Por “Programa 1 a 1”, Estados Unidos amenaza con dejar el acuerdo de libre comercio con Colombia

17 Septiembre 2018

El tratado de libre comercio de Colombia con Estados Unidos podría peligrar si el gobierno de Iván Duque no elimina antes de fin de año un programa de chatarrización de camiones que afecta los intereses comerciales estadounidenses. En febrero pasado, Washington informó a los representantes del gobierno colombiano que para respaldar el ingreso del país a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE), este programa debía desmantelarse. Sin embargo, Colombia ingresó en mayo pasado a la OCDE (véase Boletín de Noticias Puentes) luego de 7 años de negociaciones.

 

Ahora, el sitio de noticias Inside US Trade reveló que este acuerdo también condicionaría la continuidad del tratado de libre comercio bilateral. En base a correos electrónicos intercambiados entre funcionarios de ambos países -entre los que se menciona al representante de Comercio de Estados Unidos, Robert Lighthizer, y a la ex ministra de Comercio de Colombia, María Lorena Gutiérrez-, el gobierno del saliente presidente Juan Manuel Santos habría firmado en abril pasado un “acuerdo paralelo” al tratado bilateral en donde se comprometía a eliminar el programa antes del 1 de enero de 2019. Caso contrario, Estados Unidos procedería con la suspensión de los beneficios del tratado, presumiblemente por medio de un pedido de renegociación.

 

El gobierno del recién asumido presidente Iván Duque señaló que probablemente no podrá cumplir con ese plazo, ya que estos compromisos -además de responder a acuerdos políticos del anterior gobierno-, podrían poner en serio riesgo a sectores de la economía colombiana. En este contexto, las centrales sindicales del país le están solicitando a Duque que considere retirar a Colombia de la OCDE.

 

Conocido como “Programa 1 a 1”, el programa de chatarrización en disputa es administrado por el Ministerio de Transporte de Colombia. Este estipula que, por cada vehículo de carga que entre al parque automotor, uno viejo debe ser desintegrado -motivo por el cual este funciona como una suerte de barrera al comercio, según industriales y juristas estadounidenses. Lo cierto es que la mayor parte del parque automotor colombiano es importado, y que este país representaba uno de los principales destinos de exportación de Estados Unidos hasta que el programa fue implementado.

 

Al margen de la validez del acuerdo, Colombia parece haber empezado a formar parte del club de países afectados por la política del America First de la administración del presidente de Estados Unidos, Donald Trump. Desde agosto, negociadores de ambos países se encontrarían discutiendo una solución a este tema.

 

Reportaje ICTSD

 

Otras fuentes consultadas:

 

El Tiempo. Sindicatos pidieron a Duque salir de la Ocde. (05/09/2018).

 

Inside US Trade. Sources: U.S. may withdraw Colombia FTA benefits over trucking program. (13/09/2018).

 

Portafolio. Entrada de Colombia a la Ocde estaría perdida por la chatarrización. (06/03/2018).

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