Presión empresaria para lograr un TLC en la cuenca del Pacífico

29 Noviembre 2004

Los líderes de 21 países de la cuenca del Pacífico se reunieron en noviembre en Chile para la XII Cumbre Informal de Líderes de la Cooperación Económica del Asia Pacífico (APEC) que concluyó con más promesas que avances para lograr un área de libre comercio.

La Declaración de Santiago tuvo como punto más relevante el cerrado apoyo a la apertura multilateral de la Organización Mundial del Comercio (OMC), a través de la Ronda de Desarrollo de Doha. Los presidentes refrendaron así, en Chile, el acuerdo logrado por los ministros de Comercio de APEC en junio, en Pucón, uno de los elementos claves para destrabar las negociaciones de la OMC en Ginebra, en julio pasado.

Además, la declaración destacó como constructivos los acuerdos de liberalización del comercio regionales y bilaterales, porque están en línea con las metas de APEC, que buscan liberalizar todo el comercio de bienes, servicios e inversiones para las naciones más ricas en 2010, y para las menos desarrolladas, en 2020.

En la parte central de la declaración los líderes se comprometieron con la que denominaron Iniciativa de Santiago, que en la práctica apunta a establecer un comercio ampliado en el Asia Pacífico.

Para esto, los presidentes instruyeron a los ministros para que estudien la posibilidad de un TLC y recomienden a los líderes cómo liberalizar más el comercio y las inversiones en la cuenca del Pacífico. También propusieron facilitar ese comercio, eliminando barreras burocráticas y estableciendo "buenas prácticas" en los TLC que se negocien.

Los dos puntos habían sido solicitados por el Consejo Consultivo Empresarial de APEC (Abac), que durante 2004 presidió el chileno Hernán Somerville, sin embargo, los plazos están bastante lejos de ser los que reclamaban los empresarios que pretenden un área de libre comercio antes de 2020.

De todas maneras, la interrelación entre el foro empresario y el político fue una novedad de APEC Chile, que "marca un punto de inflexión en la relación" político-empresaria, según planteó el presidente chileno Ricardo Lagos, en la jornada de cierre de la Conferencia que lo tuvo de anfitrión, el 21 de noviembre.

La propuesta más ambiciosa que Abac hizo a los líderes fue considerar un posible estudio de factibilidad de un TLC de APEC, que convirtiera a este foro en un gran acuerdo cuyas decisiones sean obedecidas por obligación y no por voluntad, como en la actualidad, pero esto sólo fue consignado en la Conferencia.

El interés empresario responde a que las 21 economías del Asia Pacífico obtendrían beneficios económicos muy superiores a los de los tratados bilaterales si alcanzaran un acuerdo conjunto, según un estudio difundido en paralelo a la cumbre.

Entre otros puntos, la declaración de APEC también incluyó el compromiso de erradicar la corrupción y asegurar la transparencia, defender la propiedad intelectual y la coincidencia de que terrorismo y corrupción dañan el crecimiento económico.

Reportaje ICTSD y CINPE.

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