Puentes Boletín de Negociaciones #2 | Conferencia Ministerial de la OMC: las negociaciones de Bali comienzan con fuertes declaraciones

4 Diciembre 2013

La Novena Conferencia Ministerial de la OMC inició en Bali, Indonesia, este martes por la tarde. Los ministros de comercio, en general, parecían listos para hacer un último esfuerzo a fin de avanzar en el paquete de Bali.

Hace apenas una semana en Ginebra el Director General de la organización, Roberto Azevedo, había informado a los miembros que aun cuando sus esfuerzos los habían llevado más cerca de llegar a un acuerdo de lo que habían estado en varios años, no estaban en condiciones de anunciar un paquete final.

Mas el tono de sus últimos comentarios parece muy diferente: "El mensaje abrumador que estoy escuchando de los miembros es que quieren un acuerdo y que están tomando conciencia de lo que está en juego". Agregó además que los llamados vienen tanto de países desarrollados y en desarrollo.

El punto de partida
"A ningún miembro se le pide que haga lo imposible", añadió Azevedo. "Las dudas que un miembro pudiera tener serían con respecto a no conseguir todo lo que espera".

El paquete "no satisface todas las expectativas, pero en las negociaciones multilaterales no podemos conseguir todo lo que queremos", manifestó este martes el embajador marroquí Omar Hilale, hablando en nombre del Grupo Africano.

Otros miembros han afirmado que aunque el paquete de Bali no sea perfecto, es un avance. "Muchas delegaciones han llegado con la mente puesta en la necesidad de hacer algo en Bali", afirmó uno de los negociadores a ICTSD.

Impulso político
Un acuerdo en Bali sería el primer pacto comercial multilateral de la OMC desde que se formó hace 18 años, aun cuando el organismo ha logrado un gran número de acuerdos, incluso en temas polémicos como el banano o la contratación pública.

El estancamiento en las conversaciones de Doha ha recibido distintos pronósticos sobre el fin de la función negociadora de la OMC. De hecho, se ha cuestionado abiertamente la capacidad de la organización para responder a los nuevos desafíos.

"El éxito en Bali le demostrará al mundo y a nosotros mismos que todavía somos capaces de llegar a un acuerdo en temas cruciales para la economía mundial", expresó el presidente de Indonesia, Susilo Bambang Yudhoyono.

Coaliciones piden decisiones políticas
La necesidad de mostrar un resultado en Bali se ha convertido en un tema recurrente en las declaraciones políticas que se han emitido desde la reunión de la semana pasada del Consejo General en Ginebra, una señal de que Azevedo podría estar recibiendo el apoyo que necesita para conseguir que el paquete "cruce la línea de meta".

Dos coaliciones de países en desarrollo, la coalición G-33, con grandes poblaciones de pequeños agricultores, y el grupo G-20, a favor de las reformas agrícolas de los países desarrollados, han emitido declaraciones donde expresan su pesar por el estancamiento de las negociaciones.

Los miembros del Grupo de los Países Menos Adelantados (PMA) expresaron el martes su interés en que se dé un resultado exitoso, en particular con respecto al paquete de los PMA que se centra en el acceso al mercado libre de aranceles y de contingentes; normas de origen más favorables para sus productos; operacionalización de la exención de 2011 en materia de servicios y; la petición de los productores C4 para avanzar en la difícil cuestión del algodón.

Los ministros de las diversas delegaciones de habla francesa recalcaron en las consultas informales de esta semana que hasta ahora la mayoría de los esfuerzos de Bali se han centrado en resolver los problemas técnicos. Según fuentes cercanas a la reunión, los ministros manifestaron que en este momento los países tienen que tomar decisiones políticas difíciles con el fin de llegar a un acuerdo.

Seguridad alimentaria: ¿solución temporal o permanente?
Una cuestión crítica será ver hasta qué punto la India está dispuesta a presionar para asegurar su capacidad de comprar alimentos subvencionados para las reservas públicas a precios regulados, como se indica en la propuesta del G-33. Nueva Delhi parecía estar a favor de una nueva "cláusula de paz" de cuatro años, pero últimamente se ha visto vacilante debido a su clima político interno.

Sin embargo este lunes, el ministro de Comercio de la India, Anand Sharma, advirtió que "sería difícil para nosotros aceptar una solución provisional de la manera en que está diseñada actualmente". Sin embargo, el ministro no llegó a rechazar definitivamente el proyecto que es la base para el debate. "Como una nación responsable, estamos comprometidos a participar de forma constructiva para encontrar una solución duradera".

Sharma señaló además que hasta que se logre una solución permanente, "una solución provisional que nos proteja de todos los tipos de desafíos debe permanecer intacta". Varios países desarrollados y algunos países en desarrollo hasta la fecha solo han estado dispuestos a aceptar un acuerdo temporal.

La Comunidad Económica de Estados del África Occidental (CEDEAO) se considera mayormente a favor de las posiciones de los países del G-33 y los PMA con respecto a este tema. Para los países de la CEDEAO, la posición del G-33 no debe ser vista como una opción defensiva, sino que la preservación de los derechos de los pequeños agricultores y las poblaciones vulnerables que hay en los países en desarrollo debe ser el principal objetivo de la ronda.

Por su parte, el Grupo Cairns instó a los miembros de la OMC a "participar de manera constructiva en Bali con el fin de encontrar soluciones y avanzar en lo que respecta al sistema multilateral de comercio". La coalición dijo que la reforma de la política comercial tiene una papel que desempeñar para abordar el asunto de la seguridad alimentaria e hizo un llamado para llevar a cabo un programa de trabajo inmediatamente después de Bali con el objeto de abordar los problemas de la agricultura de manera prioritaria.

Relación entre facilitación del comercio y agricultura es "clave"
Una de las principales preguntas que se escucha es hasta qué medida se relacionarán los pilares de agricultura y facilitación del comercio del paquete de Bali en los próximos días de negociaciones. Fuentes cercanas a las negociaciones de facilitación del comercio afirman que ambos temas están muy vinculados y una fuente señaló que la posición de la India con respecto a la cláusula de paz es una pieza "clave " para las negociaciones.

Sin embargo, incluso si la disputa sobre la propuesta del G-33 se resuelve, todavía hay varias cuestiones pendientes en el propio proyecto de texto de la facilitación del comercio, sobre todo en la Sección I sobre disciplinas generales.

Algunas fuentes han dicho que las cuestiones técnicas probablemente se podrían resolver con bastante rapidez. Sin embargo, otros temas como los embarques urgentes y tránsito requerirán fuertes llamados políticos, por lo que el pronóstico sobre su desenlace se mantiene reservado.

Claridad hacia miércoles o jueves
La apertura de hoy fue un día tranquilo en términos de negociación. Se espera que la actividad fuerte de las negociaciones en Bali comience el miércoles.

"Mañana es el baile de apertura", afirmó una fuente. Las sesiones plenarias matutinas incluyen a los EE.UU., la Unión Europea, China e India, los que se encuentran entre los miembros cuyo respaldo es visto como toral para conseguir un acuerdo final.

Las reuniones fuera de las sesiones plenarias también están programadas para mañana. No obstante, muchos han señalado que aún está por verse qué tanto los progresos dependen de las negociaciones y qué tanto de los avances políticos.

¿Todo o nada?
Las fuentes que informan a ICTSD han recalcado que los miembros tienen la finalidad de avanzar en los tres pilares del paquete de Bali al mismo tiempo. Algunos han especulado que en los temas específicos en los que ya hay convergencia, tales como los cuatro asuntos de los PMA, podrían concretarse como decisiones independientes si no fuera posible celebrar un acuerdo completo.

"Hemos estado negociando esto como un paquete dentro del compromiso único", declaró Azevedo este martes. "Si uno de estos elementos fracasa, el resultado más probable será que todo los demás elementos fracasen también".

Protestas
En el primer día de la reunión ministerial también se constataron  algunas protestas por parte de grupos de la sociedad civil, lo que probablemente continuará durante toda la semana. Algunas organizaciones alzaron la voz sobre todo porque a su parecer la falta de una solución permanente en seguridad alimentaria podría acarrear serias dificultades para los agricultores. Otros están en contra de las cargas financieras que podría significar un eventual acuerdo sobre facilitación del comercio.

El Director General declaró a los periodistas que las protestas eran de cierta manera "una buena noticia". "Esto demuestra que tenemos importancia, que estamos trabajando, que el trabajo que estamos haciendo importa".

Es hora de demostrar compromiso
En última instancia, los funcionarios y observadores defienden que lo que resulte de la conferencia de Bali depende en gran medida de qué tanto estén dispuestos los ministros a presionar para llegar a un arreglo sobre las cuestiones pendientes.

"Para que el espíritu del multilateralismo funcione, tenemos que mostrar flexibilidad y compromiso", añadió el ministro de comercio de Indonesia, Gita Wirjawan.

SIMPOSIO SOBRE COMERCIO Y DESARROLLO
ICTSD, el editor de Puentes, convoca a un importante evento del 3 al 5 de diciembre, al margen de la Novena Conferencia Ministerial de la OMC, en el Centro Internacional de Convenciones de Bali (BICC) en el Westin Resort, Nusa Dua. A pocos pasos de la sede de la Conferencia Ministerial, el Simposio sobre Comercio y Desarrollo de Bali (TDS) invita a los delegados, ministros y expertos a que participen en un debate abierto y franco con los principales actores y partes interesadas en las negociaciones. Si usted está en Bali para la MC9, ¡únase a nosotros!

2 Diciembre 2013
Texto completo en PDF de la Guía ICTSD sobre las negociaciones en Bali . Los ministros de Comercio se reunirán en Bali, provincia de Indonesia, del 3 al 6 de diciembre para la Novena Conferencia...
Share: 
5 Diciembre 2013
La presión que ejerce la India para proteger permanentemente sus compras subsidiadas de reservas de alimentos de las normas sobre subvenciones agrícolas de la OMC podría "beneficiar o dañar" la...
Share: