waller-Hunter, secretaria ejecutiva de la Convención subrayó que entre 1990 y 2000 se redujeron 6,6 por ciento las emisiones humanas de dióxido de carbono, metano y óxido nitroso, tres de los gases de efecto invernadero, así llamados por capturar el calor de los rayos solares en la atmósfera, recalentando la temperatura global. Ese recalentamiento global es considerado por la mayoría de científicos el causante de alteraciones climáticas de largo plazo, que ya están en marcha y tienen potenciales consecuencias desastrosas

El Protocolo de Kyoto obliga a reducir los gases invernadero que producen unas 30 naciones industriales, a volúmenes 5,2 por ciento inferiores a los que emitían en 1990. El plazo para dicha reducción se cumplirá en 2012. Australia y Estados Unidos no han ratificado ese tratado. La Unión Europea, por ejemplo, se comprometió a recortar un 8% por debajo de los niveles de 1990 la emisión de dióxido de carbono y otros cinco gases.

Los delegados se proponen afrontar dos fuertes retos. En primer lugar, crear un listado de eventuales impactos del recalentamiento del planeta en países en desarrollo, que señale las principales vulnerabilidades y comprometa fondos para la necesaria adaptación. En segundo lugar, comprometer a Estados Unidos con la reducción de emisiones, a pesar de que retiró en 2001 su firma del Protocolo de Kyoto. "Ellos siguen siendo parte de la negociación pero hay que traerlos a la acción", dijo el argentino Raúl Estrada Oyuela, director de Asuntos Ambientales de la Cancillería del país y jefe de su delegación a la COP-10

Los ministros se dividirán en cuatro paneles temáticos, y además de exponer brevemente van a debatir entre sí y con organismos no gubernamentales. El primer panel será de balance, el segundo será un panel sobre la adaptación al cambio climático, que por primera vez se erigirá en tema central de una conferencia de partes. Los otros dos paneles se dedicarán a la transferencia de tecnología y al impacto del cambio climático junto con a las medidas de mitigacion hasta ahora adoptadas.

Según un estudio de la Agencia Internacional de Energía, los compromisos para reducir emisiones de gases invernadero se cumplieron en términos globales, pero el esfuerzo de los países fue dispar. Por otra parte, las naciones en transición de la economía socialista a la capitalista vieron caer drásticamente su producción y eso contribuyó a la disminución de sus emisiones, mientras aumentaban las de otros países, entre ellos España y Estados Unidos.

Hasta ahora, los integrantes del Grupo de los Siete países más poderosos (Alemania, Canadá, Estados Unidos, Francia, Gran Bretaña, Italia y Japón) habían sido reacios a considerar esa cuestión, con el argumento de que no era un problema global sino un conjunto de diversas situaciones locales.

Latinoamérica, Asia y África son las regiones mas afectadas por el calentamiento global, que va en aumento a partir del incremento de efecto invernadero que, en su mayoría, emanan las naciones industrializadas.

Según un artículo hasta ahora desdeñado de la Convención Marco, los países industrializados deben "ayudar a los países en desarrollo particularmente vulnerables a los efectos adversos del cambio climático a hacer frente a los costos que entrañe su adaptación a esos efectos adversos".

Algunos países presentarán proyectos para construir barreras al aumento del nivel del mar o los desbordes de los ríos, otros deberán establecer cuáles cultivos se adaptarán mejor a los cambios del clima, y también se preverán medidas para afrontar tormentas tropicales que, según se pronostica, serán mas frecuentes.

Durante el encuentro, la Unión Europea presentará su sistema de comercio de derechos de emisión, que entrará en vigor el próximo 1 de enero que cubrirá aproximadamente el 50% de las emisiones de la UE. Esto permitirá a países que excedan las metas de reducción de emisiones vender el sobrante a otros que se retrasen. También el año próximo la UE hará efectivo un fondo de 369 millones de dólares anuales para asistir a los países en desarrollo en sus programas de adaptación y mitigación del cambio climático.

Por otra parte la reducción que propuso Estados Unidos en materia de mitigación de cambio climático tiene tres objetivos: la reducción doméstica de los GEI, la inversión en ciencia y tecnología y el compromiso con la cooperación internacional.

Reportaje: CINPE y ICTSD, Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de Argentina, Secretaría de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, Diario Clarín y EFE. Buenos Aires.

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