Puentes Diario de Hong Kong #4 | Nuevo Texto En Proceso of Elaboración

16 Diciembre 2005

Las negociaciones permanecieron estancadas el tercer día de la Conferencia Ministerial de Hong Kong. Sin embargo, se están tomando las medidas para fortalecer el borrador de la declaración. A solicitud del Director General de la OMC, Pascal Lamy, varios Miembros sugirieron un nuevo texto sobre temas específicos relacionados con la agricultura, acceso amercados de productos no-agrícolas (AMNA) y conversaciones sobre el desarrollo. Estas solicitudes se discutieron en una reunión de la Sala Verde' que duró hasta las primeras horas del viernes. Durante la reunión, los Miembros presentaron un borrador de texto sobre acceso a mercados libre de aranceles y cuotas para las exportaciones de los países menos adelantados (PMA) que no excluiría a ningún país, pero que tendría exenciones para ciertos productos.

Mientras tanto, ha surgido una seria división entre algunos países sobre como continuar con las negociaciones de servicios en la Ronda de Doha. Aparentemente, un nuevo lenguaje para el anexo de los servicios del borrador de la declaración propuesto por un grupo de países en desarrollo, transgrede los límites establecidos por la UE. Algunas fuentes sugieren que el hecho de dejar el tema del anexo sobre los servicios sin resolver podría convertirse en un obstáculo significativo al consenso en Hong Kong.

Lamy solicita texto

Como resultado de las discusiones de la 'Sala Verde' con unas 25 delegaciones el miércoles por la noche, el Sr. Lamy identifició 13 áreas relacionadas a las negociaciones agrícolas. En esta reunión, Lamy opinó que los Miembros podrían expandir sobre el borrador de la declaración ministerial y les solicitó remitir adiciones al texto. Con respecto a la competencia de las exportaciones, estos temas incluían una fecha límite para la eliminación total de los subsidios de exportación, el programa para eliminar los subsidios, un acuerdo sobre la ayuda alimentaria, ciertas formas de crédito para las exportaciones y empresas comerciales del estado que exportan. Con respecto a ayudas internas, el Sr. Lamy identificó el número de bandas a ser reducidas, los umbrales de esas bandas y el alcance en la reducción del apoyo total que distorsiona el comercio.

Con respecto al acceso a mercados, el tema más controversial de los tres 'pilares,' se les pidió a los Miembros proponer el número de bandas bajo las cuales se deberían clasificar los aranceles con el objetivo de reducirlos, cómo tratar los productos sensibles (los cuales los países desarrollados y en desarrollo pueden designar para recibir un trato arancelario especial), productos especiales (solamente disponible para países en desarrollo, el Mecanismo especial de salvaguardia y erosión preferencial. El texto del borrador de la declaración ya aborda algunos de estos temas y cita, por ejemplo, 'una hipótesis de trabajo' sobre tres bandas para clasificar los subsidios domésticos y cuatro bandas para los aranceles.

Además, en la reunión del miércoles en la 'Sala Verde', los Miembros identificaron nueve áreas en las negociaciones de AMNA sobre las cuales se deberá elaborar un texto: la fórmula, los coeficientes, los valores relativos de los coeficientes, países del 'Párrafo 6' (i.e., aquellos con menos de un cierto porcentaje de sus líneas arancelarias consolidadas, y, por ende, elegibles para ser exentos de reducciones arancelarias (bajo el mandato de AMNA en el Marco de Julio del 2004), las flexibilidades para los países en desarrollo del 'Párrafo 8', otro tratoespecial y diferenciado (TED), el enfoque de 'mark-up' o recargo para los aranceles no consolidados, iniciativas de liberalización sectorial y el nivel relativo de ambición en la agricultura y en AMNA.

El Ministro de Comercio de Guyana, Clement Rohee, quien es facilitador de las conversaciones de desarrollo, también les había solicitado a los Miembros proponer un nuevo texto, particularmente para tomar una posible decisión sobre el borrador con respecto al tema del acceso libre de aranceles y cuotas para las exportaciones de PMA.

Los facilitadores y el Sr. Lamy continúan procesando las sugerencias de los Miembros. Se espera un nuevo texto sobre la agricultura y AMNA para el viernes. A pesar de un esfuerzo en fortalecer el esqueleto del borrador de la declaración, el facilitador de agricultura, Mukhisa Kituyi, Ministro de Comercio e Industria de Kenya, canceló una sesión plenaria planeada el jueves luego de que sus consultas lo llevaron a la conclusión que los Miembros estaban demasiado distantes para que la reunión fuera provechosa. En la reunión de los jefes de delegaciones (JD) el jueves por la noche, le pidió a los Miembros enviar sus revisiones al borrador de la declaración lo más pronto posible. El Ministro de Comercio de Pakistan Humayun Akhtar Khan hizo una evaluación igualmente negativa de las conversaciones sobre AMNA basado en sus consultas. Khan explicó a la reunión de JD que los Miembros se mantenían inmóviles en sus posiciones y hasta corrían el riesgo de una regresión.

Servicios: G-90, la posibilidad de un anexo nuevo

El G-90, el cual incluye un grupo de países de África, el Caribe y el Pacífico, el grupo PMA y la Unión Africana, circuló, el jueves por la noche, un anexo alterno sobre servicios para la declaración. El texto que se basa en uno anterior enviado por el grupo de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (ASEAN, por sus siglas en inglés), modifica el lenguaje prescriptito y obligatorio en el texto del presidente que actualmente conforma el 'Anexo C' del borrador de la declaración. También remueve la referencia original del texto a un informe que incluye objetivos sectoriales y de modalidades delineados por los Miembros - un informe que algunos países del G-90 han criticado primordialmente por reflejar las preocupaciones de los países desarrollados.

Los objetivos cualitativos delineados por el G-90 se diferencian de aquellos en el anexo original en que se le solicitó a los Miembros mejorar sus compromisos en los cuatro modos de suministro en vez de consolidar compromisos a su nivel actual de acceso a mercados. El nuevo texto fortalece las referencias para los intereses de países en desarrollo y pide más liberalización particularmente de la Modalidad 4 (que cubre el movimiento transfronterizo de los proveedores de servicios) desvinculada de la presencia comercial y "los sectores de interés de exportación para los países en desarrollo". El párrafo del texto original que obliga a los Miembros a entrar en negociaciones plurilaterales de solicitud de oferta, ha sido reemplazado con una estipulación de que dichas negociaciones "también podrían ser buscadas", y que las modalidades para los plurilaterales sean removidas.

Horas antes, un negociador de un país en desarrollo había informado que la UE, los EEUU y el Sr. Lamy habían colocado "una inmensa presión" sobre algunos países G-90 en reuniones informales y privadas para disuadirlos de buscar enmiendas al anexo de los servicios del borrador de la declaración. Al observar que la UE había advertido, en reuniones bilaterales, que no habría ninguna Declaración Ministerial si el anexo se debilitaba, el diplomático sugirió que la UE estaba usando los servicios como una manera de evitar realizar compromisos sustanciosos sobre la agricultura. El Sr. Lamy también los había intimidado al exigir que cualquier modificación al anexo podría potencialmente perjudicar la reunión de Hong Kong. Supuestamente, los EEUU había advertido a funcionarios establecidos en las capitales de algunos países G-90 no promover que se le hicieran cambios al texto.

Según aseveró un funcionario de la UE el jueves por la mañana, "no podemos aceptar debilitar el texto actual." Además explicó que la UE preferiría que el texto fuera más ambicioso. Si los ministros no adoptan el Anexo C en Hong Kong, continuó, "la Declaración sería inútil desde un punto de vista de los servicios."

Mientras tanto, cuatro países en desarrollo - las Filipinas, Indonesia, Suráfrica y Venezuela- enviaron una carta al facilitador de los servicios Kim Hyun-Chong, Ministro de Comercio de Corea, en donde enfatizaba que el anexo de servicios no era un texto acordado y que sería prematuro adoptarlo en su formato actual.

G-20: Subsidios a las exportaciones en Hong Kong

EL G-20 enfatizó firmemente, en una conferencia de prensa, que el establecer una fecha límite para los subsidios a las exportaciones era uno de los pocos productos factibles en cuanto a agricultura provenientes de Hong Kong. Los representantes del grupo de países en desarrollo expresaron que tal esta fecha enviaría una señal importante al público en general sobre el compromiso de los Miembros de la OMC en la Ronda de Doha. Observaron, además, que la mayoría de los países desarrollados y en desarrollo habían endorsado el año 2010 para finalmente eliminar los subsidios.

Sin embargo, la UE y Suiza se habían opuesto al establecimiento de dicha fecha durante una reunión de 'Sala Verde' el miércoles por la noche. El G-20, en un acto de comprensión, sugirió que la eliminación de dicha fecha podría colocarse entre corchetes en la Declaración Ministerial de Hong Kong. La eliminación de los mismos estaría sujeta a un acuerdo respecto a 'otras formas' de apoyo a las exportaciones. Esto fue tema de debate el jueves por la noche, pero la UE mantuvo su oposición, al igual que Suiza, aunque a un grado menor.

Un paquete de desarrollo

El jueves por la noche, el borrador del texto para decidir sobre el acceso a mercados de los PMA se repartió entre los Miembros en la Sala Verde. El texto otorgaría acceso a mercados libre de aranceles y cuotas a todos los PMA, "sobre una base permanente" - aunque no formalmente consolidada. No obstante, esto permitiría a los Miembros a eximir un cierto porcentaje de líneas arancelarias auto-designadas de la obligación de proporcionar acceso a mercados total. Esta reserva disminuiría progresivamente. La fecha de implementación para este esquema también se dejó abierta.

Las delegaciones no tuvieron suficiente tiempo para discutir la propuesta en la reunión y continuarán este tema el viernes.

La exigencia que los PMA mantienen desde hace mucho tiempo con respecto a un acceso a mercados libre de aranceles y cuotas, ha sido el tema principal de las negociaciones relacionadas al 'paquete de desarrollo' que los Miembros han anhelado desde que acordaron bajar el nivel de ambición en agricultura, el AMNA y los servicios, el eje central las áreas clave de acceso a mercados en las negociaciones. No obstante, varios diplomáticos comerciales indicaron, el jueves, que una vez que este tema se resolviera, abordarían temas de interés a todos los países en desarrollo. Los G-20 así como los países en desarrollo G-90 más grandes, advirtieron que cualquier 'paquete' de desarrollo adoptado en Hong Kong debería proporcionar beneficios concretos en vez de buenas intenciones.

BSA: La India critica el enfoque de 'lista'

La India emitió una declaración, el jueves, en la que expresa su oposición al llamado enfoque de 'lista' para liberalizar el comercio de bienes ambientales, considerando que carece de interés para los países en desarrollo. Este enfoque haría que los Miembros creen multilateralmente una lista acordada de bienes ambientales para que fueran liberalizados de manera expedita según el párrafo 31 (iii) de la Declaración de Doha. En las negociaciones de la Sesión especial del comité de comercio y del ambiente, la India ha clamado por un enfoque alterno de "proyectos ambientales", en donde el acceso a mercados para los bienes y servicios asociados con un proyecto en particular estaría temporalmente liberalizado por un tiempo específico, tal como fuera aprobado por una autoridad nacional designada. La alternativa más específica, de las dos entre corchetes en el texto del borrador de la Declaración, de cómo proceder con respecto a los bienes ambientes efectivamente adoptaría el enfoque basado en una lista.

Tonga accede a la OMC

El jueves por la tarde, la Conferencia Ministerial aprobó los términos de adhesión de Tonga luego de un largo proceso que inició en 1996. Tonga se convierte en el Miembro número 150 de la OMC, tras Arabia Saudita quien accedió el 11 de diciembre. En una declaración a la plenaria, el Ministro de Trabajo, Comercio e Industria se refirió al largo proceso de adhesión.

Como Miembro de la OMC, Tonga se une a la islas del Pacífico Sur de Fiji, las Islas Salomón Papua y Nueva Guinea. La organización de ayuda caritativa Oxfam había emitido una declaración controversial sobre el proceso tortuoso de adhesión para las pequeñas islas de Pacífico Sur, y declaró que la misma haría que el país se empobreciera. Tonga enfatizó que "sencillamente no era una opción" el no formar parte de la OMC basado en la consideración de las ventajas y desventajas de la membresía. Justo antes de la Conferencia ministerial de Doha en el 2001, luego de terminar todo el proceso de adhesión, Vanuatu - otra isla-nación del Pacífico Sur- abiertamente decidió no convertirse en un Miembro de la OMC por "razones técnicas."

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