Panamá continúa diversificando exportaciones

18 Noviembre 2013

A un año de la entrada en vigor del Tratado de Promoción Comercial entre Estados Unidos y Panamá, y aunque la balanza comercial siga siendo deficitaria, el dinamismo del país centroamericano permitió aumentar y diversificar su oferta en los mercados del país norteamericano.

 

Las cifras recientemente presentadas por la viceministra panameña de Negociaciones Comerciales Internacionales, Diana Salazar, demuestran que, a pesar del déficit comercial que existe entre el gigante norteamericano y Panamá, los primeros meses de implementación del Tratado de Promoción Comercial (TPC) han sido exitosos.

Los intercambios comerciales entre ambos países alcanzaron en 2012 US$ 3.000 millones, de los cuales más del 90% correspondieron a exportaciones estadounidenses. No obstante, Panamá ha logrado conseguir nuevos espacios de exportaciones no tradicionales como alcoholes para uso farmacéutico o camisas guayaberas.

Después de la ratificación del TPC, Estados Unidos (EE.UU.) se ha mantenido como el primer socio comercial de Panamá en el sector servicios, ya que sigue siendo el primer usuario del Canal de Panamá y el país de origen del mayor ingreso de turistas con más de 300.000 personas en 2012.

Tal como fue contemplado al ratificar el acuerdo, la Zona Libre de Colón tiene también una gran importancia en términos de comercio entre ambos países. Empresas panameñas de dicha zona mantienen intercambios comerciales en el marco de acuerdos con varios países, entre ellos Australia, Baréin y Singapur y se han sumado recientemente Perú, Corea del Sur, Omán y Colombia.

En cuanto a las inversiones, Panamá está entre los 10 destinos más importantes para EE.UU. en el continente: la inversión directa entre 2006 y 2011 alcanzó US$ 5.692 millones, lo que representó el 46,1% de la inversión global estadounidense en Centroamérica.

Este clima favorable en la política comercial, así como en términos de cooperación internacional, ha permitido al país proyectar en los próximos meses un acercamiento con México. Panamá llevó a cabo la tercera ronda de negociaciones para el Tratado de Libre Comercio con México entre el 12 y 15 de noviembre, cuya ratificación se espera para el primer trimestre de 2014 según los presidentes Peña Nieto y Martinelli Berrocal.

A finales del 2012, Panamá era el tercer socio centroamericano de México y el comercio bilateral casi se ha duplicado, pasando de US$ 339 millones a US$ 1.218 millones entre 2002 y 2012. Además, Panamá se ubica como la primera nación centroamericana inversionista en México y después de Colombia es el segundo destino de inversiones directas mexicanas en la región.

El país presenta el mayor nivel de poder adquisitivo en Centroamérica, ya que entre 2011 y 2012 avanzó 10,8% y 10,7% respectivamente. La tasa de crecimiento en agosto del año 2013 fue un 8% mayor que en agosto del año 2012. De acuerdo a la Contraloría General de la República de Panamá, la economía panameña podría cerrar el año 2013 con la segunda mayor tasa de crecimiento de la región.

Más información:
"México y Panamá firmarán TLC este 2013", El Economista, 18 de octubre 2013; "Panamá se fortalece con política de integración comercial internacional", La Estrella, 30 de octubre 2013; "Cepal prevé PIB panameño como el segundo más alto en la región", Gobierno de Panamá, 25 de abril 2013.

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