Puentes Diario de Doha #2 | Comienzan las Discusiones de Fondo

11 Noviembre 2001

El proceso de negociación

El sábado 10 de noviembre de 2001 los jefes de delegaciones (JD) se reunieron durante todo el día para definir el alcance de cinco de las seis áreas temáticas que se identificaron como las que necesitan consultas más intensivas antes de que se pueda llegar a un consenso en la Declaración Ministerial, la Declaración Ministerial sobre Temas y Preocupaciones relacionados con la Aplicación de Acuerdos, y la Declaración sobre Derechos de Propiedad Intelectual y Salud Pública/Acceso a Medicinas. Los Miembros de la OMC expusieron sus opiniones iniciales sobre los borradores, pero no mostraron mayores cambios en sus posiciones respecto de las asumidas durante el proceso preparatorio.

Se eligieron 'Amigos de la Presidencia' para desarrollar consultas sobre los siguientes temas:

  • Agricultura: George Yeo, Ministro de Comercio e Industria, Singapur

 

  • Aplicación de Acuerdos: Pascal Couchepin, Ministro de Asuntos Económicos, Suiza

 

  • Medio Ambiente:: Heraldo Muñoz Valenzuela, Subsecretario de Relaciones Exteriores, Chile

 

  • Reglas: Alec Erwin, Ministro de Comercio e Industria, Sudáfrica

 

  • Nuevos temas: Pierre Pettigrew, Ministro de Comercio Internacional, Canadá

 

  • ADPIC: Luis Ernesto Derbez Bautista, Secretario de Finanzas, México


Durante la reunión del sábado, los JD discutieron los cinco primeros temas; la falta de tiempo hizo que las discusiones sobre ADPIC y salud pasaran para el domingo por la mañana. Luego de ello, los Amigos de la Presidencia informarán a los JD sobre sus consultas con los Miembros (ver detalles más adelante).

No está claro cuánto durará el proceso de los Amigos de la Presidencia y cuán importante será el papel de estas consultas en la definición de los resultados de Doha. El Presidente de la Conferencia, Yussef Hussain Kamal, Ministro de Finanzas, Economía y Comercio de Qatar, aseguró a los delegados que las reuniones de los JD serán el centro del proceso negociador a pesar de las numerosas consultas bilaterales y plurilaterales que están ocurriendo. 'Non-papers' con textos alternativos ya han comenzado a circular, y fuentes indican que los nuevos textos borradores para algunas de las sesiones seguramente emergerán hacia el final del domingo.

Algunos observadores dicen que las conversaciones avanzan con suavidad y que los Miembros ya están discutiendo concesiones mutuas. 'Hay una atmósfera muy empresarial y parece que se va construyendo momentum hacia la firma de un texto final' dijo un delegado de un país en desarrollo.

Sin embargo, Miembros del Grupo de Afines y otros países en desarrollo todavía se resisten a negociar aranceles y a discutir sobre los nuevos temas, y los principales países industrializados tienen serias dificultades en el área de Aplicación de Acuerdos. Adicionalmente, resta abordar el crucial tema de los ADPIC y salud.

Desarrollo del sábado

Agricultura

En la reunión de los JD, los países reiteraron sus posiciones ya conocidas. El Grupo Cairns señaló que la Declaración Ministerial debería llamar a la eliminación de los subsidios a la exportación y la plena integración de la agricultura a las reglas de la OMC que rigen el comercio de bienes. Los países del Cairns también consideran que el texto borrador sobre preocupaciones no comerciales es demasiado ambiguo. La UE dijo que el borrador de texto sobre reducción a los subsidios a la exportación ya iba demasiado lejos. Los países en desarrollo reclamaron un cambio en el texto para abordar los picos arancelarios y las escaladas en el comercio agrícola, así como la creación de una 'caja de desarrollo' sobre medidas de apoyo (ver más abajo). EE.UU. se opuso a esto, aunque tal posición pudo deberse más a razones estratégicas que sustantivas.

Independientemente del proceso de los Amigos de la Presidencia, Suiza mantuvo una reunión informal sobre preocupaciones no comerciales con un grupo diverso de países industrializados y en desarrollo llamado 'amigos de la multifuncionalidad'. Según informes extraoficiales, estos países estuvieron a favor de la creación de una 'caja de desarrollo' dentro del Acuerdo sobre Agricultura que protegería los subsidios y otras medidas de apoyo orientadas a asegurar los objetivos de seguridad alimentaria y desarrollo rural de los países en desarrollo. Hubo algunas indicaciones que el Grupo Cairns y Rusia también apoyaban la caja de desarrollo, pero esto no pudo confirmarse.

Aplicación de Acuerdos

Según el vocero de la OMC Keith Rockwell, algunos países en desarrollo en la reunión de JD indicaron que el borrador de Decisión sobre Aplicación podría ser aceptable si el contexto general era el adecuado. En contraste, EE.UU. y Canadá señalaron que tenían dificultades políticas para aceptar las concesiones sobre textiles delineadas en la Decisión. Los subsidios continúan siendo otro punto contencioso. Surgieron algunas diferencias también entre países en desarrollo con relación a la extensión de los períodos de transición en el ADPIC y el Acuerdo sobre Medidas de Inversión relacionadas con el Comercio para algunos y no todos los países en desarrollo.

Al cierre de esta edición no había novedades sobre las consultas de los Amigos de la Presidencia sobre Aplicación de Acuerdos.

Medio Ambiente

En lo que un participante llamó sesiones 'de trabajadores', las discusiones de los Miembros sobre medio ambiente parecen indicar que surgirá un párrafo sobre este punto. Pese a las posiciones pre-Doha de muchos países en desarrollo de no permitir ningún texto en esta área, al parecer no se opusieron directamente al texto sobre medio ambiente. Fuentes señalaron que podría obtenerse al menos un mandato condicional de negociación para 2003, similar al texto actual de la Declaración, aunque podrían no incluirse 'negociaciones' per se. El texto a utilizar posiblemente mencione 'todas las opciones'. Si bien la UE continuó insistiendo en la inclusión del principio precautorio, difícilmente esto será aceptado; el ecoetiquetado se mantiene en el aire. Cabe señalar que EE.UU. sugirió conceder al Comité de Comercio y Medio Ambiente de la OMC mayor libertad de procedimiento en relación a los acuerdos multilaterales sobre medio ambiente.

En el contexto de los lentos desarrollos en el Comité y la última Ministerial en Seattle, las discusiones a este nivel son, según fuentes, algo nunca visto en la OMC sobre el tema medio ambiente.

Reglas

Mientras EE.UU. continúa bajo presión de su frente interno para no debilitar sus leyes sobre remedios comerciales y no poner el anti-dumping en la mesa de negociaciones ni siquiera para clarificaciones, los países en desarrollo siguen reclamando disciplinas más estrictas para las acciones anti-dumping. Japón y Corea dijeron que el anti-dumping era un componente indispensable de las futuras negociaciones. Los países en desarrollo reclamaron un texto más fuerte en relación al fortalecimiento de las reglas de trato especial y diferenciado. EE.UU. e Islandia saludaron la oportunidad de abordar los subsidios pesqueros en una nueva ronda, en tanto que la UE y otros dijeron que ningún sector debería separarse para una atención especial en las discusiones sobre subsidios.

Nuevos temas

Los países el Sur de Asia y Africa anunciaron directamente que las negociaciones sobre los temas de Singapur (inversión, política de competencia, compras gubernamentales y facilitación del comercio) eran inaceptables para ellos, en tanto que los países de América Latina expresaron reservas. La UE, Chile, Costa Rica, Japón y Corea reclamaron un texto más ambicioso sobre inversión y otros temas de Singapur.

El Ministro de Comercio Internacional de Canadá, Pierre Pettigrew, admitió que sus consultas revelaron que no hay flexibilidad entre aquellos opuestos a las negociaciones sobre inversión en particular. Otros comentaron que este tema se ha convertido en uno en el que los países en desarrollo - en particular los menos adelantados - están asumiendo posiciones sólidas y unificadas.

ADPIC y Salud Pública

Debido a la falta de tiempo, los JD no discutieron los ADPIC y el acceso a medicinas el sábado. Sin embargo, Perú presentó un nuevo texto para el controvertido párrafo 4: 'Afirmamos el derecho de los Miembros de la OMC a impulsar objetivos de salud pública, incluyendo medicinas a precios accesibles, interpretando y aplicando el Acuerdo ADPIC'. También Sudáfrica parece interesada en demostrar una mayor flexibilidad en este tema.

REUNIONES DE ONG

Durante una sesión informativa co-asupiciada por UNCTAD, la Oficina Cuáquera para las Naciones Unidas y la Coalición Suiza de Organizaciones de Desarrollo, los panelistas discutieron las relaciones entre los derechos de propiedad intelectual y el desarrollo. Brian Ager, Presidente de la Asociación Europea de Manufactureros Farmacéuticos argumentó que las inversiones en investigación y desarrollo de productos caerían dramáticamente sin la aplicación estricta de derechos de propiedad intelectual, en tanto que Rubens Ricupero, Secretario General de la UNCTAD, señaló que nunca hubo investigación suficiente sobre la naturaleza de los vínculos entre regímenes de derechos de propiedad intelectual el desarrollo como para comprender los efectos de la aplicación del ADPIC. Las preguntas de la audiencia se concentraron en la posibilidad de obtener una dispensa para propósitos de salud pública; Carlos Correa, de la Universidad de Buenos Aires, replicó que el Artículo 13 del ADPIC provee cierta flexibilidad a los países que buscan excepciones para medicinas esenciales, y que las negociaciones en curso podrían resultar en más opciones para los gobiernos.

Los participantes en un taller sobre los pros y contras de la negociación de un acuerdo sobre inversiones en la OMC acordaron que la anarquía actual - con mas de 2000 acuerdos bilaterales y disposiciones sobre inversión en otros acuerdos - está causando serios problemas para los países en desarrollo, que podrían beneficiarse de un marco claro y multilateral de normas sobre inversiones. La pregunta es, más bien, si la OMC es el lugar adecuado para negociar tal marco.

Hubo preocupación sobre reagrupar dos partes esenciales del marco económico global como comercio e inversión en una sola organización, especialmente en la OMC, que muchos creen enfrenta un 'déficit democrático' que pone a los países en desarrollo en desventaja. Claros problemas surgen en la aplicación de principios básicos de la OMC como el trato nacional a la inversión productiva y con las limitaciones del mecanismo de solución de diferencias en relación a disputas entre Estados. Si bien otros estuvieron de acuerdo, creían que los costos eran más que compensados por las ventajas que se derivarían de una agenda amplia de negociaciones en la OMC. La inclusión de las inversiones podría aumentar el espectro de transacciones en beneficio de todos los miembros. Más aún, atraería el tipo de atención pública y presión sobre la OMC que podría, finalmente, crear la masa crítica necesaria para avanzar en temas de transparencias y otros asuntos relativos al funcionamiento de la OMC.

Si bien el taller no buscaba un consenso, hubo una clara sensación que lso temas en torno a las inversiones requieren un gran debate. El taller fue auspiciado por el International Institute for Sustainable Development (IISD) y el Royal Institute for International Affairs (RIIA). Para más información, contactar a los organizadores.

La OMC organizó dos talleres en el Centro de ONG; uno el viernes sobre desarrollo sostenible y medio ambiente, el otro el sábado sobre el futuro de la dimensión de desarrollo en la OMC, que se concentró en comercio, deuda finanzas y transferencia de tecnología. El primero reunió a Roelof Plijter de la Comisión Europea, Mohan Kumar del gobierno de la India, Gonzalo Fanive de Oxfam International, Vicente Paolo Yu de FoE International y Mikel Insausti de WWF. El taller del sábado, moderado por Ablasse Ouedragogo, Director General Adjunto de la OMC, atrajo una gran cantidad de ONG, pero también a numerosos delegados gubernametnales, muchos de países en desarrollo. La Ministra de Desarrollo Internacional del Reino Unido, Clare Short, El Ministro de Industria y Comercio Internacional de Mauricio Jaya Cuttaree, el ex presidente de México, Ernesto Zedillo y Victoria Tauli-Corpuz formaron el panel. El próximo taller de la OMC sobre 'ADPIC: Acceso a Medicinas' con Ellen t'Hoen de Médicos sin Fronteras y el Dr Harvey Bale de la Federación Internacional de Asociaciones de Manufactureros Farmacéuticos tendrá lugar el domingo entre las 10 y las 12 en la Sala 1 del Centro de ONG

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