Puentes Diario de Seattle 4

3 Diciembre 1999

Al momento de escribir este informe, los grupos de negociación continuaban reuniéndose, preparando los textos de los distintos capítulos de la Declaración Ministerial, en la perspectiva de tenerla lista para hoy por la tarde. Seguía circulando entre las delegaciones el temor de que se estuviera preparando a puertas cerradas una Declaración Ministerial . de emergencia' para el caso de que las negociaciones en los grupos fracasaran, aunque el progreso logrado en algunos grupos, especialmente el de agricultura, alejaba esta posibilidad.

Transparencia: paradojas de la Conferencia de Seattle

Uno de los temas centrales el día de ayer fue el de la transparencia de la Conferencia. Este término tiene una doble connotación: transparencia . interna', es decir las características del proceso negociador en términos de la claridad y acceso de los países a la toma de decisiones, y transparencia . externa', es decir, el acceso de las entidades no gubernamentales al proceso de negociación.

La paradoja en Seattle es que esta Conferencia parece haber mejorado significativamente la transparencia externa (en comparación a anteriores conferencias) pero empeorado la transparencia interna. Tarde en la noche de ayer, parecía haber un principio de consenso en el grupo sobre cuestiones sistémicas en torno a un texto que instruye al Director General para que formule recomendaciones al Consejo General de julio del 2000 con el objeto de mejorar la tranaparencia interna y externa, en el entendimiento de que la segunda se limita a mejorar las actividades de informacióna al público sobre los beneficios del sistema multilateral de comercio, lo cual no representa avance alguno respecto de la Declaración Ministerial de la Segunda Conferencia, y no refleja la mejoría en la forma en que de hecho se trató la participación de las ONG en esta Conferencia respecto de las anteriores.

Las delegaciones de los países latinoamericanos discutieron ayer la posibilidad de emitir una dura declaración criticando la forma en que se ha manejado el proceso de negociación. La declaración aún no ha sido consensuada pero refleja el estado de ánimo de muchas delegaciones, preocupadas por el acceso restringido a ciertas reuniones, la posibilidad de que se produzca un texto ministerial inconsulto y los problemas de desorganización que signaron la reunión. Esta queja es compartida por delegaciones de varios otros países en Africa y Asia, quienes ven que, pese a la naturaleza abierta de los grupos de negociación, las decisiones se toman en grupos pequeños y excluyentes.

La invitación abierta a todas las delegaciones que desearan formar parte de los distintos grupos de negociación no ha favorecido la agilidad del trabajo, sobre lo cual comentó la Comisión Europea, la que a través de Pascal Lamy expresó preocupación porque el proceso no logra combinar adecuadamente transparencia con eficiencia. Lamy sugirió que la OMC deberá establecer en el futuro un mecanismo de negociación que permita un amplio acceso sin entorpecer la agilidad de las negociaciones.

Poca discusión sobre medio ambiente

A medida que los grupos se concentraban en la negociación de los temas centrales, las discusiones sobre las múltiples referencias al medio ambiente contenidas en los borradores de Declaración Ministerial fueron quedando relegadas. Al momento del cierre de este boletín, el grupo sobre nuevos temas aún no había abordado cuestiones propuestas, como la inclusión del principio precautorio, la relación de la OMC con los acuerdos ambientales multilaterales y el rol del Comité de Comercio y Medio Ambiente en una nueva Ronda.

En materia de derechos de propiedad intelectual, el grupo sobre nuevos temas trabajaba sobre un texto que instruiría al Consejo del ADPIC examinar el alcance de la protección de la propiedad intelectual en relación con los conocimientos tradicionales.

La propuesta de creación de un grupo sobre biotecnología parecía avanzar, con EE.UU. y la UE cerca de un acuerdo sobre un Grupo de Trabajo para examinar . los procedimientos de aprobación establecidos para productos desarrollados con nuevas tecnologías con efectos sobre el acceso a mercados, como por ejemplo la biotecnología agrícola. . El grupo tendrí primero una etapa de investigación en la que se debería tomar en cuenta el trabajo que se desarrolla en otros organos multilaterales (en aparente referencia al Protocolo de Bioseguridad). Luego de la Cuarta Conferencia Ministerial, de haber consenso, el grupo desarrollaría propuestas de disciplinas para el acceso a mercados de los productos de la biotecnología agrícola. La cuestión seguía generando divisiones en la UE. En un almuerzo organizado por ONG, los ministros de medio ambiente de Dinamarca e Inglaterra señalaron que la propuesta de la UE se había originado en la Comisión Europea pese a que no tenía mandato de los países para ello y admitieron que desconocían la misma hasta que fue lanzada en la Conferencia.

En materia de subsidios a la actividad pesquera, el grupo sobre implementación trabajaba sobre una propuesta que instruiría a la OMC para que trabaje junto con la FAO y otros organismos internacionales en la identificación de los subsidios que contribuyen a la sobre-capacidad pesquera o que distorsionan el comercio, y clarifique o fortalezca las disciplinas relevantes del acuerdo sobre subsidios y medidas de salvaguardia.

Finalmente, el destino de la iniciativa de liberalización acelerada, que incluye entre otros sectores los productos forestales, era todavía incierto.

Países en desarrollo ven pocos avances en grupo sobre implementación

Según observadores, el grupo de negociación sobre implementaón aún tiene mucho trabajo por delante. EE.UU. ha presentado su propia propuesta sobre implementación y ha objetado enérgicamente varios párrafos del anterior texto en lo relativo a subsidios, antidumping y textiles. El presidente del grupo, Pierre Pettigrew, Ministro de Comercio de Canadá, envió un texto revisado a la presidente del Comité del Pleno, Charlene Barshefsky, para ser agregado a los textos de los demás grupos. El nuevo texto contiene propuestas de decisiones inmediatas, temas de nuevas negociaciones y un nuevo plan de acción para la completa y efectiva integración de los países menos desarrollados al sistema multilateral de comercio y el fortalecimiento de la cooperación técncia para estos países.

Un funcionario de la OMC describió el documento del grupo como una mejora respecto de las anteriores versiones, al contener progresos sustantivos en las demandas de los países en desarrollo. Caben destacar entre las modificaciones la posibilidad de no aplicar el mecanismo de solución de diferencias de la OMC a ciertas áreas del ADPIC y la extensión de los plazos de ese acuerdo para los países en desarrollo.

El grupo continuaba reuniéndose en la madrugada de hoy.

Comienza a vislumbrarse acuerdo sobre agricultura

Un nuevo texto de Declaración sobre agricultura fue presentado ayer por el presidente del grupo, George Yeo de Singapur. El texto sería fruto de un compromiso entre las posiciones del Grupo Cairns, EE.UU. y la UE, aunque aún no es una versión definitiva ya que está sujeto, entre otras circunstancias, al desarrollo de las negociaciones en los demás grupos. El término . multifuncionalidad' ha desaparecido en este texto, aunque quedan mencionadas las preocupaciones no comerciales, específicamente la protección del ambiente, la seguridad alimentaria y alimenticia y el desarrollo de las zonas rurales. Según fuentes cercanas a los negociadores, la UE estaría dispuesta a renunciar la mención a la multifuncionalidad si EE.UU. renuncia a la introducción de una frase demandando que la agricultura se sujete a las misma reglas que los demás sectores.

En cuanto al acceso a mercados, el texto señala que las negociaciones deberán conducir a la más amplia liberalización posible, particularmente en relación a productos de exportación de interés para los países en desarrollo. También menciona la reducción sustancial de todas las formas de subsidios a la exportación, así como los componentes de subsidio en otras formas de asistencia a las exportaciones, con miras a su progresiva eliminación.

Las propuestas de negociación deberán presentarse antes del 1 de julio del 2000, en tanto que las negociaciones sobre compromisos y textos legales deberán concluirse antes del 15 de diciembre del 2002.

Sorpresiva creación de grupo sobre normas laborales

Un sexto grupo negociador surgió imprevistamente ayer para abordar la cuestión del comercio y las normas laborales, con las declaraciones de Bill Clinton respecto a la eventual aplicación de sanciones comerciales por violación de normas laborales acordadas en la OMC como trasfondo. Pese a que EE.UU. y la UE habían presentado propuestas de creación de un grupo en la OMC para examinar este tema, ninguna de las propuestas aparecía en los borradores de Declaración Ministerial y por lo tanto no fueron incluidas en el mandato de ninguno de los grupos de negociación. Hong Kong solicitó información sobre el estado de estas propuestas para evitar que fueran presentadas a último momento y forzada su aceptación con el argumento de evitar el colapso de los acuerdos logrados en las demás áreas. Como resultado de este pedido se estableció un grupo presidido por Costa Rica para decidir si la Declaración de Seattle debía incluir una directiva para establecer algún tipo de órgano sobre el tema. El grupo creado se reunió por 40 minutos en los que quedó claro que la gran mayoría de los Miembros de la OMC se oponen a la creación de semejante órgano. Las discusiones en grupos pequeños continuaban durante la noche.

Países latinoamericanos rechazan propuesta europea sobre banano

Honduras, Panamá, Colombia, Costa Rica, Venezuela, Guatemala y Nicaragua presentaron una declaración conjunta en la que rechazan la propuesta de la UE sobre la modificación a su régimen del banano mandada por el mecanismo de solución de diferencias de la OMC. Los Ministros de Comercio de estos países, en conferencia de prensa, señalaron varias críticas al régimen propuesto, entre ellas los insuficientes niveles de cuotas asignadas, el sistema de licencias y en general la estructura discriminatoria de la misma.

Los ministros expresaron también su malestar ante la decisión del Ecuador (principal exportador de banano a Europa) de no sumarse a la declaración conjunta. Esta decisión del Ecuador se debe a su desacuerdo con el texto acordado por los demás ministros. En esencia, la diferencia entre el Ecuador y los demás países radica en que el primero sostiene que la UE, luego de las decisiones de los Paneles, debe adoptar un régimen de libre competencia y no de cuotas, en tanto que los segundos prefieren un régimen que mantenga el sistema de cuotas, aunque con algunas condiciones.

Reuniones de ONG

Una multitudinaria reunión de ONG acreditadas a la Conferencia se realizó ayer bajo el auspicio del Third World Network. En la misma se escucharon dos presentaciones en las que se informó sobre el proceso de negociación y se realizaron críticas al mismo. Entre otros planteos, se mencionó la falta de transparencia del proceso negociador, resaltandose la gravedad de que las propias delegaciones oficiales de los países en desarrollo muchas veces no sepam qué está ocurriendo, y se destacó la insistencia de los países en desarrollo en que se de especial importancia a los temas de implementación.

Por otra parte, varias ONG estarían preparando una declaración en la que se pronunciarían sobre la experiencia de las organizaciones de la sociedad civil en esta Conferencia. Parecería haber una opinión generalizada de que la Conferencia de Seattle ha sido a este respecto una experiencia muy positiva, planteandose ahora desafíos importantes para el futuro.

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