Países del RCEP concluyen ronda de negociaciones en Nueva Zelandia

23 Junio 2016

Los negociadores del RCEP continuaron durante la semana pasada sus esfuerzos por finalizar este año las negociaciones que comprenden a 16 países de la región de Asia-Pacífico y que podrían tener impactos considerables en el escenario internacional.

 

La última ronda de negociaciones de la Asociación Económica Integral Regional (RCEP, por sus siglas en inglés) se llevó a cabo la semana pasada en Auckland, Nueva Zelandia, en un nuevo intento por llevar las negociaciones a término. No obstante, algunos analistas consideran que debido a la complejidad de las discusiones la fecha podría extenderse para el próximo año.

La ronda reunió además a cerca de 500 delegados e incluyó una sesión pública para la sociedad civil y consultas con representantes del comercio a fin de discutir aspectos técnicos alrededor de medidas no arancelarias.

A la fecha, 13 reuniones se han llevado a cabo desde que las negociaciones iniciaron en noviembre de 2012. En cuanto a los temas que se han incluido, cabe destacar bienes, servicios, inversión, competencia, propiedad intelectual, cooperación técnica y económica, comercio electrónico, normas de origen, medidas sanitarias y fitosanitarias, entre otros.

El RCEP incluye a 10 miembros de la Asociación de Naciones del Sudeste Asiático (Asean, por sus siglas en inglés), además de 6 otros con los de dicho bloque tiene acuerdos en vigor, a saber: Australia, China, Corea del Sur, India, Japón, y Nueva Zelandia.

Este grupo de países representa cerca de un tercio del producto interno bruto global, 20% del comercio de servicios y una población cercana a los 3 mil millones de personas.

Acceso a los mercados
Durante la sesión pública, delegados de Nueva Zelandia confirmaron que todos los países del RCEP han presentado sus ofertas iniciales para el comercio de bienes y servicios y listas iniciales sobre reservas en inversiones.

Mark Trainor, jefe negociador de Nueva Zelandia, señaló la semana pasada que hay espacio para mejorar las condiciones de acceso a los mercados para los proveedores de servicios, dado que los actuales compromisos en Asean son relativamente limitados. Al respecto, las discusiones sobre el Modo 4 de servicios, movimiento de personas, continuó con algunos países mostrando un fuerte interés, mientras que otros se han mostrado más bien        reacios debido a sus políticas migratorias.

Por su parte, las conversaciones sobre la liberación de las inversiones han seguido un enfoque de lista negativo, en el cual todos los sectores industriales están abiertos, excepto aquellos que específicamente se señalan como cerrados.

En cuanto a la contratación pública, este tema todavía es objeto de debate en cuanto a si será o no incluido en un acuerdo final. Si bien esta materia no fue incluida en los principios y objetivos de las negociaciones, dicho documento contiene una sección en la que “otros asuntos” pueden ser incluidos. Los negociadores también se encuentran trabajando en el establecimiento de un mecanismo de solución de diferencias.

Pequeñas y medianas empresas
Delegados parte de las negociaciones han señalado que el RCEP buscará abordar las pequeñas y medias empresas (pymes) a fin de facilitar sus exportaciones, dado el rol que cumplen en producción y empleo en muchos de los países en cuestión.

Al respecto, los negociadores están considerando, además, procedimientos de transparencia y facilitación aduanera y la promoción de la facilitación del comercio sobre todo para abordar las medidas no arancelarias y los obstáculos técnicos al comercio.

De acuerdo a Trainor, algunas disposiciones que no se han abordado en el Acuerdo sobre Facilitación del Comercio de la Organización Mundial del Comercio aún están bajo negociación en el RCEP, incluyendo algunas que apuntan a facilitar las exportaciones de las pymes. Cabe señalar que el acuerdo de la OMC aún está por ratificarse y no ha entrado en vigor.

Las negociaciones del RCEP también han abordado las normas de origen, competencia y comercio electrónico a fin de facilitar la participación de las pymes en el comercio internacional.

Lo que viene
Las próximas rondas de negociación están calendarizadas para los meses de agosto, octubre y diciembre del presente año, mientras que una reunión a nivel ministerial se llevaría a cabo a principios de agosto en Laos. Otras rondas podrían ser agregadas si se considera necesario.

Cabe señalar que no todos los miembros del RCEP mantienen acuerdos de libre comercio entre ellos, por lo que las negociaciones no solo han tenido que lidiar con la construcción de un acuerdo regional, sino también con relaciones bilaterales. No obstante, entre los miembros existe el reconocimiento de la gran oportunidad que estas negociaciones representan tanto en términos comerciales como normativos.

Traducción y adaptación Puentes. “RCEP Countries Conclude Auckland Round, Eye Next Steps”, Bridges, junio 2016.

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