Puentes Diario de Seattle 1

30 Noviembre 1999

En preparción para la Tercera Conferencia Ministerial de la OMC, que comienza oficilamente hoy, el día de ayer estuvo marcado por una intensa actividad de las organizaciones no gubernamentales presentes en Seattle y reuniones informales de las delegaciones oficiales. En resumen, los eventos del día fueron:

Simposio de la OMC: "Ronda del desarrollo': y globalización con rostro humano' fueron expresiones recurrentes en el Simposio de Seattle sobre Temas de Comercio Internacional para las Primeras Décadas del Próximo Siglo organizado por la Secretaría de la OMC.

El Simposio, que reunió a representantes de los gobiernos y organizaciones no gubernamentales, se caracterizó por el reconocimiento explícito que hicieron varios funcionarios gubernamentales de alto nivel de las fallas y críticas que el sistema multilateral de comercio recibe de las ONG, aunque reafirmando al mismo tiempo su apoyo a un sistema de comercio abierto como motor del desarrollo. Este reconocimiento incluyó menciones al agravamiento de las desigualdades en la distribución del ingreso, la protección del ambiente, las normas laborales y la transparencia del sistema. Respecto a esta última cuestión, en su conferencia de prensa, Charlene Barshefsky, representante de EE.UU. para asuntos comerciales internacionales, expresó que la falta de apoyo del público al proceso de liberalización es la amenaza más seria que el sistema multilateral de comercio enfrenta.

Si bien este reconocimiento puede interpretarse como una demostración del grado de sensibilización que la OMC está alcanzando respecto a temas como el medio ambiente y el desarrollo, el mismo debe ser tomado con cautela, ya que provino de gobiernos como el de EE.UU., el Reino Unido y Francia, pero no de representantes de países en desarrollo, quienes continúan viendo en estos temas peligrosos argumentos proteccionistas. En todo caso, cabe resaltar que la presión que los grupos de sociedad civil han estado ejerciendo está recibiendo un creciente reconocimiento en la OMC.

El tono de las expresiones de la mayoría de los expositores, especialmente los de Mike Moore, Director General de la OMC, Pascal Lamy, Comisionado para el Comercio de la CE y Clare Short, Secretaria de Estado para Desarrollo Internacional del Reino Unido, han levantado altas expectativas en torno a estos temas, contra las que los resultados de la Conferencia seguramente serán juzgados. Pero el Simposio atrajo críticas severas de diversas organizaciones no gubernamentales, que lo calificaron como un intento de la OMC de co-optar a quienes se oponen a un Ronda del Milenio, y criticaron tanto el formato de la reunión (que no permitía un diálogo significativo) como el desequilibrio en la composición de los paneles, los que no reflejaron suficiente diversidad de perspectivas. Una de las visiones alternativas expresadas desde las ONG que participaron sugiere que en lugar del lanzamiento de una nueva Ronda, la OMC debería revisar el contenido y la implementación de los Acuerdos existentes, reparar los desequilibrios y deficiencias identificadas en la revisión y reformar las estructuras de toma de decisiones de la OMC. Estos serían pre-requisitos de una . ronda del desarrollo'.

Reuniones de ONG: Las ONG organizaron una gran cantidad de reuniones sobre diversos temas como medio ambiente, género, salud, trabajo y derechos humanos. En general el tono de las discusiones fue de crítica y denuncia de los impactos de la liberalización del comercio sobre estas areas.

Grupos de trabajadores nucleados en la Confederación Internacional de Organizaciones Sindicales Libres (CIOSL) realizaron una conferencia en la que Charlene Barshefsky y Alexis Herman (Secretaria de Trabajo de EE.UU.) propusieron colocar el tema laboral en el centro del sistema multilateral de comercio a través de un grupo de trabajo sobre el tema, en tanto que Pascal Lamy propuso la creación de un foro conjunto OMC-OIT que funcionaría por fuera de la OMC. Ambas propuestas fueron rechazadas por la CIOSL como tímidas. La CIOSL impulsa la incorporación de una cláusula social a los acuerdos de la OMC.

Entre los varios eventos organizados por ONG se discutieron temas como la necesidad de incorporar a los paises en desarrollo de manera más efectiva al debate internacional sobre comercio y medio ambiente, (propuesta por varias ONG, principalmente de EE.UU. y Europa, y el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente), la política de coherencia entre la OMC y las instituciones de Bretton Woods, la que fue criticada por quienes consideran que con esta se pretende utilizar la OMC como instrumento para las recetas del FMI, la relación entre las inversiones y el medio ambiente, resaltándose las dificultades que se presentan en este campo, y los impactos de la liberalización comercial sobre la salud, con especial mención de las maquiladoras en México.

Manifestaciones callejeras: Grupos de activistas ambientales y de derechos humanos y organizaciones sindicales realizaron manifestaciones y encuentros callejeros, incluyendo el bloqueo temporal del centro de convenciones donde se desarrollan las actividades oficiales de la Conferencia Ministerial, logrando postergar durante horas el inicio de las mismas.

Conferencias de prensa . Varias delegaciones realizaron conferencias de prensa en las que expusieron sus posiciones antes del inicio de la Conferencia. Entre las más relevantes:Grupo Cairns: En un contexto de duro enfrentamiento sobre el tema agrícola, el grupo mostró un frente fundamentalmente unificado y ampliado con tres nuevas incorporaciones (Bolivia, Guatemala y Costa Rica). El grupo también parece haber logrado un principio de acuerdo

con EE.UU. sobre algunos temas y estaría buscando un acercamiento con la India. Si bien el tema agrícola es el centro de esta Conferencia Ministerial y uno de los que mayores conflictos ha generado, la Unión Europea parece considerar que las divisiones no son insalvables y se podría lograr un acuerdo.

Dos temas de especial interés para Puentes sobre los que se preguntó al Grupo:

1) La "multifuncionalidad" de la agricultura, planteada por la Unión Europea y Japón, es considerada una argucia de estas naciones para justificar los subsidios y demás medidas proteccionistas del sector. Durante el Simposio, uno de los panelistas planteó un doble argumento al respecto: las medidas de desarrollo asociadas con la agricultura pueden aplicarse acudiendo a medidas de caja verde (no distorsivas del comercio) sin necesidad de acudir a medidas de caja azul (distorsivas del comercio), y la multifuncionalidad en un país no puede aplicarse en detrimento de la multifuncionalidad en otro país.

2) Un tema en el que no parece haber consenso dentro del Grupo es el de la biotecnología. La propuesta de Canada (miembro del grupo) de crear un grupo de trabajo en la OMC sobre este tema parece no haber concitado la adhesion de todos los miembros y será materia de discusión tanto al interior de Cairns como con EE.UU. Esta propuesta es motivo de preocupación para varias ONG que la ven como una amenaza al desarrollo del Protocolo de Bioseguridad a la Convención sobre Diversidad Biológica.

Delegación de EE.UU.: La representación de EE.UU. señaló las áreas de particular interés para este país en esta Conferencia: a) el lanzamiento de una nueva ronda de negociaciones comerciales en vista de que varios plazos establecidos en los Acuerdos de la Ronda Uruguay vencen proximamente; b) asistencia a los países en desarrollo para que participen de los beneficios del sistema multilateral de comercio; c) el comercio electrónico y la biotecnología; d) la mayor participación de la sociedad civil en la OMC como una forma de evitar que la liberalización comercial pierda el apoyo de la opinión publica, lo que fue caracterizado como la mayor amenaza que el sistema enfrenta. La delegación de EE.UU. también hizo reiteradas referencias a la cuestión ambiental.

Subsidios a la pesca: La delegación de Islandia y la WWF presentaron una iniciativa para eliminar los subsidios a la pesca, identificados como una de las causas principales del agotamiento de este recurso a nivel mundial (se estima que más del 70% de los stocks se encuentran agotados o en recuperación y algunas especies comerciales estan cerca de la extinción). La iniciativa, que cuenta con el apoyo de unos 25 países, incluyendo EE.UU., Peru, Argentina, Nueva Zelanda y Australia, fue presentada como un caso de sinergía entre la protección ambiental y el libre comercio y un posible resultado concreto de esta Conferencia.

Proceso de negociacion y temas varios: Continuando con las negociaciones que se venian desarrollando en Ginebra, las delegaciones mantuvieron reuniones, principalmente entre grupos afines.

Las negociaciones, que iniciarían formalmente el miercoles (para cuando se espera la llegada de Bill Clinton), se organizarán en cuatro grupos que estarían compuestos por entre 15 a 20 delegaciones. Estos grupos serian: agricultura (a ser presidido por Singapur), normas e implementacion (posiblemente presidido por Brasil), acceso a mercados (posiblemente presidido por Lesotho), nuevos temas (presidido por Hong Kong) y temas sistemicos (posiblemente presidido por Chile). La composición es aun objeto de discusión.

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