Países latinoamericanos disconformes con nueva tarifa al banano de la UE

2 Noviembre 2004

El miércoles 27 de octubre, la Unión Europea (UE) anunció su intención de imponer un arancel único a las importaciones de banano equivalente a 230 euros por tonelada, a partir de 2006. Esto, a raíz de un fallo de la OMC interpuesto por los Estados Unidos que declaró ilegal el sistema de importación de la UE y estableció el 2006 como fecha límite para que la UE se pusiera a derecho.

La medida anunciada por la UE ha sido vista por autoridades de países latinoamericanos como un intento por proteger a los productores de banano de los países de las regiones de África, el Caribe y el Pacífico (ACP), mientras que autoridades de la UE la consideran necesaria para "mantener las cuotas de mercado invariables", según lo manifestó Arancha González, vocero comercial de la UE.

Actualmente las exportaciones latinoamericanas de banano hacia la UE representan el 60% del mercado y se rigen por un restrictivo sistema de cuotas y licencias. Los latinoamericanos pagan un arancel de 75 euros por tonelada si las exportaciones caen dentro de la cuota asignada por la UE, y de 300 euros si están por encima de la misma.Por su parte las exportaciones de los países ACP cuentan con un 20% del mercado y gozan de acceso libre de aranceles.

En América Latina las reacciones no se hicieron esperar. Por ejemplo, Ecuador (primer exportador mundial de banano) se reservó el derecho de solicitar un arbitraje en la OMC para resolver el problema. Adicionalmente, los países latinoamericanos exportadores de banano prepararán su estrategia en una reunión programada para el 8 de noviembre próximo en la ciudad de Panamá.

Por su parte, los Estados Unidos criticaron fuertemente la propuesta: "Estamos muy decepcionados. El nivel del arancel que propusieron es demasiado alto" manifestó Richard Mills, portavoz para la oficina del representante de Comercio de los EE.UU. El fallo de la OMC facultaba a los EE.UU. a imponer sanciones comerciales en contra de la UE hasta por 191.4 millones de dólares.

Reportaje ICTSD y CINPE, "Latest in Banana War: new tariffs" The Miami Herald (Estados Unidos) 28 de octubre de 2004; "EU Unveils Plans for New Banana Tariffs" The Mercury News (Estados Unidos) 27 de octubre de 2004; "País atacará arancel a banano propuesto por UE Naciones productoras a cita en Panamá" La Nación (Costa Rica) 28 de octubre de 2004.

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