Polémica sobre el uso del glifosato puede afectar la exportación de productos agrícolas

17 Agosto 2018

La reciente difusión de un fallo judicial, en Estados Unidos, contra la empresa Monsanto -líder mundial en la producción de glifosato- ha suscitado reacciones en numerosos países del mundo. A pesar de no contar con evidencia científica concluyente sobre sus efectos, diversos países han declarado en las últimas horas la intención de prohibir o restringir el uso del glifosato. La polémica sobre el uso del glifosato se suma a un contexto marcado por tensiones comerciales que podrán afectar el mercado mundial de diversos productos agrícolas, como la soja.

 

Más específicamente, la Corte de Justicia de California condenó a la Monsanto a pagar 289 millones de dólares en concepto de daños y perjuicios a un jardinero de un colegio que enfermó de cáncer por su exposición al glifosato. La decisión ocurre en un momento marcado por los planes de la empresa Bayer de avanzar con sus planes de integración con Monsanto. Según muestra la base de datos de la organización Justice Pesticide, Monsanto posee numerosas demandas en su contra a nivel mundial.

 

A pesar de las polémicas, las autoridades de salud multilaterales no poseen una postura concluyente al respecto. Por ejemplo, la Agencia Internacional para la Investigación sobre el Cáncer (IARC, por su sigla en inglés) de la Organización Mundial de la Salud (OMC) recién clasificó en 2015 al producto “probablemente cancerígeno”. Por su parte, las autoridades de salud europeas no coinciden con esta apreciación.

 

Los países tampoco poseen una posición unificada respecto al uso del herbicida -aunque el fallo estadounidense ha generado una fuerte repercusión. El caso de la Unión Europea (UE) es especialmente complejo: como extendieron la licencia a Monsanto en noviembre de 2017, deberán esperar hasta fines de 2022 para poder volver a considerar la prohibición del uso del glifosato. La Comisión Europea busca que sea Francia el país que lidere las próximas investigaciones comunitarias sobre el tema.

 

El presidente de Francia, Emmanuel Macron, no sólo se declaró contrario al uso del glifosato en 2017, sino que, tras el fallo judicial estadounidense, se comprometió a eliminar su uso en el país dentro de los próximos tres años. Por su parte, Alemania, país que facilitó el otorgamiento de la licencia vigente, podría seguir inclinada a hacerlo -aunque la administración Angela Merkel debió lidiar con divergencias entre los principales partidos políticos alemanes sobre el tema en el pasado.

 

En lo que respecta a América Latina, la semana pasada se emitió en Brasil una decisión judicial que solicita el registro y estudio de todos los productos que contengan glifosato, pedido que ya fue apelado por el gobierno de Michel Temer. Tanto el ministro de Agricultura brasileño, Blairo Maggi, como representantes del sector productor señalan que la prohibición del glifosato supondría una medida con consecuencias “desastrosas” para las exportaciones agrícolas del país. En Argentina, el proyecto de ley para prohibir su uso se encuentra en el Congreso, mientras que una docena de ciudades del país ya lo hacen.

 

Reportaje ICTSD

 

Otras fuentes consultadas:

 

Biores. Organic Farmers Take Monsanto to Court. (04/04/2011).

 

Farmonline. Glyphosate suspension to be appealed by Brazilian government. (15/08/2018).

 

Infobae. Soja: cómo puede beneficiarse la Argentina de la guerra comercial entre Estados Unidos y China. (08/08/2018).

 

Phys.org. Glyphosate under fire from San Francisco to Sri Lanka. (11/08/2018).

 

Politico. Brussels moves goalposts on glyphosate. (18/07/2018).

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