Países andinos discrepan con los Estados Unidos por patentes

29 Noviembre 2004

El acceso a los recursos genéticos en la región andina, que alberga la cuarta parte de la biodiversidad del planeta, es un punto de discordia en el tratado de libre comercio que Estados Unidos negocia desde mayo con Colombia, Ecuador y Perú.

La propuesta estadounidense establece acceso libre para patentar plantas y animales, a los que designa como "inventos" en el capítulo sobre propiedad intelectual del borrador del tratado, norma que entraría en contradicción con la legislación de la Comunidad Andina de Naciones (CAN).

La CAN, integrada por los tres países que negocian el tratado y también por Bolivia (observador en el proceso) y Venezuela, prohíbe expresamente patentar seres vivos, salvo microorganismos desde 1998.

Propiedad intelectual y agricultura son las dos áreas en las que, tras cinco rondas de negociación, no hay acercamiento entre las partes. Ambas se abordarán en la sexta ronda, prevista del 29 de noviembre al 4 de diciembre en la ciudad estadounidense de Tucson.

Las normas en los países de la CAN, que suman 4,7 millones de kilómetros cuadrados, establecen que la biodiversidad es patrimonio nacional y regional, y reconocen el saber tradicional asociado con el uso de recursos genéticos.

Los andinos se acogen además al Convenio de 1991 de la Unión para la Protección de las Obtenciones Vegetales, que establece un marco de propiedad intelectual de variedades de plantas muy semejante a las patentes, y reconoce derechos de científicos, fitomejoradores y agricultores.

Según Hernando José Gómez, jefe negociador colombiano, "Las tres delegaciones sudamericanas cuentan con respaldo de los otros dos miembros de la CAN. El 99 por ciento de los textos andinos ya están sobre la mesa, aseguró". Por lo que la propuesta estadounidense de patentar plantas y animales ha generado preocupación en amplios sectores de la comunidad andina.

El acuerdo podría estar listo en febrero y entraría en vigencia en 2006, si lo aprueban los parlamentos de los cuatro países. Pero los opositores al tratado en las naciones andinas han pedido, como mínimo, la suspensión de las negociaciones y la difusión de las propuestas. En Colombia, por ejemplo, el movimiento indígena propuso un referendo contra el tratado.

Reportaje: CINPE y ICTSD, Sistema Económico Latinoamericano (SELA) y Tierramérica.

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