OMC encuentra discriminatorio sistema europeo para el comercio de productos de foca

11 Septiembre 2014

A la espera se encuentra la comunidad internacional respecto a las medidas que adoptará la Unión Europea (UE) en relación a la resolución del Órgano de Apelación en la disputa sobre el comercio de productos derivados de focas. Se trata de un fallo ambiguo, el cual ha llamado la atención de algunos expertos por el tratamiento que deberá dar la OMC a los temas no comerciales como la moral pública y la protección de los grupos minoritarios.

 

En mayo del presente año, el Órgano de Apelación (OA) de la Organización Mundial del Comercio (OMC) dio a conocer su decisión sobre la diferencia interpuesta por Canadá y Noruega sobre el comercio de productos derivados de las focas, la moral pública, así como también en referencia a algunas comunidades indígenas, entre ellas la Inuit.

El Órgano de Apelación confirmó parcialmente el informe final del Grupo Especial entregado en noviembre del año pasado (ver Puentes, febrero 2014) y encontró que la prohibición a la importación de productos derivados de focas impuesta por la Unión Europea puede ser justificada por las reglas del comercio internacional, específicamente el artículo XX del GATT, excepciones generales, en tanto se protege la moral pública en especial conexión con la protección y el bienestar animal. Sin embargo, agregó que ciertas excepciones incorporadas en la prohibición de la UE descalifican la justificación de la moral pública, por lo que la restricción resulta discriminatoria en su aplicación y por consiguiente debe ser modificada.

Estas excepciones establecidas en el Reglamento nº 1007/2009 del Parlamento Europeo y del Consejo de las Comunidades Europeas el 16 de septiembre de 2009 incluían la caza practicada tradicionalmente por la población Inuit y por otras comunidades indígenas con fines de subsistencia; los subproductos de la caza regulada en la legislación nacional, con el único objetivo de la gestión sostenible de los recursos marinos; la importación de productos derivados de la foca con fines no comerciales, de manera ocasional y destinadas únicamente al uso personal de los viajeros o de sus familiares.

El OA dijo que la Unión Europea falló en demostrar cómo el trato especial a los productos derivados de focas de los cazadores indígenas Inuit, frente a los cazadores comerciales de Canadá y Noruega, podía ser encuadrado con las preocupaciones respecto a la moral pública y el bienestar animal.

Como lo señala, Marie Wilke (ver Biores, septiembre 2014), bajo la excepción de las comunidades Inuit un gran número de productos procedentes de Groenlandia –territorio asociado con Dinamarca, estado miembro de la UE– son elegibles para la importación, mientras que la gran mayoría de los productos procedentes de Canadá y prácticamente todos los productos procedentes de Noruega no pueden calificar.

Esta distribución desigual es consecuencia de la etnia de los cazadores en los tres países. Mientras que casi el 80% de la población en Groenlandia es indígena, incluyendo una gran mayoría de sus cazadores, en Canadá son solo una minoría y en Noruega no existen.

Muchos cazadores no indígenas en Canadá son tan dependientes de la caza de focas para su subsistencia como las comunidades Inuit canadienses. No obstante, algunos cazadores de Groenlandia han sido criticados por la naturaleza comercial a gran escala de su caza y la falta de características tradicionales en esta.

Este es la primera disputa que la OMC falla en relación a vida salvaje, por lo que sus implicaciones son relevantes en cuanto a la necesidad de garantizar el trato nacional aún para productos de esta naturaleza.

Argentina, Colombia, Ecuador y México, entre otros, participaron como terceros en esta diferencia, que en gran parte versó sobre los alcances de la excepción de moral pública del GATT.

 

Mas información en:
The WTO seal products ruling and beyond”, ICTSD, 2 de septiembre de 2014; “The litmus test: Non-trade interests and WTO law after Seals”, ICTSD, 2 de septiembre de 2014: “What will the EU do with Seals”, ICTSD, 2 de septiembre de 2014.

 

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