Negociadores del Acuerdo sobre Bienes Ambientales revisan lista de productos

18 Mayo 2015

Las negociaciones para lograr un acuerdo de rebajas arancelarias en bienes ambientales por un grupo de 17 miembros de la OMC completó una primera lectura, durante la primera semana de mayo en Ginebra, Suiza, de una lista compilada de productos, unas 650 líneas arancelarias y más de 2000 productos.

 

De acuerdo a fuentes ligadas a las negociaciones, esta sexta ronda de negociaciones dio a los delegados la oportunidad para expresar un apoyo preliminar y plantear sus preocupaciones respecto a determinados productos nominados a fin de avanzar hacia una lista consensuada de productos para un eventual Acuerdo sobre Bienes Ambientales (ABA).

El formato de las conversaciones, conforme al cual los productos similares fueron agrupados, también permitió a los participantes del ABA clarificar entre ellos las dimensiones ambientales de ciertos productos seleccionados.

Fuentes cercanas confirman que cada participante del acuerdo ha presentado o señalado su apoyo por una lista de productos nominados. Dichas listas –compiladas posteriormente por Andrew Martin, Consejero de la Misión Permanente de Australia ante la Organización Mundial del Comercio (OMC)– cotejan varias propuestas de productos indicativos realizadas durante previas rondas, las cuales han abordado productos relacionados a diez categorías de bienes ambientales.

Se señala que Turquía, nuevo miembro de las negociaciones desde la ronda de marzo, ha presentado 143 líneas arancelarias, cuatro de ellas no cubiertas por otras nominaciones.

Al grupo inicial del acuerdo ABA –el cual se compone de Australia, Canadá, China, Corea del Sur, Costa Rica, Estados Unidos, Hong Kong, Japón, Nueva Zelandia, Noruega, Singapur, Suiza, Taipéi China y la Unión Europea– se ha unido Islandia, Israel y Turquía. Las negociaciones iniciaron oficialmente en julio de 2014, sobre la base de un anuncio realizado en la cita anual del Foro Económico Mundial en Davos (ver Puentes, julio 2014).

Modo de negociación
La última ronda, de acuerdo a informes, marcó un cambio respecto de las últimas en cuanto tuvo un enfoque más orientado hacia una negociación más concertada.

Un grupo central de productos nominados por varios de los miembros participantes recibió un amplio apoyo durante las sesiones plenarias. China y Corea del Sur habrían informado a los demás participantes que por lo pronto no están en posición de apoyar algunas nominaciones debido a consultas domésticas, pero esperan resolver dichas dudas para las próximas rondas.

Los participantes del ABA participarán ahora de otras reuniones intersesionales antes de la próxima ronda de junio a fin de avanzar en los esfuerzos por lograr una lista final consensuada. Esto podría incluir medidas bilaterales y esfuerzos para clarificar algunas clasificaciones particulares.

Fuentes cercanas han reportado que algunos de los miembros del acuerdo han nominado la misma línea arancelaria bajo las subpartidas del Sistema Armonizado (SA) de la Organización Mundial de Aduanas, pero con una descripción distinta para bienes no plenamente recogidos en el SA –conocido en lenguaje comercial como ex-outs–, además de tener justificaciones ambientales distintas.

Reuniones bilaterales se han llevado a cabo durante las pasadas semanas a fin de lidiar con algunas de las líneas arancelarias más sensibles. Dichas discusiones se enfocaron mayormente en productos relacionados a la energía nuclear, biocombustibles y energía hidroeléctrica.

Se ha reportado además que tanto la Unión Europea como Estados Unidos han puesto reservas sobre la mesa respecto a productos nominados relacionados a vehículos. China, por su parte, ha planteado nuevamente el asunto del trato especial y diferenciado en relación a ciertas flexibilidades para los países en desarrollo. La propuesta, por lo pronto, ha encontrado cierta resistencia, pero fuentes cercanas señalan que podría abrirse el diálogo al respecto.

Próximos pasos
La próxima ronda de negociaciones del ABA se llevará a cabo entre el 15 y el 19 de junio, seguida por una nueva cita entre el 27 y 31 de julio en Ginebra. Subsecuentes rondas están calendarizadas entre el 14 y 18 de septiembre, además de sesiones programadas provisionalmente para octubre y noviembre.

Los oficiales de las negociaciones ABA han señalado que el plan para las próximas dos rondas contará con lecturas detalladas de las listas compiladas. Hay quienes han señalado que las negociaciones de junio podrían facilitar una mirada más profunda y específica a ciertas propuestas de productos.

Fuentes también han indicado que la Unión Europea podría presentar un proyecto de texto para el marco del acuerdo en las próximas rondas. Finalmente, los participantes del ABA acordaron celebrar una sesión ampliada para otros miembros interesados ​​de la OMC durante la ronda de junio, dado el supuesto interés de varios miembros por unirse a las conversaciones.

Traducción y adaptación Puentes. “Environmental Goods Agreement Negotiators Review Product List”, Bridges, 13 de mayo 2015.

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