Nuevos desafíos para la OMC tras la expansión de la UE

18 Octubre 2004

La ampliación de la Unión Europea de 15 a 25 miembros a partir del primero de mayo se ha topado con la preocupación -expresada por EE.UU. y otros miembros de la OMC- referente a la administración irregular de las aduanas a través de los países miembros de la UE y el aumento de aranceles para algunos productos importados por la UE.

Quejas sobre manejo irregular de las aduanas

El 21 de septiembre, los EE.UU. sometieron una petición de consultas (G/L/695) a la OMC respecto a la carencia de una administración uniforme de acuerdo a las leyes de aduanas y de los procedimientos judiciales a través de los 25 estados miembros de la UE. Los EE.UU. alegaron que varios reglamentos del Consejo Europeo que establecían la regulación de aduanas desde años tan remotos como 1987 "están complicando los esfuerzos de las compañías de EE.UU. para exportar a la Unión". Los representantes de EE.UU. precisaron que compañías en los sectores de agricultura, textiles y tecnología alegan que sus productos están siendo a menudo sujetos a variaciones en los criterios de entrada en diferentes países de la UE.

Una declaración emitida por la oficina del representante Comercial de EE.UU. cita tres razones para solicitar consultas a la OMC: Primero, argumenta que la ampliación de la UE ha llevado más lejos "la barrera comercial inherente a la falta de una administración aduanera uniforme". En segundo lugar, señala que el presionar a un bloque comercial más grande a manejar de manera uniforme sus leyes y regulaciones aduaneras, ayudará a avanzar en las negociaciones sobre facilitación comercial en la OMC, las cuales fueron lanzadas después de un acuerdo base negociado a finales de julio. Finalmente, la declaración anota vagamente que esto es parte de un esfuerzo "de trabajar conjuntamente con la Comisión Europea y hacerle llegar las preocupaciones de los exportadores de los EE.UU.", y que, a pesar de que "el comisario Lamy y su equipo hayan tratado de resolver problemas individuales, es claro que las autoridades que trabajan al interior de la UE e incluso la Comisión, ha imposibilitado el logro de las soluciones sistémicas necesarias".

Si los EE.UU. y la UE fracasan en solucionar sus diferencias en un plazo de 60 días, los EE.UU. puede solicitar una cita en el Panel de Solución de Diferencias de la OMC para que dirima su controversia.

La Unión Europea prolonga plazo para negociaciones de indemnización

En un asunto relacionado con lo anterior, la UE notificó a la OMC el 30 de septiembre que prolongará 6 meses la fecha para el inicio de retorsiones hacia los países afectados por los altos aranceles resultantes de la ampliación. La fecha estipulada era el primero de noviembre. Para poderse integrar a la UE, los 10 nuevos miembros - Chipre, la República Checa, Estonia, Hungría, Latvia, Lituania, Malta, Polonia, Eslovaquia, y Eslovenia-, tuvieron que sustituir sus regímenes arancelarios nacionales por el régimen de arancel externo común de la UE, lo que ha conducido al aumento de los aranceles para ciertos productos.

Según las reglas de la OMC, cuando un miembro que forma una unión aduanera, como la UE en este caso, propone saltarse un índice de la franja de obligaciones, los países afectados que han presentado demandas por perjuicios, deben primero entablar negociaciones con ese miembro para buscar el ajuste compensatorio. Si las negociaciones fracasan, la unión aduanera debe ofrecer una indemnización que puede consistir en la reducción de derechos en otras franjas arancelarias. Estos procedimientos deben ser emprendidos antes de que los miembros afectados ejerzan su derecho de retirar concesiones substanciales equivalentes a las pérdidas que han sufrido.

Bajo las reglas mencionadas, por lo tanto, los miembros que buscaban la indemnización de la UE tenían seis meses a partir de la fecha de la ampliación para retirar las concesiones comerciales en caso de que las negociaciones hubieran sido infructuosas. Las reglas también establecían la presentación de un aviso 30 días antes del vencimiento del plazo de retorsión que era el primero de noviembre. La extensión del plazo significa entonces que los países afectados tienen más tiempo para negociar concesiones con la UE.

Países que sostienen actualmente negociaciones con la UE - Argentina, Australia, Brasil, Canadá, Costa Rica, Colombia, Ecuador, Guatemala, India, Japón, Malasia, Nueva Zelanda, Paquistán, Panamá, Filipinas, Corea del sur, Taiwán, Tailandia, los EE.UU. y Uruguay - le dieron la bienvenida a la extensión del plazo.

Fuentes: Reportaje ICTSD y CINPE; "EU Trading Partners Welcome Move To Give More Time on Enlargement Talks," WTO Reporter, 4 October 2004; "EU Gives More Time for Negotiations on Compensation Following Enlargement," WTO Reporter, 1 October 2004; "The EU's Customs Cacophony," The Washington Times, 28 September 2004; "U.S. Proposes New Punitive Tariffs On Many Imported Goods," Monday's Article Service, 20 September 2004.

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