Panamá suspende aprobación de TLC con Colombia

20 Enero 2015

Panamá condicionó la aprobación del tratado de libre comercio con Colombia hasta que no se dirima el litigio del arancel mixto impuesto por Colombia sobre las exportaciones de textiles y calzados de la Zona Libre de Colón.

 

El ministro de Comercio e Industrias de Panamá, Melitón Arrocha, informó el 6 de enero pasado que no presentará el instrumento jurídico ante la Asamblea Legislativa hasta que las condiciones de intercambio comercial con Colombia sean favorables.

Según el gobierno panameño, Colombia mantiene una posición discriminatoria a pesar de que no ha podido demostrar en audiencias de arbitraje internacional que los aranceles que aplica a la importación de textiles y calzados desde Panamá se ajustan a las medidas de la Organización Mundial del Comercio (OMC).

Panamá alega que el gobierno de Bogotá mantiene medidas proteccionistas a favor de la industria textil y de calzados provenientes de la Zona Libre de Colón (ZLC), las cuales no solo violan los compromisos adquiridos por dicho país en virtud de su adhesión a los Acuerdos de la OMC, sino que también han afectado el principal centro de reexportación de mercancías en el Caribe panameño, considerado el más importante del mundo después de Hong Kong y que representa el 8% del producto interno bruto de Panamá (ver Puentes, marzo 2014).

Las condiciones arancelarias de dicho tratado bilateral se encuentran estipuladas en el Decreto 456 de 2014. Estas medidas implican el cobro de un arancel extraordinario de un 10% para textiles y calzados más un cargo de US$ 5 que se aplica a algunas de las re-exportaciones de la ZLC. El presidente de Panamá, Ricardo Martinelli, calificó estas medidas como “injustas y perjudiciales”.

Las autoridades panameñas indicaron que están a la espera de un fallo a favor de los intereses del país en el mecanismo de solución de diferencias de la OMC, el cual estaría listo en agosto próximo, aunque se mantiene la expectativa de que ambos países puedan llegar a un acuerdo antes de esa fecha.

Relación comercial
Panamá y Colombia firmaron el TLC en septiembre de 2013, luego de tres años de conversaciones que iniciaron en 2010 e incluyeron siete rondas de negociación (ver Puentes, noviembre 2010). Con este acuerdo, ambos países buscan fortalecer sus lazos comerciales aprovechando su estratégica posición geográfica.

En el primer semestre de 2013, las exportaciones colombianas a Panamá alcanzaron los US$ 2.300 millones, representadas principalmente por aceites crudos de petróleo, libros, medicamentos, manufacturas, maquinaria, entre otros; mientras que para el mismo periodo, las importaciones desde Panamá lograron solo los US$ 44 millones, incluyendo productos como aeronaves, automóviles de turismo, teléfonos móviles y neumáticos.

Para Colombia, el crecimiento económico de Panamá y su posición geográfica brindan oportunidades muy interesantes en materia de facilitación del comercio y asistencia aduanera, convirtiendo al vecino país en un excelente socio comercial.

Según cifras oficiales del Banco Mundial, Panamá creció alrededor de 7% en 2014. Por su parte, la firma de un acuerdo comercial entre ambos países ubican a Panamá a pocos pasos de sumarse a la Alianza del Pacifico, foro comercial que integran al país andino con Chile, México y Perú.

Más información en:
Panamá condiciona aprobación de TLC con Colombia a eliminación de aranceles”, Foxnews latino, 8 de enero de 2015; “Panamá suspende trámite de TLC con Colombia”, El País, 8 de enero de 2015; “Ratifica Panamá suspensión TLC con Colombia por litigio arancelario”, Bilaterals, 07 de enero de 2015.

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