Prosigue preocupación internacional por recargos a la importación de Ecuador

12 Noviembre 2015

El Comité de Restricciones por Balanza de Pagos de la Organización Mundial del Comercio (OMC) reinició sus consultas por los recargos a las importaciones impuestos por Ecuador desde este año. No se pudo alcanzar un consenso en la reunión por lo que se celebrarían nuevas consultas en febrero de 2016 para determinar si las medidas se ajustan a las normas internacionales de comercio.

En la reunión, Ecuador manifestó que considera la eliminación de esta medida para junio de 2016. Según la OMC, existe división entre los miembros ya que mientras unos apoyan la medida dada la situación económica del país, otros hicieron un fuerte llamado a su suspensión definitiva.

Ecuador inició sus acciones proteccionistas en diciembre de 2014 al anunciar que impondría un impuesto ad valorem adicional de 7% a los productos originarios Perú y 21% a los de Colombia dada la devaluación de la moneda de estos países frente al dólar. Dado que Ecuador carece de moneda propia, esta devaluación afecta su competitividad (ver Puentes, enero 2015).

En febrero de este año, la Comunidad Andina rechazó el pedido ecuatoriano de aceptar estas medidas al considerar que no existían elementos suficientes para verificar la perturbación a las condiciones de competencia por la devaluación. Ante esto, Ecuador anunció la imposición de una salvaguardia general a las importaciones. Al entrar en vigor, estas sobretasas arancelarias iban de 5% sobre bienes de capital no esenciales hasta 45% sobre bienes finales de consumo (ver Puentes, marzo 2015)

Tras esto, la situación alcanzó por primera vez al Comité de Restricciones por Balanza de Pagos en junio pasado. En aquella oportunidad, Ecuador justificó sus acciones en base al Artículo XVIII:B del GATT el cual permite tomar este tipo de acción a países en vías de desarrollo en caso de enfrentar dificultades con la balanza de pagos.

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