Puentes Diario de Seattle 2

1 Diciembre 1999

La inauguración oficial de la Tercera Conferencia Ministerial se vió demorada por la acción de grupos de manifestantes que bloquearon el acceso al centro de conferencias en el que se desarrollan las discusiones. La Conferencia finalmente pudo iniciar en horas de la tarde. Se esperaba la llegada del Presidente Clinton ayer por la noche y con ella una revitalización de las negociaciones. Clinton mantendría una reunión con las ONG.

Las negociaciones:

El proceso de negociación: El proceso de negociación parece estar finalmente acordado, con Singapur y Bangladesh presidiendo el grupo de agricultura, Lesotho el de acceso a mercados, Canadá y Jamaica el de implementación, Nueva Zelandia el de nuevos temas, y Chile y Fiji el de reforma institucional. Los grupos estarían abiertos a la participación de las delegaciones que lo deseen, con lo que se evitaría la experiencia de los países menos desarrollados en la Primera Conferencia Ministerial en Singapur, cuando fueron excluídos de varias negociaciones.

Discusiones: El Grupo Cairns y EE.UU. parecen haber acercado sus posiciones sobre el tema agrícola y habrían preparado una propuesta de texto en la que se menciona la eliminación de todas las formas de subsidios a las exportaciones (aunque sin mencionar los créditos a la exportación que utiliza EE.UU.), reducciones sustanciales al apoyo doméstico y el tratamiento de las preocupaciones no-comerciales (base de la multifuncionalidad) a través de medidas específicas, transparentes y no distorsivas del comercio.

Por su parte, los países de la UE estarían dispuestos a abandonar la inclusión del Téemino Término ‘multifuncionalidad' en la Declaración Ministerial para facilitar el avance de las negociaciones, en el entendimiento de que la mención de las preocupaciones no-comerciales, contenidas en el Artículo XX del Acuerdo sobre Agricultura reflejan el mismo concepto y sería suficiente en este momento. Esta posición no es compartida por Suiza, Noruega, Japón y Corea. El documento de la UE también mencionaría el cabal cumplimiento de las obligaciones del Acuerdo sobre Agricultura, aunque sin ofrecer detalles. Por otra parte, el documento no acogería la propuesta de liberalización acelerada para productos de la pesca y bosques, y propondría la revisión del acuerdo antidumping.

Un tercer documento en preparación sería una propuesta de declaración ministerial breve que dejaría pendientes para negociaciones a continuar en Ginebra la mayoría de los temas.

Mercosur

Entre las delegaciones latinoamericanas, los países del Mercosur parecen estar manteniendo un grado de coordinación significativo, habiendo incluso un documento sobre intereses comunes de estos países. En general parece haber acuerdo en las posiciones con ciertas salvedades, como la revisión de algunos acuerdos (como el de antidumping) que Brasil favorecería y la Argentina no. Los temas relacionados con biotecnología y transparencia no aparecen entre las cuestiones de importancia para estos países, aunque el primero despierta más la atención, especialmente la creación de un grupo de trabajo. El Grupo Cairns estaría de acuerdo con que el tema se incluya en la negociación.

Países menos desarrollados:

En cuanto a la iniciativa para países menos desarrollados, tanto la UE como Japón y EE.UU. mainfestaron que están prontos a anunciar la eliminación o severa reducción de aranceles para productos de esos países. Muchos observadores, particularmente de países en desarrollo, se cuestionan los motivos de esta iniciativa, lanzada en el tenso ambiente del inicio de la Conferencia. Algunos la ven como un intento por dividir el G-77 y ciertos grupos regionales como el Africano. La iniciativa también aparece como problemática para acuerdos comerciales que incluyen países con distintos grados de desarrollo.

Desarrollo Sostenible

En reuniones informativas con ONG (un acontecimiento sin precedentes en la historia de las Conferencias Ministeriales), las delegaciones de EE.UU. y la UE hicieron referencias al desarrollo sostenible. La delegación de EE.UU. hizo énfasis sobre la creación de un grupo sobre biotecnología que trabaje en un procedimiento que permita tratar los productos de este sector con agilidad y transparencia, tema sobre el que parece estarse logrando un acuerdo con la UE y el Grupo Cairns. Por su parte, la delegación de la UE coincidió con la de EE.UU. en que la mención al medio ambiente y el desarrollo sostenible sería más débil de lo que las declaraciones vertidas durante el

Simposio del 29 de noviembre hacían presumir, limitándose al preámbulo de la Declaración Ministerial. Respecto a la relación de la OMC con los acuerdos multilaterales sobre medio ambiente, la UE manifestó que los países en desarrollo no sienten que sea necesario clarificarla y que EE.UU. no tiene un compromiso con el multilateralismo suficientemente sólido.

Asistencia a países en desarrollo con el sistema de solución de disputas de la OMC

Hoy será anunciada la creación de un centro sobre derecho de la OMC, orientado a facilitar la participación de los países en desarrollo en el Mecanismo de Solución de Diferencias de la OMC. El centro está siendo apoyado por varios gobiernos, incluyendo países de Europa y de América Latina.

Reuniones de ONG:

La agenda de reuniones de ONG estuvo tan cargada como el día anterior. Reuniones informativas, simposios y talleres de discusión se sucedieron durante el día. Entre algunos de las más relevantes:

Manifestaciones: Un hecho singular en las manifestaciones organizadas por movimientos sindicales y ONG el día de ayer fue la ausencia en las mismas de la confederación de trabajadores de Dinamarca, quienes se distanciaron de la posición de la mayoría de los sindicatos en materia de comercio y normas laborales argumentando que la misma no contempla adecuadamente los intereses de los países en desarrollo.

Reunión informativa con el Ministro de Medio Ambiente de Colombia

Juan Mayr, quien además es Presidente de la Comisión de Desarrollo Sostenible de la ONU y preside las negociaciones sobre el Protocolo de Seguridad, hizo un recuento del proceso negociador del Protocolo, cuya conclusión se espera para enero en Montreal. La mayoría de los temas contenciosos en las negociaciones del Protocolo tienen relación con el comercio, por lo que las conclusiones que sobre biotecnología emerjan de esta Conferencia tendrán una relevancia decisiva sobre el proceso en torno al mismo.

Panel de Expertos sobre Comercio y Desarrollo Sostenible

El panel convocóuna reunión sobre el comercio de Organismos Genéticamente Modificados (OGM) en el que expertos de Argentina, Brasil, Filipinas, Suecia, CIEL y WWF discutieron diversos aspectos de la conformación de un grupo de trabajo sobre biotecnología en la OMC, propuesta que con matices sostienen EE.UU., Canadá y Japón. La propuesta no ha recibido mayor atención de las delegaciones de los países en desarrollo. Las ONG, en cambio, han venido insistiendo que la OMC no es el lugar apropiado para ampliar la coherencia entre la política comercial y el manejo seguro de los recursos genéticos, sosteniendo que el fortalecimiento de los acuerdos multilaterales sobre medio ambiente (como el Protocolo de Bioseguridad) es lo más adecuado. El panel de expertos también recomendó la incorporación del principio precautorio en la OMC a fin de identificar áreas de singergía entre las normas comerciales y el Protocolo.

Evaluaciones de sustentabilidad de la liberalización comercial

Organizada por la WWF, esta mesa redonda sirvió para presentar los últimos avances en el desarrollo de metodologías de evaluación de los impactos de los acuerdos comerciales sobre la sustentabilidad. Se presentaron las metodologías desarrolladas por WWF y la Comisión Europea (CE), así como el decreto del Presidente de los EE.UU. que instituye este procedimiento.

Respecto a la experiencia de la CE, Robert Madelin, del área comercial de la Comisión, hizo mención del trabajo de evaluación de una eventual ronda del milenio que se ha realizado, iniciativa lanzada durante la Segunda Conferencia Ministerial de la OMC. Si bien los resultados de la evaluación se obtuvieron demasiado tarde para tener alguna incidencia sobre las negociaciones en esta Conferencia, Madelin señaló que el ejercicio resultó en dos conclusiones claras: a) ya no se puede argumentar que la liberalizació es inequívocamente beneficiosa, sino que hay impactos sociales y ambientales significativos y variables (positivos, negativos y neutros); b) como consecuencia de lo anterior, la agenda de la OMC debe tener una visión panorámica de las medidas comerciales y sus efectos, lo cual, según Madelin, justifica la necesidad de una ronda comprehensiva de negociaciones. La metodología, concluyó Madelin, está ganando terreno rápidamente en la Unión Europea, particularmente en el Parlamento Europeo, aunque todavía no se instituye como procedimiento mandatorio.

Mediante decreto presidencial del 16 de noviembre, el Presidente Clinton ha establecido un procedimiento para evaluar las implicancias ambientales (nacionales, transfronterizas y globales) de ciertos acuerdos comerciales (las rondas comprehensivas, los acuerdos bilaterales y plurilaterales y los acuerdos de liberalización de recursos naturales).

Algunas ONG criticaron que la evaluación realizada por la CE no contempla acuerdos existentes y no ha repercutido en cambios de posición en las negociaciones. Otras preocupaciones expresadas incluyeron el enfoque de las evaluaciones, la independencia de las entidades que las realizan, el compromiso político con los resultados de las mismas (ya que podrían argumentar en contra de la liberalización) y la transparencia de los procedimientos.

Otros temas discutidos en los talleres incluyeron los derechos humanos y el sistema multilateral de comercio, las causas subyacentes de la deforestación, la multifuncionalidad de la agricultura y los subsidios en la industria del azúcar.

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