Puentes Diario de Seattle 3

2 Diciembre 1999

Grupo de trabajo sobre biotecnología genera discorida en la UE

Funcionarios europeos se mostraron visiblemente contrariados al tener que responder a preguntas sobre el inesperado cambio de posición de la UE sobre el establecimiento de un grupo de trabajo sobre biotecnología en la OMC, propuesta hasta ahora impulsada sólo por EE.UU. y Canadá. Según la propuesta europea, los ministros acordarían en Seattle establecer un grupo de trabajo con el mandato de investigar las relaciones entre el comercio, el desarrollo, la salud, el consumo y el medio ambiente en una era de rápidos avances en biotecnología.

La propuesta, elaborada por la Comisión Europea e incluida en el borrador de Declaración Ministerial circulado por la UE (ver mas abajo) sorprendió no sólo a organizaciones no gubernamentales, sino también a varios miembros de la propia UE. Los ministros de medio ambiente de Francia, el Reino Unido, Italia, Dinamarca y Bélgica emitieron una declaración indicando que el establecimiento del grupo en la OMC frustraría las negociaciones del Protocolo de Bioseguridad (el único foro apropiado, según los ministros, para decidir sobre una aproximación multilateral a los temas de biotecnología) al subordinar las negociaciones en el segundo al desarrollo de las discusiones en el primero, sentando además un precedente problemático para las relaciones de la OMC con otros acuerdos multilaterales sobre medio ambiente.

Esta preocupación también motiva la presencia en esta Conferencia del Ministro de Medio Ambiente de Colombia, quien preside las negociaciones sobre el Protocolo. Los países latinoamericanos han mantenido silencio sobre este punto, aunque la Argentina, Uruguay y Chile podrían estar de acuerdo con la creación del grupo en la OMC. Estos países verían en este grupo una forma de evitar un Protocolo de Bioseguridad con disposiciones más estrictas que afectarían sus exportaciones de productos genéticamente modificados (como la soja transgénica).

Se especulaba ayer sobre las motivaciones detrás del cambio de posición de la UE. Aparentemente, la Comisión decidió favorecer la creación del grupo para lograr apoyo para su propuesta de incorporar el principio precautorio en la OMC. Ante las contradicciones que se han hecho visibles en la UE sobre este tema (ayer se comentaba sobre la magnitud de este malestar interno cuando los ministros de medio ambiente europeos no asistieron a una conferencia de prensa a la que habían convocado), la Comisión Europea emitirá un comunicado aclarando su posición. El comunicado indicaría que la UE no es demandante de un grupo de trabajo sobre biotecnología y que el trabajo del mismo debería proceder sólo si se dan ciertas condiciones, como por ejemplo que EE.UU. y países como Argentina, Canadá, Chile y Uruguay se compromentan a trabajar constructivamente para concluír las negociaciones sobre el Protocolo de Bioseguridad.

Grupos de negociación avanzan

La primera sesión del grupo de negociación sobre agricultura giró en torno a un documento de trabajo presentado por el presidente del grupo (Singapur) que recoge tanto el texto de la propuesta europea, como el del Grupo Cairns (apoyado por EE.UU.) y el borrador de declaración acordado en Ginebra en octubre. La mayoría de las delegaciones han reiterado sus posiciones sin que se avisore consenso aún. Los principales temas en discusión son la asistencia a la exportación, el acceso a mercados y el apoyo doméstico a la producción. Ni la multifuncionalidad ni el trato especial y diferenciado para países menos desarrollados parecen ser temas centrales en este momento.

Cairns y EE.UU. exijen la eliminación de todos los subsidios a la exportación, en tanto que la UE prpone una reducción, e insiste en que se incluyan otras formas de asistencia como los créditos a la exportación.

El grupo sobre implementación abordó temas como la extensión de los períodos de transición para los países en desarrollo, que podría darse caso por caso (EE.UU. se opone a una extensión genérica), el acceso a los mercados para los países menos desarrollados y la asistencia técnica.

Varios observadores estiman que las dicusiones del grupo sobre acceso a los mercados logrará un acuerdo sin mayores dificultades, en tnato que en el grupo sobre nuevos temas los debates se han concentrado sobre inversiones y competencia.

La UE toma la iniciativa

La UE parece haber tomado la iniciativa en las negociaciones con la presentación de un borrador de Declaración Ministerial organizado en un capítulo sobre objetivos generales, uno sobre implementación de acuerdos existentes, uno sobre una nueva ronda de negociaciones y uno sobre decisiones a tomar en Seattle. El borrador contiene una multiplicidad de referencias a cuestiones de desarrollo sostenible, entre los que caben destacar:

• La interpretación de que el Art. 31 del Acuerdo sobre los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (ADPIC) permite a los países en desarrollo emitir licencias obligatorias para medicamentos que aparecen en la lista de medicamentos esenciales de la Organización Mundial de la Salud. La licencia obligatoria es un reclamo de grupos, como Médicos sin Fronteras, preocupados por los altos precios y la carencia de medicamentos para enfermedades básicas en países pobres.

• El inicio de trabajo para examinar las relaciones del ADPIC con la Convención sobre Diversidad Biológica y la adaptación del ADPIC, en una nueva ronda, a los más recientes desarrollos legales y tecnológicos, así como el examen del alcance del Acuerdo en relación al conocimiento tradicional, especialmente de las comunidades indígenas.

• La revisión del trato especial y diferenciado para hacer estas disposiciones más operativas.

• La asignación de un rol más importante para el Comité de Comercio y Medio Ambiente y el Comité de Comercio y Desarrollo durante la nueva ronda.

• La inclusión de la multifuncionalidad de la agricultura en las negociaciones sobre el sector (incluyendo la seguridad alimentaria, la protección de los animales y el medio ambiente).

• La adopción del principio precautorio.

• La decisión en Seattle de crear un grupo de trabajo sobre biotecnología.

La mayoría de estas propuestas son rechazadas por los países en desarrollo, y son varios los observadores que consideran que estas menciones, en su gran mayoría, han sido incluidas como ‘moneda de cambio’ en otras áreas. Algunos negociadores consideran que no deben esperarse acuerdos significativos sobre temas ambientales más allá de una mención preambular.

La iniciativa de liberalización acelerada Las delegaciones de EE.UU. y la UE ofrecieron versiones contradictorias sobre la supuesta aceptación por parte de la última de la iniciativa de eliminación acelerada del comercio en ocho sectores de bienes no agrícolas. EE.UU. confía que la UE aceptará la iniciativa una vez que se adicionen dos nuevos sectores no especificados. Pero por su parte, Pascal Lamy, Comisionado para el Comercio de la Comisión Europea, dijo que la UE estaba dispuesta a poner todos sus aranceles industirales sobre la mesa sin prorizar ningún sector. Entre los sectores de la iniciativa se encuentran el de pesca y productos forestales. Grupos ambientalistas se oponen a la liberalización en este último, argumentando que la misma conduciría a mayores tasas de deforestación.

Relaciones de la OMC con el Banco Mundial

Una de las consecuencias que trae la insistencia con la dimensión de desarrollo presente en la retórica de esta Conferencia es que la importancia de las relaciones entre la OMC y el Banco Mundial, el FMI y la UNCTAD aparecen como un tema cada vez más importante. En sus presentaciones al pleno de la OMC, los representantes de estos organismos hicieron énfasis sobre la importancia de reconocer que el comercio internacional es un tema inmerso en problemáticas más amplias, a las que no puede ser ajeno.

Los ejes de la llamada coherencia entre la actividad del Banco Mundial y la OMC se relacionan con dos temas fundamentales: a) La cuestión de la implementación de los Acuerdos de la Ronda Uruguay, especialmente en lo relativo a permitir a los países en desarrollo aumentar su participación en los beneficios de la liberalización. En este aspecto, la discusión está en cómo el trabajo de promoción del desarrollo del Banco sirve para mejorar la inserción de estos países en el sistema multilateral de comercio; b) Las diferentes visiones que tienen del desarrollo ambas instituciones, con la OMC dando un lugar central al comercio y el Banco Mundial partiendo de la reducción de la pobreza como temas organizadores de la promoción del desarrollo. Las discusiones y decisiones de esta Conferencia Ministerial probablemente marcarán con fuerza el futuro de las relaciones entre estas instituciones. La propuesta de la UE menciona, entre los objetivos generales, el de continuar con la liberalización y la creación de normas en consonancia con los objetivos de desarrollo y erradicación de la pobreza, permitiendo a los países en desarrollo, en particular los menos adelantados, gozar de los beneficios del sistema multilateral de comercio.

Iniciativa para países menos adelantados

EE.UU. y la UE lanzaron hoy sus iniciativas para los países menos desarrollados. En el caso de EE.UU., la propuesta se funda en medidas unilaterales de este país, como la ampliación del Sistema General de Preferencias y la provisión de asistencia técnica, en tanto que la propuesta Europea es de eliminación de aranceles, discutiéndose si esta debe ser para todos los productos o para algunos, y si la reducción sería consolidada o no.

Los países beneficiados son en su casi totalidad africanos y caribeños, lo cual plantea para América Latina, en el caso de la propuesta Europea, la disyuntiva de apoyar un régimen preferencial y por lo tanto discriminatorio para sus propios productores, oponerse a la iniciativa (que debe ser aprobada por el Consejo General de la OMC como una excepción especial) o aprovecharla para negociar concesiones en otros sectores. Esta última alternativa aparece como la más atractiva, aunque podría perjudicar las posibilidades de que la iniciativa se implemente efectivamente.

Reuniones de ONG

Las actividades de ONG continuaron hoy, abordándose diversos temas. Entre otras, hubo discusiones sobre:

El acuerdo de la OMC sobre propiedad intelectual: En torno a este asunto hubo discusiones sobre el acceso a medicinas y el sistema de propiedad intelectual negociado en la OMC (se argumenta que el sistema de patentes, como está acordado en el ADPIC, encarece las medicinas esenciales y entorpece su diseminación en los países más pobres. También hubo discusiones sobre el ADPIC y la Convención sobre biodiversidad (cuestiones como la exigencia de que los procesos y productos derivados de la biodiversidad tengan un origen legítimo) y la legislación de EE.UU. sobre patentabilidad de microorganismos.

El principio precautorio: Entre otros aspectos se discutió la incorporación de este principio a la OMC (propuesta por la UE), coincidiendo varios expertos en la inconveniencia de hacerlo, ya que es posible aplicarlo caso por caso sin necesidad de ajustar las normas del sistema multilateral de comercio.

Derechos humanos y derechos de los trabajadores: Entre los argumentos vertidos, se dijo que las obligaciones comerciales deben insertarse en el contexto más amplio del derecho internacional y los compromisos sobre derechos humanos. En reunión aparte, sindicalistas de EE.UU., Brasil, Sudáfrica, Malasia y Hong Kong insistieron que los avances en los derechos de los trabajadores son críticos para mejorar la calidad de vida y el desarrollo apropiado de las naciones. Argumentaron en favor del establecimiento de un grupo de trabajo en la OMC, pero estimaron que no era el momento de definir las formas específicas de vincular el tema al sistema multilateral de comercio.

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