Puentes Diario de Hong Kong #3 | ¿Revelarán los Miembros Sus Cartas a Tiempo?

15 Diciembre 2005

En lo que va de las conversaciones de la Conferencia Ministerial del 13-18 de diciembre, poco parece haber cambiado con respecto a las posiciones negociadoras de los Miembros. Los negociadores y observadores comerciales sugieren que aunque es una tradición que las delegaciones no muestren sus cartas hasta dos o tres días antes de finalizar la reunión, existe el riesgo de que cuando finalmente revelen sus posiciones, no habrá suficiente tiempo de llegar a un acuerdo. No obstante, se han realizado varias reuniones informales bilaterales y plurilaterales a un paso furioso, particularmente relacionadas a servicios y acceso a los mercados libre de cuotas y aranceles para las exportaciones de los países menos adelantados (PMA). Esto posiblemente podría ser la base para negociaciones más sustanciosas en los días por venir.

Durante una reunión de cuatro horas en la 'Sala Verde' realizada el miércoles por la noche, todos los países que asistieron, con excepción de la UE y Suiza, señalaron el 2010 como el año en el que se finalizarán los subsidios para las exportaciones agrícolas. Las posiciones con respecto a acceso a los mercados de productos no agrícolas (AMNA) se mantuvieron prácticamente sin ningún cambio

El Presidente Ministerial John Tsang tuvo su primera reunión de jefes de delegaciones (JD) el miércoles. Estas reuniones se realizarán todos los días a las cinco de la tarde para informar a los Miembros en general sobre el progreso en consultas de temas específicos que involucren entre 30 y 40 ministros. Los facilitadores de AMNA y de las negociaciones de desarrollo informaron en la reunión que los Miembros solamente habían reiterado las mismas posiciones que han mantenido por un largo tiempo. El Ministro de Relaciones Exteriores noruego, Jonas Gahr Store reiteró que el se mantenía a disposición de los Miembros respecto a las consultas sobre las reglas de la OMC.

La reunión de la 'Sala Verde', el martes por la noche, se enfocó principalmente en el tema de los procedimientos. Los 'facilitadores' de las áreas de negociación aseguraron a las delegaciones, que se reunirán con los distintos grupos de Miembros.

En la sesión del miércoles, los EEUU anunciaron que duplicarían su ayuda anual al gasto comercial a USD 2.7 mil millones - explícitamente condicionado a "la expansión del acceso a los mercado y la eliminación de subsidios que distorsionan el comercio".

El algodón y bananas en juego

En una sesión plenaria tardía, los Miembros de la OMC escucharon a los ministros expresar su comprensión respecto de la dificultad de los agricultores de algodón en África del Oeste, quienes están siendo afectados por los bajos precios globales. Sin embargo, no hubo ningún compromiso por parte de los EEUU a una 'cosecha temprana' sobre el algodón. En vez de prometer una rápida eliminación de los subsidios, el Representante Comercial estadounidense, Robert Portman dijo que 11 estudios recientes habían demostrado que remover totalmente los subsidios significaría un aumento de solo 2 al 12 por ciento en el precio global del algodón, con un rango probable de 2 a 3 por ciento. Por ende, argumentó que la ayuda y una reducción arancelaria a nivel global - en vez de reducciones en los subsidios - son necesarias para ayudar a los países africanos, productores de algodón, a participar en el comercio y a salir de la pobreza. Los países africanos, al enfrentar la reafirmación estadounidense que sus subsidios al algodón no fue lo que causó que los precios del algodón descendieran por debajo del costo de producción, aun en países de bajos ingresos, como Benin, Burkina Faso, Chad y Mali, decidieron convocar una sesión de emergencia para poder elevar el debate a un nivel político. Explicaron, además, que después de la decisión adversa de la OMC, sobre los subsidios estadounidenses al algodón, el vínculo entre los subsidios y los precios del mercado global no se podía negar y los productores de algodón africanos, no podrían imaginar irse de Hong Kong sin una solución.

Los mismos sentimientos se sintieron con el banano.. En fuertes declaraciones Honduras, Colombia y Ecuador, reprendieron el arancel al banano de EUR 176/tonelada, adoptado por los Estados Miembros de la UE el 25 de noviembre. La UE estableció el nuevo arancel unilateralmente -que aun está lejos de cumplir con las expectativas de los productores bananeros latinoamericanos de EUR 75/tonelada- luego de que las negociaciones entre los dos lados y el arbitraje por parte de la OMC condenara la última propuesta de EUR 187/tonelada.

El régimen de importación del banano de la UE casi hizo naufragar la Conferencia Ministerial de la OMC en Doha en el 2001. El tema en ese momento - como lo es ahora - fue una exención requerida por la UE para continuar extendiendo el acceso libre de derechos a los exportadores bananeros de África, el Caribe y el Pacífico (ACP). La exención se concedió in extremis el último día de la conferencia, bajo la condición que la UE reemplazara su cuota - y su régimen de importación basado en licencias por un régimen negociado de aranceles a más tardar el 1o de enero de 2006. Honduras, Colombia y Ecuador le pidieron a la UE que reconsiderara el arancel bananero de EUR 176/tonelada antes de esa fecha. Dichos países expresaron su disposición de negociar, pero eran enfáticos en que esto se debería resolver en Hong Kong. Varios observadores comerciales estiman que la pelea bananera de Hong Kong será igual de severa como lo fue hace cuatro años en Doha.

Acceso libre de aranceles y cuotas para los PMA

El miércoles, el facilitador de desarrollo, Clement Rohee, Ministro de comercio de Guyana, informó a los jefes de delegación (JD) que continuaban las divisiones por un acceso libre de aranceles y cuotas para las exportaciones de los PMA, la primera de las cinco propuestas por los PMA en el Anexo F del borrador de la Declaración Ministerial. La UE que ya consolidó acceso libre de aranceles y cuotas bajo su iniciativa "todo menos armas" (EBA, por sus siglas en inglés), argumentó fuertemente que otros países desarrollados deberían hacer lo mismo. Los EEUU y Japón, sin embargo, prefieren mantener la posibilidad de excluir algunos productos - tales como los textiles o el arroz - al menos por algún tiempo. También les gustaría reservarse la posibilidad de revocar el acceso preferencial a las importaciones de PMA que exceden una cierta participación en sus mercados.

También surgieron diferencias acerca de cuando el acceso libre de aranceles y cuotas para los PMA, serían operativos. El embajador estadounidense ante la OMC, Peter Allgeier, explicó que tendría que ser implementado junto con todo el paquete general de la Ronda de Doha. En contraste, la India y Brasil enfatizaron que estaban listos para hacerlo antes de la conclusión de la ronda.

Fuentes informan que los EE.UU. han estado colocando presión bilateral sobre los negociadores de los PMA para que acepten la potencial exclusión de algunos productos y países del acceso libre de aranceles y cuotas. Una fuente PMA observó que eliminando solo el 1 por ciento de las líneas arancelarias sería suficiente para mantener a los textiles de Bangladesh fuera del esquema de acceso libre de aranceles y cuotas en los EEUU. Un alto funcionario gubernamental de PMA sugirió que cualquier paquete de acceso al mercado para un PMA que no incluya a todos los países y todos los productos sería inaceptable.

También con respecto al tema de los textiles, el miércoles la UE , repitió su llamado para que el sector de NAMA liberalice el comercio de los textiles y la confección, pidiéndole a todos los países bajar sus aranceles lo mas posible. No está claro si la UE tiene la intención de eliminar las restricciones bajo salvaguardias sobre las importaciones de textiles de China como parte de esta iniciativa. La liberalización sectorial en los textiles probablemente no es un tema atractivo para los EEUU, dada su renuencia a abrir totalmente su mercado de textiles a las exportaciones de los PMA.

Primera reunión sobre agricultura

El grupo de negociación sobre agricultura tuvo su premier reunión con todos los Miembros el miércoles. El facilitador Mukhisa Kituyi, Ministro de Comercio e Industria de Kenya, hizo un llamado a los Miembros para que justificaran sus demandas y sugirió que se reunieran entre ellos para intentar encontrar posiciones aceptables de compromisos. Las delegaciones tuvieron distintas ideas sobre lo que tenían que intentar lograr en Hong Kong: algunos querían enfocarse en determinar una fecha límite para los subsidios a las exportaciones (y formas 'paralelas' de apoyo a la exportación), mientras que otros preferían discutir reducciones en los subsidios y aranceles o flexibilidad así como otras medidas para los países en desarrollo.

Varios delegados de países en desarrollo elogiaron la coordinación entre el G-20 y las agrupaciones de otros países en desarrollo (ACP, PMA, Caricom, la Unión africana, las Economías pequeñas y vulnerables, G-33 y G-90) - y observaron que su reunión informal de "alcance" fue la primera dentro del contexto de la OMC. El Ministro de Relaciones Exteriores brasileño, Celso Amorim, dijo que los países en desarrollo compartían algunos intereses y que la coordinación podría ayudarles a "aclarar algunas cosas para el beneficio de todos".

El Sr. Amorim declaró que la Ministerial de Hong Kong necesitaba un producto visible y tangible, y que este debería ser una fecha límite para los subsidios a las exportaciones. Este enfoque aumentado en la competencia de las exportaciones podría explicar el perfil relativamente alto de la ayuda alimentaria sobre el cual los EEUU y la UE continuaban apuntándose el miércoles. Mientras tanto, el Grupo Africano,- indicó que ayuda en especie era aceptable para emergencias. Durante situaciones en que los alimentos estaban disponibles en la región sugirieron que un mecanismo multilateral, como el Programa mundial de alimentos, podría ser utilizado para asegurar el mejor resultado posible.

Servicios, bilaterales revelan divergencias potenciales

Fuentes informan que temen que surja tensión entre los Miembros que quieren que el lenguaje dentro del anexo de servicios en el borrador de la Declaración sea más ambicioso y los que quieren debilitarlo, o remover las referencias entre paréntesis en el cuerpo del borrador de la Declaración del todo. Supuestamente, la India, preferiría que los Miembros acuerden mantener el anexo como tal. Brasil, ha indicado que podría vivir con esto. Sin embargo, países, incluyendo el Grupo ACP, el Grupo africano y Malasia han desarrollado un lenguaje alterno para las disposiciones del anexo sobre objetivos de modalidades cualitativas y las negociaciones plurilaterales. Esto podría deberse a que reabrir el texto podría abrir la puerta a que se realicen modificaciones que serían menos deseables de las que ya se encuentran sobre la mesa. Por otra parte, fuentes sugieren que la UE ha indicado en las reuniones bilaterales que quiere aumentar el nivel de ambición del anexo y que podría hasta considerar una versión más diluida como inaceptable. Los EEUU, por su parte, también apoyan fortalecer el anexo al incluir un esquema modelo para compromisos en servicios. Se espera que el jueves el facilitador de servicios, Kim, haga un informe a la reunión de JD.

India hace un llamado a negociaciones ADPIC-CDB

Para la sorpresa de muchos, el miércoles el Ministro de Comercio de la India, Kamal Nath, hizo un llamado para que las negociaciones entre el Acuerdo ADPIC y la Convención sobre Diversidad Biológica (CDB) fueran iniciadas en Hong Kong. Nath se refirió al creciente descontento del público en los países en desarrollo con respecto a la biopiratería y la malversación del conocimiento tradicional para beneficio comercial. El Sr. Nath dijo que la India tenía la intención de proponer este tema en las discusiones de la Sala Verde. Las fuentes informan que la India ha desarrollado un borrador del lenguaje a utilizarse al respecto para la Declaración ministerial basado en su propuesta de octubre, solicitando negociaciones sobre el requisito obligatorio de revelar información así como un consentimiento previo de información y participación de los beneficios.

Reuniones informales sobre ambiente

Actualmente se realizan reuniones informales bilaterales sobre el mandato de medio ambiente en la Ronda de Doha - Párrafo 31 de la Declaración de Doha. El borrador del texto de la Declaración de Hong Kong ofrece dos alternativas sobre como proceder con las conversaciones sobre la liberalización del comercio de bienes ambientales: una opción llama a los Miembros a continuar su trabajo para desarrollar un "entendimiento común" sobre como proceder; la otra vería que los Miembros "para [...] 2006, completen el trabajo según el Párrafo 31(iii) identificando bienes ambientales" para una liberalización expedita. Los países más desarrollados y de reciente industrialización, que piden la creación de una lista de bienes ambientales a ser liberalizados que sea acordada multilateralmente (el enfoque de 'lista'), apoyan la segunda opción. Sin embargo, la mayoría de los países en desarrollo, argumentan que el enfoque de la lista solamente beneficiaría a los exportadores de los países desarrollados y prefieren el lenguaje más abierto de la primera opción. Se dice que la UE también apoya un lenguaje más fuerte sobre las negociaciones pos-Ministeriales con respecto a la relación entre los acuerdos multilaterales sobre el medio ambiente y las reglas de la OMC.

Fuerte llamado a reglas para subsidios a la pesca

Varios funcionarios de comercio de alto nivel se unieron con el Programa de las Naciones Unidas del Medio Ambiente (PNUMA) y el grupo ambiental WWF para pedir que se tome una acción urgente para disciplinar los subsidios a la pesca en la conferencia de prensa de la OMC el miércoles. Haciendo referencia al estado deplorable de la industria de la pesca a nivel global, solicitaron a los Miembros que aprovecharan la oportunidad que ofrece el mandato de Doha de promover la liberalización comercial de forma que también se salvaguarden objetivos ambientales y sociales. Nueva Zelanda, los EE.UU. y Chile - miembros del grupo "Amigos de la pesca" enfatizaron la dimensión ambiental de las conversaciones. Brasil, Senegal y las Filipinas se refirieron a la necesidad de que existiera un TED para justificar las necesidades particulares de los países en desarrollo. El evento de prensa en Hong Kong se enfocó, más bien, en mantener el tema sobre la mesa para intensificar la discusión al respecto después de la Conferencia Ministerial.

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