Puentes Diario de Hong Kong #2 | La audacia marca los procedimientos del primer día

14 Diciembre 2005

Los representantes de los gobiernos Miembro de la Organización Mundial del Comercio (OMC) se mantuvieron firmes en sus posiciones de negociación durante una serie de conferencias de prensa y otras reuniones, en el primer día de la Conferencia Ministerial de Hong Kong que inició el 13 de diciembre.

Para evitar culpas por el actual impase en las negociaciones, no dudaron en - directamente - criticar los argumentos de cada uno. Por ejemplo, ante el reto de igualar la cuota y el esquema de libre acceso a los mercados para las exportaciones de los países menos adelantados (PMA) de la UE, EE.UU. citó un estudio reciente del Banco Mundial que indica que al tomar en cuenta los requisitos, tales como los estándares y las reglas de origen, EEUU, de hecho, estaba más abierto a las exportaciones de los PMA que la UE. Los dos lados también públicamente intercambiaron comentarios cortantes sobre la ayuda alimentaria.

Mientras tanto, los 'facilitadores' de las conversaciones sobre acceso a mercados de productos no-agrícolas (AMNA) y desarrollo, sostuvieron reuniones informales para discutir cómo estructurarían el trabajo para el resto de la Cumbre.

Posiciones Reafirmadas

Al final del primer día de la Ministerial, parecía que las negociaciones iban a enfocarse en agricultura, acceso a mercados de productos no agrícolas (AMNA) y un 'paquete' de medidas a favor de los PMA. Según la evaluación del Director General de la OMC, Pascal Lamy, estas son las áreas más necesitadas de progreso, ya que los temas están estratégicamente enlazados. El Sr. Lamy calculó que para el final de la reunión de Hong Kong, las negociaciones alcanzarían entre el 55 y 66 por ciento de los resultados finales de la Ronda de Doha.

El grupo de países en desarrollo G-20 aprovecharó la oportunidad para enfatizar su papel de interlocutor unido e 'indispensable' en las negociaciones. La India resaltó el papel de los Productos Especiales (PE ) y el Mecanismo de salvaguardia especial (MSE) como una de las prioridades más inmediatas para los países en desarrollo en las negociaciones.

La fuerte posición del G-20 en eliminar los subsidios agrícolas contrastó con la declaración del Comisionado de Comercio de la UE, Peter Mandelson, quien explicó que mientras existía la posibilidad de un resultado ambicioso de la Ronda de Doha, el solo hecho de enfocarse en la agricultura sería contraproductivo. Por su parte el Representante Comercial de los EE.UU., Robert Portman, enfatizó que Hong Kong no se trataba de que los ricos estuvieran en contra de los pobres.

En términos del proceso de negociación, las fuertes quejas durante Cancún con respecto a la inclusividad y transparencia no han desaparecido. Desde un punto de vista práctico, la mayoría de los Miembros parecen haberse dado cuenta que las reuniones del grupo asesor de la Presidencia Ministerial (la 'Sala Verde') es la única manera realista de avanzar en una organización de 149 Miembros, siempre y cuando las delegaciones se mantengan informadas de las discusiones.

Las reuniones bilaterales están en pleno vigor y la primera reunión de la Sala verde se realizó el martes por la tarde. Las sesiones plenarias donde los ministros de comercio harán declaraciones preparadas comienzan el miércoles por la mañana. Entre los 32 presentadores que harán declaraciones se encuentran los EEUU, la UE, los miembros del G-20, China, Brasil y la India; Japón y Suiza del G-10; Canadá y Nueva Zelanda del Grupo Cairos, y Zambia en representación del grupo de PMA. Ese mismo día por la tarde, la sesión plenaria examinará la iniciativa del sector algodón presentado por cuatro países de África del oeste, y el rechazo por parte de la UE de los derechos a terceros en la longeva disputa bananera.

Un alto perfil para la ayuda comercial

La maniobra de los Miembros con respecto a su posición política sobre las negociaciones en general se ha extendido a las discusiones de un paquete de desarrollo para los países menos adelantados. Japón anunció un aumento dramático en la ayuda para el gasto comercial. El Comisionado Mandelson desveló un plan, el martes, para otorgar ayuda similar a países pobres. El perfil de cualquier ayuda comercial que pueda lograrse en Hong Kong aun no está claro. Por el momento, los países parecen anunciar compromisos de financiamiento, sin decir mucho sobre como se utilizaría el dinero. Sin embargo, parece que la mayor parte de dicha ayuda sería entregada bilateralmente. Además, las promesas de un aumento en la ayuda comercial podrían caprichosas: en la misma conferencia de prensa Rob Portman advirtió que un acuerdo sobre ayuda "podría perderse" si eventualmente no se logra llegar a un acuerdo de negociación de la Ronda de Doha.

El Sr. Mandelson, quien se refirió a un paquete de desarrollo para los PMA como algo 'indispensable,' indicó que la UE se había comprometido en aumentar el gasto anual en ayuda comercial a 2 millardos de Euros para el 2010. Un millardo provendrá de los estados miembros quienes acordaron, el lunes, un aumento (sobre los 400 millones de Euros por año); el resto vendrá de la Comisión Europea. "Europa no vino a Hong Kong con las manos vacías en la ayuda para el comercio," agregó.

La acción de la UE viene solo días después de que Japón anunció que gastaría US$10 millardos a lo largo de tres años en 'ayuda comercial' para los PMA para ayudar a construir infraestructura, tal como calles y puertos así como modernizar los sistemas de aduana. También indicó que proveerá acceso libre de aranceles y cuotas a la mayoría de las exportaciones de los PMA, aunque todavía no queda claro si esto se extendería a los sectores agrícolas que el país protege, tal como el arroz. Se espera que el gobierno japonés delinee el paquete que propone en más detalle durante su discurso en la Conferencia Ministerial del miércoles.

Por su parte, el Sr. Portman se refirió a los US$1.34 millardos por año que EEUU actualmente gasta en ayuda comercial, mucha de ella en infraestructura física y facilitación de comercio. Algunas fuentes sugieren que EEUU podría revelar más programas de ayuda el miércoles.

En la conferencia con Mandelson y Portman, el Ministro de Hacienda de Ruanda, Paul Manasseh Nshuti, explicó que la ayuda comercial debería ser otorgada como subvenciones y no debería perjudicar la posición del país receptor en las negociaciones.

Aunque los ministros acordaron que la ayuda comercial es un complemento necesario - en vez de un sustituto - a la liberalización comercial, algunos grupos de campañas de desarrollo acusaron a los donantes potenciales de utilizar estos anuncios para divertir la atención del hecho de que no lograron llegar a un acuerdo sobre una reforma comercial pro-pobres. Según John Hilary de la organización War on Want, "los países ricos intentan comprar la oposición y atraerlos con sus políticas comerciales por medio de un soborno cínico."

Decidida estructura de negociación para AMNA

El facilitador de AMNA Humayun Akhtar Khan, Ministro de Comercio de Pakistán, le explicó al grupo negociador el martes por la tarde, que se reuniría con los Miembros bilateralmente y en pequeños grupos, dado que dichas consultas le ayudaría a entender mejor sus inquietudes que reunirse con todos los Miembros. Las fuentes informan que para propósitos de transparencia, el Sr. Khan mantendrá sesiones plenarias y realizará informes a las reuniones de los jefes de delegación (JD) planeadas.

El Ministro de Relaciones Exteriores de Guyana, Clement Rohee, quien es facilitador de las conversaciones sobre el desarrollo, indicó que se reuniría con las delegaciones individuales al estilo "confesionario". Aunque este está al cargo de facilitar todos los temas de desarrollo no clasificados como temas de implementación - desde 'ayuda comercial' hasta las negociaciones requeridas por Doha sobre Trato especial y diferenciado (TED) - sugirió que el enfoque principal sería en las cinco propuestas PMA con respecto a las enmiendas para las disposiciones de TED en los acuerdos de la OMC presentadas en el Anexo F del texto de declaración ministerial. Como su contraparte de AMNA, se espera que el Sr. Rohee informe diariamente a las reuniones de los JD.

¿Se ha formado un nuevo grupo de países en desarrollo sobre AMNA?

En un desarrollo notable en las conversaciones sobre AMNA, un 'grupo clave' de nueve países en desarrollo liderados por India y Sur África, envió una carta al Presidente Ministerial, John Tsang, en donde argumentaba que la base actual de las negociaciones no reflejaban adecuadamente las preocupaciones sobre el desarrollo. El grupo dijo que a sus miembros se les pedía hacer cortes 'desproporcionados' a sus aranceles industriales, y enfatizó que "no se puede esperar que los países en desarrollo paguen las más que necesarias reformas en los sectores agrícolas de los países desarrollados". En una referencia, principalmente al comercio agrícola, pidieron que el nivel de ambición del AMNA "fuera calibrado con la ambición alcanzada en otras negociaciones de acceso a mercados".

El grupo enfatizó la flexibilidad acordada para países en desarrollo en el párrafo 8 del mandato AMNA en el Anexo B del Marco de julio 2004, tal como el hecho de eximir a un número pequeño de líneas arancelarias de reducciones debería ser independiente de la fórmula de la reducción arancelaria. EEUU y la UE, entre otros, mantienen la posición que los países en desarrollo deberían entregar esta flexibilidad por una fórmula más tolerante. Los nueve países, que también incluyen Argentina, Brasil, Egipto, Indonesia, Namibia, las Filipinas y Venezuela pidieron que los países ricos removieran los aranceles altos, picos arancelarios y escalamiento arancelario en productos de interés de exportación para los países en desarrollo.

EEUU y UE intercambian comentarios críticos sobre ayuda alimentaria

El Director General de la OMC - Pascal Lamy declaró el martes que el acuerdo en Hong Kong sobre las nuevas métodos de ayuda alimentaria podrían proporcionar la clave para establecer la fecha con el fin de eliminar toda 'forma de subsidios de exportación', de acuerdo con el Acuerdo Marco de Julio 2004. El establecimiento de esa fecha límite es un elemento esencial de las 'modalidades plenas' en la agricultura.

Muchos de los Miembros de la OMC creen que ayuda alimentaria que se otorga en especie distorsiona los mercados, particularmente si el alimento donado se produce con la ayuda de subsidios. Excedentes de alimentos donados pueden desplazar de los mercados a los productores regionales - incapaces de competir con los alimentos subsidiados. Ayuda en efectivo, por lo menos en teoría, aumentaría la demanda de la producción local.

El martes, el Sr. Mr Mandelson argumentó que una gran parte de la ayuda alimentaria estadounidense es especie era equivalente a subsidiar las exportaciones de sus agricultores. Añadió que la UE estaría más abierta a la propuesta estadounidense de eliminar los subsidios de exportación para el 2010, si esta acordaba cambiarse de la "ayuda alimentaria falsa" hacia alternativas menos distorsionantes del mercado, tales como pagos en efectivo a países que requieren de ayuda alimentaria pero que no se encuentran en situaciones de emergencia. Portman describió a la UE como 'obsesionada' con la ayuda alimentaria y sugirió que este enfoque corría el riesgo de dejar a muchos con hambre.

Foro UNU-IAS sobre la OMC y Desarrollo Sostenible

El Instituto de las Naciones Unidas para los estudios avanzados (UNU-IAS) fue anfitrión de un diálogo sobre el tema de desarrollo sostenible dentro del contexto de la Ronda de Doha. El libro La OMC y el Desarrollo Sostenible (The WTO and Sustainable Development, título original), escrito por un antiguo funcionario de la OMC Gary Sampson, se lanzó durante este evento. Varios conferencistas de alto nivel propusieron revisar la OMC con respecto al desarrollo sostenible e iniciar una conferencia sobre el comercio y el medio ambiente así como crear un grupo dentro de la OMC sobre el funcionamiento del sistema de la OMC que hiciera recomendaciones sobre cómo aumentar la coherencia política a un nivel global.

Agricultores protestan en Hong Kong

Más de 4000 personas, la mayoría proveniente de Corea, India e Indonesia, protestaron en una marcha en el Centro de convenciones de Hong Kong el martes por la noche. Ellos clamaban, "la OMC está matando a nuestros agricultores". Unos 50 manifestantes se lanzaron al Puerto Victoria para alterar el perímetro de seguridad alrededor de la Conferencia ministerial de la OMC. La policía utilizó gas lacrimógeno para calmar a algunos de los manifestantes.

Hoy a las 9am en el Centro de exhibición de Hong Kong, Pascal Lamy, Hilary Benn, Klaus Toepfer, Ulla Tornaes y Martin Khor hablarán sobre "el fortalecimiento de la arquitectura del comercio global para el desarrollo" como parte del Simposio de desarrollo y comercio de Hong Kong.

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