Probable confirmación de Lighthizer en el USTR acerca la posibilidad de renegociación del NAFTA

26 Abril 2017

Robert Lighthizer está más próximo de convertirse en el nuevo Representante Comercial de los Estados Unidos (USTR, por su sigla en inglés). Nominado por el presidente Donald Trump, Lighthizer fue aprobado por el Comité de Finanzas del Senado de los Estados Unidos el 25 de abril. Asimismo, el comité aprobó una dispensa especial para que el pleno del Senado estadounidense evalúe la confirmación de Lighthizer. La medida se debe a que Lighthizer representó a países extranjeros – entre los cuales Brasil – en disputas comerciales involucrando los Estados Unidos.  

 

Lighthizer deberá conducir uno de los principales mandatos impulsado por la agenda del presidente estadounidense Donald Trump: la renegociación del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (NAFTA, por su sigla en inglés). Bajo la orientación de la American First Policy, la administración Trump definió las cuatro prioridades de la agenda comercial de los Estados Unidos para el 2017: fomentar la soberanía, cumplir las leyes comerciales, expandir sus exportaciones de bienes y servicios, y proteger los derechos de propiedad intelectual del país.

 

Las respuestas de Lighthizer al Comité del Finanzas del Senado permiten conocer su posicion respecto a los principales lineamientos de la inminente renegociación del NAFTA. El candidato al puesto de USTR entiende que la renegociación del acuerdo se basará en los compromisos ya adquiridos por Canadá y México en el Acuerdo Trans-Pacífico (TPP). De la lectura de su declaración se entiende que  podría ir mas allá del TPP en algunas en áreas sensibles o controversiales como el periodo de exclusividad para productos biofarmacéuticos, la protección de las medidas anti-tabaco y la excepción de localización de datos para servicios financieros.

 

En el caso del periodo de exclusividad para productos biofarmacéuticos, el TPP estableció un límite entre 5 y 8 años, dependiendo del caso, para la protección de los derechos de propiedad intelectual de los productos biológicos. Ello es menor al plazo de 12 años que establece la legislación de los Estados Unidos . La industria farmacéutica ha reiterado su petición de equiparar las reglas negociadas en el TPP u otros acuerdos comerciales a la legislación estadounidense.

 

En el segundo caso, el capítulo de inversiones del TPP excluye a la industria tabacalera la posibilidad de demandar a los gobiernos de las medidas de control del tabaco ante los mecanismos de solución de controversias inversionista-Estado como el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias relativas a Inversiones (CIADI). La razón de esta excepción obedece a que los Estados tienen el derecho a adoptar medidas de salud pública. Lighthizer confirmó que, en una posible renegociación del NAFTA, la industria tabacalera  recibiría el mismo tratamiento que el concedido al resto de los productos agrícolas.

 

Respecto al tercer caso, si bien el TPP avanza en aspectos de comercio electrónico al impedir obligaciones que obliguen a las compañías a mantener servidores localmente, el acuerdo excluye completamente de la norma a los servicios financieros. Ello ha generado fuertes controversias en Estados Unidos (ver Puentes Vol.. 17 – No. 2).Nuevamente, Lighthizer se ha comprometido a utilizar  los compromisos asumidos en el TPP para renegociar el NAFTA.

 

El avance en la nominación de Lighthizer ocurre en un momento de controversias entre Estados Unidos y sus socios en el NAFTA. La polémica podría traer importantes implicaciones para otros países latino-americanos. Un ejemplo es en el sector agrícola. Ante las amenazas de la administración Trump de renegociar el NAFTA, el Senado mexicano propone dejar de importar maíz de Estados Unidos. México, que actualmente compra el 60% de las exportaciones totales de maíz estadounidense, ha manifestado que podría abastecerse de otros países como Argentina y Brasil. La decisión podría significar la concesión de condiciones libre acceso a los productores argentinos y brasileños similares a las otorgadas al sector agrícola estadounidense a través del NAFTA.

 

Reportaje Equipo Puentes

 

Otras fuentes consultadas:

 

Farm Policy News. Corn Trade Concerns With Mexico as U.S. Trade Policy Unfold. (4/4/2017).

 

New York Times. México está listo para usar el maíz a su favor en las negociaciones del TLCAN. (3/4/2017).

 

Reuters. U.S. Senate panel approves Lighthizer for U.S. Trade Representative. (25/4/2017).

 

The Independent Daily News. Donald Trump pledges to defend US dairy farmers in trade war with Canada. (19/4/2017).

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