Puentes Diario de Seattle 5 | Se suspende Conferencia Ministerial y la nueva Ronda se posterga

3 Diciembre 1999

Las conversaciones sobre el programa para una nueva ronda de negociaciones comerciales quedaron suspendidas a último minuto cuando los Ministros y delegados de los 135 países de la OMC fracasaron en su intento por acordar un texto de Declaración Ministerial. El fracaso fue atribuido especialmente a la controversia sobre cuestiones de procedimiento, en particular la dificultad de manejar el proceso de negociación de manera transparente e inclusiva, lo cual fue objeto de duras críticas por parte de las delegaciones de América Latina, Asia y Africa, así como de la Comisión Europea. También fueron críticos los desacuerdos sobre agricultura, anti-dumping, la implementación de los acuerdos de la Ronda Uruguay, y la insistencia de EE.UU. sobre la vinculación de las normas laborales al sistema multilateral de comercio. Varias ONG y grupos de sociedad civil, opuestos al inicio de una nueva Ronda, cantaban victoria y atribuían a las presiones ejercidas desde fuera de las negociaciones una influencia sobre el resultado.

Esta suspensión de la Conferencia evidencia los difíciles cambios que el sistema multilateral de comercio atraviesa a medida que sus Miembros, escrutados de cerca por la sociedad civil y los parlamentos, reorientan la OMC hacia el interés público. También refleja las dificultades que enfrenta el sisetma cuando se intenta hacer oír la voz de la mayoría de las economías en desarrollo. En palabras de Charlene Barshefsky (EE.UU.), Presidenta de la Conferencia, “hemos descubierto que la OMC ha superado sus procedimientos, apropiados para tiempos pasados”.

Los delegados involucrados en las negociaciones expresaron visiones contradictorias sobre el balance de ganadores y perdedores. Muchos se lamentaban de la oportunidad perdida de avanzar en temas sobre los que ya había consenso, como las vinculaciones del régimen de la OMC con la globalización, la deuda, las finanzas internaciones, la transferencia de tecnología y la cooperación técnica. También quedaron en suspenso temas como el compromiso de enfrentar los efectos problemáticos de los subsidios y otras medidas de política comercial sobre el manejo de los recursos pesqueros, que aparecía en el último borrador de Declaración que se discutió. Las principales preocupaciones expresadas por países en desarrollo se referían a las oportunidades perdidas o postergadas de abrir mercados de interés crítico para sus estrategias de crecimiento. También fue un factor de división la falta de respuestas apropiadas a los reclamos relacionados con el tratamiento de cuestiones ambientales y sociales.

Está previsto que las negociaciones continúen en Ginebra una vez que el Director General haya consultado con las delegaciones, construyendo sobre el ‘progreso' logrado en Seattle. La revisión y liberalización de los regímenes sobre agricultura y servicios mandadas por los acuerdos de la Ronda Uruguay comenzarán en enero.

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