Progresan negociaciones para Acuerdo sobre Bienes Ambientales

18 Diciembre 2014

Los países envueltos en las negociaciones para liberalizar el comercio de un selecto grupo de bienes ambientales han hecho avances en una posible “lista de preferencias” según las más recientes negociaciones ocurridas a principios de diciembre en Ginebra, Suiza.

 

De acuerdo al paso que llevan las negociaciones para lograr un Acuerdo sobre Bienes Ambientales (ABA), las pasadas discusiones podrían pavimentar el camino para lanzar una negociación arancelaria completa este 2015.

Las conversaciones para este nuevo acuerdo cuentan en la actualidad con algunos de los mayores comerciantes de productos ambientales, tales como Estados Unidos, China y los 28 miembros de la Unión Europea.

Las discusiones de principios de diciembre se enfocaron en tres categorías de bienes y tecnologías ambientales, incluyendo aquellos relacionados con el agua y el tratamiento de las aguas residuales; la disminución del ruido y las vibraciones; y la remediación y el saneamiento ambiental.

Los participantes del ABA han señalado que planean construir un consenso sobre la lista de 54 bienes ambientales acordados en el Foro de Cooperación Asia Pacífico (APEC) hace más de dos años (ver Puentes, julio de 2014), pero también se han comprometido a explorar un amplio rango de nuevos productos.

Según el acuerdo APEC, las 21 economías se han comprometido a reducir los aranceles a un 5% o menos de una lista de 54 bienes para fines de 2015.

Categorías
La selección de posibles productos para el acuerdo en cuestión está avanzando sobre la base de diversas categorías de bienes ambientales o sectores. El objetivo de este acercamiento es asegurar que la selección o nominación de productos a incluir en las eventuales negociaciones arancelarias se basen en la credibilidad de los productos pertinentes.

Los participantes han sido invitados por el presidente de las negociaciones a que presenten productos relevantes para cada categoría, las cuales serán luego discutidas por el grupo en su conjunto a fin de establecer la relevancia de los mismos y su posible inclusión en las negociaciones, lo que podría crear una eventual lista maestra de bienes ambientales.

Todos excepto tres de los actuales participantes del acuerdo han presentado una lista indicativa inicial de productos que podrían coincidir con las categorías discutidas en las pasadas dos rondas de negociación de julio y septiembre. Algunas fuentes cercanas a la negociación han informado que China espera hacer lo mismo en enero del próximo año después de concluir las consultas internas.

Se espera que el inicio de las negociaciones formales de líneas arancelarias suceda en abril de 2015, después de que cada categoría haya sido discutida por las partes.

Fuentes cercanas a ICTSD han indicado que esta última ronda de negociaciones ayudaron a clarificar cuánto trabajo técnico queda por delante, sobre todo teniendo en cuenta que las nominaciones de productos están por iniciar y debido a que algunos de ellos necesitarán ser definidos cuidadosamente frente a las líneas arancelarias.

Los negociadores también invitaron a representantes de diversas asociaciones de la industria y firmas a presentar diversos productos ambientales y sus componentes, además de sus tendencias comerciales.

¿Servicios ambientales?
El grupo del ABA primero estableció su intención de perseguir un acuerdo comercial sobre bienes ambientales en el Foro Económico Mundial en enero de este año en Davos, Suiza (ver Puentes, enero de 2014).

En ese momento, los participantes señalaron que establecerían un acuerdo con vista al futuro, capaz de abordar los futuros desafíos globales y de contribuir directamente al crecimiento verde y al desarrollo sostenible.

De hecho, algunos oficiales han indicado aunque por ahora las conversaciones se han centrado en bienes ambientales, los participantes no han descartado volver a asuntos relacionados a los servicios ambientales y a las restricciones no arancelarias en las negociaciones.

Más participantes
El grupo ha señalado que se encuentra abierto a incluir nuevos miembros en las negociaciones siempre y cuando estén interesados en perseguir los actuales objetivos y ambiciones del acuerdo en cuestión.

Con este fin, el grupo ha estado informando al Comité de Comercio y Medio Ambiente de la OMC del progreso hecho en las negociaciones, además de realizar una serie de reuniones con otras partes interesadas, tales como Israel, el primero en querer unirse al grupo del ABA, seguido por Turquía e Islandia.

Cabe recordar que las negociaciones se han conducido sobre la base de una base plurilateral, por lo que los beneficios de un eventual acuerdo se extenderían a los demás miembros de la OMC sobre la base del principio de Nación Más Favorecida. una vez que se logre una masa crítica para su operación.

De acuerdo a una reciente investigación, y sobre la base de datos de Comtrade, se estima que los 14 participantes originales del ABA representaban el 86% del comercio mundial en las 54 subpartidas de APEC de 2012, siendo el 78% importaciones y el 93% exportaciones.

Próximos pasos
La cuarta ronda de negociaciones del ABA está planeada para tener lugar durante la última semana de enero en Ginebra, en la cual se espera abordar tópicos como bienes y tecnologías relacionadas a las energías limpias y renovables, así como la eficiencia energética. Una quinta ronda se ha anotado para celebrarse entre el 16 y 20 de marzo de 2015.

 

Traducción y adaptación Puentes. “Negotiators make progress on "wish list" in environmental goods agreement trade talks”, Bridges Weekly, 11 de diciembre de 2014.

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