Preocupación por suspensión de importaciones de aguacate en Costa Rica llega a la OMC

10 Agosto 2015

Las diferencias entre Costa Rica y los Estados afectados por la decisión del país centroamericano de suspender importaciones de aguacate han llegado al Comité de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias de la OMC. La presentación de preocupaciones comerciales ante el referido comité podría significar el primer paso hacia un proceso de solución de diferencias.

 

Diversos Estados han iniciado acciones ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) para revisar la acción costarricense de suspender sus importaciones de aguacate proveniente de 9 países con el fin de evitar el ingreso del virus de Mancha del Sol.

Como respuesta, Guatemala y México, dos de los países afectados por la medida, activaron un mecanismo de preocupación comercial ante el Comité de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias de la OMC. Días después, Estados Unidos y Sudáfrica también plantearon sus inquietudes en la reunión mensual del referido comité.

Al ser consultado sobre estas medidas que podrían implicar el primer paso para el establecimiento de un procedimiento de solución de diferencias, Francisco Dall’Anese, director del Servicio Fitosanitario de Costa Rica, afirmó que la medida tomada por su Gobierno es transitoria y por ende “no existirá ninguna implicación para la OMC.”

Por su parte, la Cámara de Exportadores e Importadores de Productos Frescos de Costa Rica ha anunciado que denunciaría judicialmente al Ministerio de Agricultura dadas las pérdidas que el sector podría sufrir de continuar la medida. Para dicha asociación las pérdidas resultantes del cierre del mercado al aguacate mexicano podrían llegar a los US$ 50 millones a final de año y generar que 5.700 personas aproximadamente pierdan su empleo.

De acuerdo a los resultados de la reunión del Comité de Medidas Sanitarias y Fitosanitarias realizada en julio, en la que no se llegó a un acuerdo, Costa Rica tiene 60 días para responder a las inquietudes de los Estados interesados. En caso de que estos no estén satisfechos con las explicaciones otorgadas podrán solicitar el establecimiento de un Grupo Especial para analizar la disputa, dando inicio a un procedimiento de solución de controversias dentro de la OMC.

Reuniones bilaterales con México
México es el principal productor mundial de aguacate con una representación aproximada de un 30% de la producción global. Casi la totalidad de la producción mexicana se realiza en Michoacán, estado donde se ha reportado la presencia del virus, lo que sería la principal preocupación de las autoridades costarricenses para suspender las importaciones. Es por ello que en junio de este año representantes de México y Costa Rica se reunieron para tratar de solucionar el problema.

La argumentación de Costa Rica se basa en el hecho de que la enfermedad puede transmitirse en frutos aparentemente sanos. Según las autoridades del país, este se encuentra completamente libre de la peste, conclusión a la que llegaron tras la realización de un estudio de campo. Ante el temor del ingreso de dicho virus al país a través de las importaciones se procedió a la suspensión de la emisión de formularios de requisitos fitosanitarios para los países que cuentan con la enfermedad, entre ellos México.

Para Francisco Javier Trujillo, director general de Sanidad Vegetal del Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria de México, no existe mayor riesgo de ingreso de la plaga a Costa Rica a través de las importaciones provenientes de su país. Trujillo resaltó tras la reunión que el aguacate mexicano exportado a Costa Rica desde hace 21 años está centrado exclusivamente en el uso doméstico, por lo que la posibilidad de contagio se termina cuando la semilla se desecha al basurero de los hogares. Además, si bien existe presencia del virus en México, este no se ha transmitido a Costa Rica durante los años de comercio del producto.

Efectos en el mercado
Ante la suspensión, Costa Rica ha incrementado las importaciones de otros países productores como Perú. Sin embargo, de acuerdo a estimaciones de la Cámara de Importadores y Exportadores de Productos Perecederos del país, la importación de aguacate peruano estaría satisfaciendo un 35% de la demanda del mercado local. Esta reducción en la oferta estaría generando un incremento de los precios de entre un 40 y un 65 por ciento para los consumidores de acuerdo a cifras presentadas por la Cámara.

El escenario es completamente distinto en Guatemala, país afectado por las medidas costarricenses, donde se proyecta una reducción en el precio del fruto a partir de septiembre por la temporada fuerte de cosecha. Sin embargo, según cifras del gobierno guatemalteco, la demanda costarricense ha registrado una baja constante en los últimos años, por lo que se espera poder redistribuir el excedente en el mercado local y otros mercados regionales como El Salvador, Honduras y Nicaragua.

Según estimaciones de la Universidad de Costa Rica, se necesitarían entre 20 y 30 años para que el país pueda adaptar su producción y suplir la totalidad de la demanda local de aguacate Hass, la variedad más popular.

Una decisión complicada
En mayo de este año, el Servicio Fitosanitario del Estado de Costa Rica ordenó la suspensión de la importación de aguacate proveniente de Australia, España, Ghana, Guatemala, Israel, México, Sudáfrica, Venezuela y el Estado de Florida, Estados Unidos, con el fin de prevenir el ingreso del virus de Mancha del Sol, también conocido como Sun Blotch.

De acuerdo a cifras del Ministerio de Agricultura y Ganadería de Costa Rica, la producción de aguacate sirve de sustento para 1.500 familias, aproximadamente. Sin embargo, la producción nacional solo cubre entre un 10 y un 20 por ciento del consumo local. De las 16 mil toneladas consumidas anualmente en Costa Rica, 12 mil son importadas desde México.

El virus de Mancha del Sol es un una enfermedad que afecta a los árboles de aguacate, reduciendo su producción y calidad de sus frutos. El virus puede o no presentar síntomas más allá de la reducción de la producción. Sin embargo, puede propagarse a través de frutos y semillas aparentemente sanas. El virus es una plaga cuarentenaria en Costa Rica, esto quiere decir que no tiene presencia en el territorio, pero que su ingreso podría producir importantes daños en la producción local.

Más información en:
Monografía del sector aguacate en México: situación actual y oportunidades de mercado”, Secretaría de Economía, febrero 2012; “Costa Rica importa 90% del aguacate que consume”, Central America data, 24 de julio 2013; ¿Cuáles son las diferencias entre Costa Rica y México en el tema del aguacate?, El Financiero, 26 de junio 2015. 

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