Puentes Boletín de Negociaciones #3 | Subsidios a las reservas de alimentos pueden “beneficiar o dañar” las negociaciones en Bali

5 Diciembre 2013

La presión que ejerce la India para proteger permanentemente sus compras subsidiadas de reservas de alimentos de las normas sobre subvenciones agrícolas de la OMC podría "beneficiar o dañar" la Novena Conferencia Ministerial.

Ante una intensa presión nacional para celebrar un acuerdo seguro y permanente en lo que respecta a dichas compras, el ministro de Comercio de la India, Anand Sharma, dijo a sus colegas durante la sesión plenaria del miércoles que la seguridad alimentaria "no es negociable" para Nueva Delhi.

"La disposición de restricción no se puede aceptar en su forma actual", indicó el ministro en su primera declaración formal en la conferencia. "Debe permanecer en vigor hasta que acordemos una solución permanente y recibamos una protección adecuada contra todo tipo de cuestionamientos". Sharma destacó además que la facilitación del comercio es otra área en la que su país tiene algunas preocupaciones.

¿Oportunidad para negociar?
El mismo miércoles más tarde, India dio indicios de una actitud más conciliadora en una reunión privada abierta a los jefes de las delegaciones, e indicó que estarían dispuestos a seguir discutiendo este tema en las consultas.

Sharma señaló que la India no es el único país que desea una solución permanente respecto a las reservas de alimentos. De hecho, hay otros países en desarrollo que tienen las mismas inquietudes, entre ellos Sudáfrica.

En última instancia, llegar a un acuerdo requerirá la búsqueda de términos que sean aceptables tanto para los EE.UU. como para la India, expresaron algunas fuentes a ICTSD. "Los EE.UU. no aceptarán una distorsión permanente del comercio agrícola", declaró un delegado africano.

Plazo concreto
Durante las reuniones informales del miércoles por la tarde, la Unión Europea (UE) destacó que mientras la seguridad alimentaria sea un tema clave se debe incluir un plazo concreto en el texto final de Bali respecto a la propuesta de "cláusula de paz". La UE expresó que las soluciones provisionales pueden dar tiempo para que los miembros puedan desarrollar soluciones permanentes, como la que busca India.

China indicó que en cuatro años, o algún otro período de tiempo aceptable para todos, debería ser factible llegar a una solución permanente en materia de reservas de alimentos.

Especulando sobre las posibles alternativas, un funcionario sugirió que la presión que externen los países en desarrollo podría ser más eficaz que la de los países desarrollados. Otra fuente señaló que, después de todo, India no es solo "cualquier país: realmente puede ejercer presión".

En términos generales, los funcionarios consideran que encontrar una solución que los actores clave en estas negociaciones estén dispuestos a aceptar va a resultar muy difícil, sobre todo con el escaso tiempo restante.

Estado de ánimo decaído
Muchos negociadores siguen profundamente preocupados por las escasas posibilidades de un buen avance en los últimos dos días de la conferencia.

"Espero que cuando hablemos de Bali al final de esta semana nos refiramos a un resultado exitoso", señaló el comisionado de Comercio de la UE, Karel De Gucht, "pero me temo que será todo lo contrario. Las nubes de la tormenta del fracaso están justo encima de nosotros. Soy optimista por naturaleza, pero hoy tengo que admitir que estoy decaído".

A algunas otras delegaciones de la sede de la conferencia se les escuchaba un tono similar. "Se viene a Bali para llegar a un acuerdo, no para bloquear las negociaciones", dijo un delegado africano.

En los pasillos, un delegado de un país desarrollado indicó que sería difícil encontrar zonas de aterrizaje después de la primera declaración de la India. Sin embargo, otros sugirieron que tal vez los negociadores solo necesitaban "un poco más de tiempo".

Facilitación del comercio, persisten las preguntas sobre las zonas de acuerdo
Mientras tanto, los funcionarios dicen que otros temas importantes de Bali, como las cuestiones pendientes en el proyecto de texto de facilitación del comercio, parecen haber sido puestas en segundo plano hasta que se supere el estancamiento sobre las normas de reservas de alimentos.

"No tiene sentido debatir" sobre el tema de la facilitación del comercio hasta que se resuelva la cuestión de la cláusula de paz, dijo una fuente. "Es probable que no veamos nada con respecto al tema hasta que conozcamos el resto".

Algunos miembros como Argentina, Cuba y Bolivia también han expresado dudas sobre el equilibrio que se ve en todo el paquete de Bali, en particular en el proyecto de texto sobre facilitación del comercio.

Un acuerdo en esta área es ampliamente considerado como la pieza central del paquete de Bali. "Un acuerdo sobre la facilitación del comercio debe ser la opción más factible en beneficio de millones de personas en todo el mundo", declaró el ex Secretario General de la ONU y Presidente del Panel para el Progreso de África, Kofi Annan.

"Insto a todas las naciones a que hagan todo lo posible por llegar a un acuerdo sobre la facilitación del comercio en la reunión de Bali de esta semana", añadió. Y recalcó que un paquete es la "mejor esperanza" que el mundo tiene para mantener las negociaciones del comercio mundial con vida.

Las próximas horas
En su declaración a los miembros, el Director General de la OMC, Roberto Azevedo, dijo que todavía cree que es posible encontrar una solución, incluso con las dificultades actuales.

Las fuentes dicen que la gran mayoría de los miembros alentaron a Azevedo a proseguir con sus esfuerzos para definir un acuerdo exitoso para el momento de la clausura de la reunión ministerial este viernes y a que hablara específicamente con aquellos miembros que tienen problemas especiales y urgentes. Algunos también le pidieron que presentara un texto que pudiera servir de base para la convergencia.

Muchos estiman que no se puede saber exactamente qué es lo que sigue. Junto con las consultas que el Director General lleva a cabo con los miembros de manera individual, las cuales se estuvieron realizando hasta la noche del miércoles, se están realizando reuniones bilaterales al margen de la conferencia.

Dada la situación actual, Azevedo dijo a los miembros que deben estar al pendiente de los llamados al momento para mantener reuniones hasta que termine la conferencia.

Si se llega a un acuerdo, el Director General indicó que el documento final sería una breve declaración que englobaría las decisiones de los ministros, seguido de una breve y última sección sustantiva sobre el trabajo necesario posterior a Bali, que incluiría la forma de resolver el resto de los temas de la Ronda de Doha.

Según informes, algunos miembros han pedido que el lenguaje sobre la agenda post Bali prevea plazos concretos de negociación y una orientación clara al respecto, en lugar de declaraciones vagas sobre la importancia de la ronda que data desde hace 12 años. Ahora o nunca A pesar de que la mayoría de los miembros piensan que esta conferencia ministerial es la última oportunidad para aprobar este acuerdo, hay muchos otros que durante las reuniones informales de hoy sugirieron que se podría llegar a una conclusión de las negociaciones de nuevo en Ginebra. Al respecto, Azevedo atisbó que "es ahora o nunca".

El Representante de Comercio de los EE.UU., Michael Froman, también dijo en la reunión plenaria que los miembros no deben tratar de "suavizar la realidad".

Advirtió que si se fracasa sería como dar un "golpe debilitador" a la OMC, el cual sentirían con mayor intensidad "aquellos que son más vulnerables".

Yemen quiere "hacer negocios"
En una nota menos dramática, los ministros de comercio se tomaron su tiempo el miércoles por la noche para darle la bienvenida formal a Yemen como nuevo miembro del organismo, 13 años después que Sana'a presentara su solicitud de ingreso.

Una vez que Yemen ratifique sus términos de adhesión, se convertirá en el miembro número 160 de la organización, además de ser el séptimo de los países menos adelantados (PMA) en unirse a la OMC desde 1995. Otros ocho PMA están ahora en negociaciones.

Fuentes hicieron hincapié en que el hecho de que Ucrania retirara el veto a los términos de Yemen para convertirse en miembro fue fundamental para que este último pudiera adherirse a la OMC.

"Yemen quiere hacer negocios", dijo el ministro de Comercio, Sa'aduddin Bin Taleb, durante la ceremonia oficial. Las exportaciones de Yemen se limitan principalmente a dos productos: petróleo y gas. Los mismos no se enfrentan a las dificultades de acceso al mercado en comparación a otras mercancías, según Nagib Hamim, quien se desempeña como agregado económico de los asuntos de la OMC en la Misión de este país en Ginebra. Por el contrario, las ganancias reales para Sana'a consistirán en beneficiarse de las normas del comercio internacional y en poder atraer a nuevos inversionistas.

Dándole la bienvenida a Yemen al organismo, Nepal en nombre del Grupo de los PMA y Egipto por parte del Grupo Árabe, señalaron que ingresar a la OMC debe ser un proceso menos difícil para los países más pobres del mundo.

Las directrices de la OMC para facilitar la adhesión de los países más pobres se revisaron el año pasado, luego de una decisión tomada  en la conferencia ministerial de Ginebra en 2011. Estas abarcan puntos de referencia con respecto a acceso a mercado;  disposiciones en materia de transparencia; trato especial y diferenciado y; asistencia técnica.

SIMPOSIO SOBRE COMERCIO Y DESARROLLO
ICTSD, el editor de Puentes, convoca a un importante evento del 3 al 5 de diciembre, al margen de la Novena Conferencia Ministerial de la OMC, en el Centro Internacional de Convenciones de Bali (BICC) en el Westin Resort, Nusa Dua. A pocos pasos de la sede de la Conferencia Ministerial, el Simposio sobre Comercio y Desarrollo de Bali (TDS) invita a los delegados, ministros y expertos a que participen en un debate abierto y franco con los principales actores y partes interesadas en las negociaciones. Si usted está en Bali para la MC9, ¡únase a nosotros!

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