Puentes Diario de Doha #1 | Ministerial de Doha: Seis Temas Clave en Busca de una Solucion

10 Noviembre 2001

La Cuarta Conferencia Ministerial de la Organización Mundial del Comercio fue formalmente inaugurada en Doha, Qatar a las 5:30 p.m. del 9 de noviembre. A partir de hoy, sesiones plenarias - abiertas a la prensa y las organizaciones no gubernamentales - tendrán lugar a lo largo de toda la conferencia, dando a los ministros de comercio espacios de cinco minutos para expresar sus posiciones sobre los temas en los que la OMC debería concentrar su atención en los próximos dos años.

Mientras tanto, los gobiernos Miembros intentarán consensuar precisamente dónde concentrar esa atención. Al inicio de la conferencia de cinco días aún no hay acuerdo entre los gobiernos sobre el lanzamiento de una nueva ronda de negociaciones comerciales multilaterales. Incluso aquellos que están a favor de la misma - todos los países industrializados, así como muchos países en desarrollo - difieren sobre las áreas que las nuevas discusiones deberían cubrir. Un gran número de países en desarrollo todavía se oponen a una nueva 'ronda'. Sostienen que, en lugar de buscar más reducciones de aranceles industriales o disciplinas multilaterales en áreas como la inversión o la política de competencia, los Miembros de la OMC deberían concentrarse en encontrar soluciones para las preocupaciones de larga data de los países en desarrollo sobre la aplicación efectiva de los Acuerdos existentes y en balancear los desequilibrios inherentes a los mismos. Las negociaciones mandadas sobre agricultura y servicios, así como las revisiones en marcha del Acuerdo sobre los Aspectos de los Derechos de Propiedad Intelectual relacionados con el Comercio (ADPIC) y otros acuerdos de la OMC, pareciera que continuarán con o sin una expansión de la agenda de negociaciones.

Areas clave de controversia

Las negociaciones sobre un programa de trabajo futuro continuarán a nivel de jefes de delegaciones sobre seis ejes que reflejan las áreas en las que las posiciones de los Miembros difieren más. Las negociaciones serán presididas por ministros a título personal.

Derechos de propiedad intelectual y salud pública / acceso a medicinas, presidada por Mexico*. El elemento central en estas negociaciones es el nivel de flexibilidad del ADPIC: ¿deben estas flexibilidades aplicarse a todas las medidas tomadas por razones de salud pública o sólo en respuesta a crisis nacionales de salud? Para muchos, una Declaración significativa sobre acceso a medicinas será la medida del éxito de Doha.

Aplicación de acuerdos, presidida por Suiza*. Los temas más difíciles en esta área se relacionan con el acceso a mercados para los productos textiles de los países en desarrollo, el control sobre el abuso de medidas anti-dumping y los desequilibrios en las reglas sobre subsidios. Muchas de las otras prioridades han quedado sujetas a nuevas negociaciones en áreas que los países en desarrollo no apoyan.

Agricultura, presidida por Singapur*. Esta es la prioridad numero uno para la mayoría de los Miembros de la OMC. las negociaciones estarán principalmente orientadas a forzar a los países industrializados, y en particular a la Unión Europea, Noruega, Suiza, Japón y Corea, a abrir sus mercados agrícolas a través de reducciones arancelarias y la remoción de cuotas, la eliminación gradual de subsidios a las exportaciones y drásticas reducciones en los apoyos internos.

Medio ambiente, presidida por Canada*. Un nuevo potencial constructor de acuerdos. La Union Europea - con muy pocos aliados - se mantiene firme en su posición de no poder suscribir un resultado sin un mandato específico sobre medio ambiente, orientado a clarificar temas controvertidos como las relaciones entre los regímenes internacionales de comercio y de medio ambiente, o la aplicación del principio precautorio en el marco de la OMC.

‘Nuevos' temas o temas de Singapur (inversiones, política de competencia, compras gubernamentales y facilitación del comercio) presidida por Chile*. Aquí, la UE tiene una base de apoyo mayor, pero un importante grupo de países en desarrollo mantienen su oposición.

Reglas, presidida por Sudáfrica*. El tema de las reglas se refiere a dos cuestiones particularmente controvertidas para Estados Unidos, que también figuran en las discusiones sobre aplicación de acuerdos: reforma/clarificación de las normas sobre anti-dumping, y subsidios, incluyendo subsidios a la pesca.

*Al cierre de esta edición las presidencias aún no habían sido formalmente confirmadas.

Entre los participantes en estas sesiones se incluirán los jefes de las delegaciones - en su mayoría ministros de comercio - y dos asesores. Luego de las críticas formuladas en anteriores Ministeriales sobre la falta de transparencia en la toma de decisiones y la formulación de acuerdos, todas las negociaciones se realizarán al nivel de sesiones de 'ministros+dos' abiertas a todos los Miembros, y no se realizarán reuniones simultáneas sobre los distintos ejes. Sin embargo, tendrán lugar consultas informales y no hay certezas de que estas reglas del juego serán estrictamente mantenidas a medida que aumente la presión.

Los borradores de negociación

Tres textos serán la base de las negociaciones:

una Declaración Ministerial de 45 párrafos (JOB(01)/140/Rev.1);

Une déclaration ministérielle sur les droits de propriété intellectuelle et [l'accès aux médicaments][santé publique] en 11 paragraphes (JOB(01)/155).

un borrador de 14 puntos de Decisión Ministerial sobre Temas y Preocupaciones relacionados con la Aplicación de Acuerdos (JOB(01)/139/Rev.1)

Los borradores finales de estos documentos fueron distribuidos el 27 de octubre. Si bien el Director General de la OMC Mike Moore dijo que junto con el Presidente del Consejo General Stuart Harbinson habían entregado un 'texto equilibrado' que presentaba una 'base sólida para negociaciones constructivas', varios países en desarrollo claves reclamaron con fuerza que los borradores marginaban o ignoraban sistemáticamente sus preocupaciones, al tiempo que en general acomodaban la totalidad de los intereses de los países industrializados. Nigeria solicitó al Presidente una revisión de los borradores para reflejar los puntos centrales en los que había desacuerdos fundamentales. Los borradores no fueron modificados, pero el 5 de noviembre Moore y Harbinson adjuntaron sendas cartas al borrador de Declaración y el borrador de Decisión Ministerial sobre Aplicación, explicando que estos no eran textos acordados.

Reservas de los países en desarrollo

Entre los Miembros de la OMC que mas se oponen al programa de trabajo futuro delineado en los documentos señalados arriba se encuentran la India y Malasia, así como muchos países Africanos y países menos desarrollados. Adicionalmente a muchas preocupaciones sobre aplicación que quedan pendientes, en particular en lo relativo al acceso a mercados para productos textiles y vestimenta, sus principales puntos y prioridades incluyen:

No negociar nuevos temas. El borrador de Declaración Ministerial propone que se inicien en Doha negociaciones sobre compras gubernamentales y facilitación del comercio. En cuanto a inversión y política de competencia, los miembros iniciarían un trabajo preparatorio de dos años antes de lanzar negociaciones plurilaterales en la Quinta Ministerial de la OMC en 2003. Para estos países estas propuestas son inaceptables y prematuras. En cambio, los Miembros de la OMC deberían continuar el trabajo analítico en curso.

ADPIC. Debería adoptarse una Declaración separada sobre derechos de propiedad intelectual y salud pública, especificando que 'nada en el Acuerdo sobre los ADPIC impedirá que los Miembros tomen medidas para proteger la salud pública'. En su Declaración principal, los ministros deberían acordar que las negociaciones mandadas sobre el establecimiento de un sistema multilateral de notificaciones y registro de indicaciones geográficas para vinos y espíritus incluirá la extensión de la cobertura de indicaciones geográficas a otros productos. Las revisiones mandadas del ADPIC y su artículo 27.3(b) sobre la protección/exención de la obligación de patentar variedades vegetales debería concluir antes del final de año próximo, incluyendo el examen de las relaciones entre el ADPIC y la Convención sobre Diversidad Biológica.

Agricultura. Las negociaciones deben orientarse a mejoras sustantivas en el acceso a mercados, así como la eliminación de picos arancelarios, escaladas arancelarias y barreras no arancelarias. Se debe adoptar una 'caja de desarrollo' para los subsidios agrícolas de los países en desarrollo y otras formas de apoyo relacionadas con la seguridad alimentaria y el desarrollo rural.

Servicios. El texto del borrador de Declaración sobre las negociaciones mandadas sobre servicios deben incluir un compromiso con un mayor énfasis sobre la liberalización del movimiento de personas naturales y la creación de un mecanismo de salvaguardias de emergencia.

Aranceles industriales. Los países en desarrollo están particularmente divididos sobre este punto. Aquellos que se oponen citan la potencial des-industrialización debida a la competencia sin control de importaciones baratas. Aquellos en favor enfatizan la importancia de tratar las escaladas arancelarias en productos con valor agregado.

Países Menos Desarrollados. En la Declaración Ministerial principal, los Miembros deberían acordar otorgar acceso libre de cuotas y aranceles para todos los productos que se originan en los países menos desarrollados, volver obligatorias y aplicar cabalmente todas las provisiones existentes sobre trato especial y diferenciados e incrementar la asistencia técnica relativa al comercio.

Trato especial y diferenciado. Los Ministros en Doha deberían encargar al Consejo General la elaboración de un Acuerdo Marco sobre Trato Especial y Diferenciado para la Quinta Conferencia Ministerial, incluyendo la revisión de la efectividad de las provisiones existentes; recomendaciones para asegurar que el trato especial y diferenciado sea obligatorio y legalmente vinculante a través del sistema de solución de controversias; y flexibilidad en la negociación y aplicación de reglas - incluyendo cuando se negocien nuevos acuerdos - en consonancia con las necesidades individuales de desarrollo de los países en desarrollo y menos desarrollados.

Deuda, finanzas y transferencia de tecnología. Estas cuestiones deben ser estudiadas en el seno del Consejo General, el que deberá reportar con recomendaciones a la Quinta Conferencia Ministerial.

Medio ambiente El párrafo 27 del borrador de Declaración Ministerial propone que los Miembros, luego de estudiar los temas en el Comité de Comercio y Medio Ambiente de la OMC, formulen recomendaciones a la Quinta Ministerial en 2003 sobre la conveniencia de negociaciones sobre las relaciones entre el sistema multilateral de comercio y los acuerdos multilaterales sobre medio ambiente, etiquetado y cuestiones relacionadas con el ADPIC. Muchos países en desarrollo consideran que el medio ambiente no debe ser un tema de negociaciones en la OMC en ningún sentido.

Reacciones de ONG

Hablando en una sesión informativa para ONG organizada por Oxfam International, el Instituto del Tercer Mundo y el Instituto para la Agricultura y la Política Comercial, Martin Kohr del Instituto del Tercer Mundo acusó a los países desarrollados y la Secretaría de la OMC de intentar un 'golpe de estado' contra los intereses de los países en desarrollo durante el proceso preparatorio de Doha. 'El Quad quiere que la OMC negocie cuatro o seis nuevos tratados... pero los países en desarrollo todavía no están satisfechos con las reglas existentes y no están dispuestos a asumir nuevas obligaciones cuando las viejas todavía deben equilibrarse' dijo. Una declaración firmada por mas de 30 organizaciones e individuos - en su mayoría del Sur - fue circulada durante la sesión. La declaración condena el proceso por el que los borradores de textos fueron formulados, criticando en particular el texto que comprometería a los Miembros a iniciar negociaciones sobre aranceles industriales y 'nuevos temas' como inversión y competencia. La declaración está disponible en el Centro de ONG.

Información útil
Sesiones plenarias con los ministros de comercio de la OMC tendrán lugar a lo largo de la Conferencia. Hay que notar que estas - y solo estas sesiones - estarán abiertas al público. Se distribuirán 20 entradas entre las mas de 300 ONG a quienes lleguen primero.
Sesiones ministeriales adelantadas. Antes de la inauguración el 9 de noviembre, por lo menos los siguientes grupos se reunieron ese día: el Grupo 'D-8' de naciones árabes y Paquistán, el Grupo de Afines, SAARC, el Consejo de Ministros de la CE y el Grupo Africa. Este último ha indicado que mantendrá sesiones regulares a lo largo de la Ministerial por la mañana o tarde en la noche.

Conferencias de prensa de la CE y EE.UU. se realizarán dos veces al día. Las conferencias de EE.UU. tendrán lugar alrededor de las 10-11 a.m. y alrededor de las 4-5 p.m. en las salas se prensa en el Centro de Prensa. Otras delegaciones también realizarán conferencias a lo largo de la Ministerial, aunque al cierre de esta edición no se conocían sus planes de contacto con la prensa. Las conferencias de prensa se anuncian continuamente en las pantallas centrales del Centro de Prensa.

Sesiones informativas para ONG: la Secretaría de la OMC realizará regularmente sesiones informativas para ONG en el Centro de ONG, por las mañanas de 9 a 10 según se informó. El Director General de la OMC Moore estará en la sesión introductoria el viernes por la mañana. Eventos relacionados con ONG tendrán lugar a lo largo de la Ministerial. Eventos diarios serán notificados en la cartelera principal en el Centro de ONG. El Centro de ONG estará abierto todos los días hasta la medianoche.

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