Negociadores del ABA afinan lista de productos

1 Julio 2015

Delegados de 17 países miembros de la OMC que negocian reducciones arancelarias en bienes ambientales completaron una nueva lectura de una lista compilada de 650 líneas arancelarias y más de 2.000 productos durante una nueva reunión en Ginebra, Suiza, entre el 15 y el 19 de junio.

 

De acuerdo a la información obtenida, es posible confirmar avances significativos en relación a la identificación de productos que cuentan con un gran apoyo para ser incluidos en un acuerdo final. De igual manera, durante la reunión fue posible identificar aquellos productos que aún necesitan ser discutidos a fin de llegar a acuerdo y que podrían ser abordados en la próxima sesión a fines de julio.

Andrew Martin, consejero de la Misión de Australia en la Organización Mundial del Comercio (OMC) y quien preside las negociaciones, compartirá en agosto a los participantes un borrador de una lista de bienes que habrían logrado un consenso mayoritario.

Los participantes de las negociaciones del Acuerdo sobre Bienes Ambientales (ABA) presentaron en abril sus respectivas nominaciones de productos, las que han sido compiladas en una lista maestra por el presidente de las conversaciones.

“Estamos entrando a una fase clave para las negociaciones. Los países han planteado sus propuestas y estamos discutiendo sus alcances”, señaló la comisionada de Comercio para la Unión Europea, Cecilia Malmström, en una conferencia a principios de junio.

“Cuando volvamos en septiembre [aludiendo al periodo de vacaciones de agosto] estaremos de lleno en el proceso político, dirigiéndonos hacia la conferencia ministerial de la OMC de diciembre en Nairobi, Kenia”, añadió Malmström.

Trabajo de campo
Siguiendo el formato establecido en una reunión de mayo, donde las conversaciones avanzaron decisivamente hacia una fase de negociación, los delegados continuaron la semana pasada el proceso de preguntas a fin de aclarar diversas nominaciones de productos.

El formato de preguntas y respuestas ayudó a los delegados a entender el ámbito de algunas nominaciones y dio a los participantes una nueva oportunidad para plantear su apoyo a bienes particulares. De hecho, algunos miembros que se habían mantenido en un relativo silencio en previas rondas intervinieron indicando su apoyo a diversos productos.

Dado el consentimiento de los participantes, el presidente proveerá sugerencias en las próximas semanas en áreas que podrían requerir atención especial en próximas rondas a fin de que pueda entregar una lista consensuada en agosto. Es posible que para la próxima ronda de julio se vean acercamientos bilaterales en un esfuerzo por superar asuntos específicos.

Desde mayo, los participantes del Acuerdo ABA también han trabajado por clarificar algunas nominaciones en las que la misma línea arancelaria ha sido nominada bajo subpartidas del Sistema Armonizado (SA) de la Organización Mundial de Aduanas, pero bajo diferentes descripciones de productos para bienes no completamente recogidos por el SA.

El presidente de las negociaciones hará circular una lista actualizada de bienes nominados por los participantes antes de la ronda de julio, reflejando tanto las nuevas propuestas como las posibles clarificaciones de las próximas semanas.

De acuerdo a fuentes consultadas, el trabajo técnico a estas alturas podría ser crítico a fin de  conducir las negociaciones de orden político más cerca de la línea final. Mientras tanto, la Unión Europea señaló que sería fundamental asegurar un acuerdo que sea sencillo de implementar por las autoridades de aduanas.

Construcción del consenso  
Mientras que la lista compilada de productos no se encuentra disponible abiertamente, las nominaciones cubren un rango de categorías ambientales discutidas en previas ocasiones por los participantes de las negociaciones del ABA, incluyendo bienes relacionados a energías más limpias y renovables, eficiencia energética, control de la contaminación del aire, análisis y monitoreo del ambiente y gestión de residuos sólidos y peligrosos, entre otros.

Los participantes del acuerdo también se han planteado construir sobre la base de una lista de 54 líneas arancelarias y descripciones de productos seleccionados para alcanzar un arancel del 5% o menos; lo anterior sobre la base del acuerdo del Foro de Cooperación de Asia-Pacífico (APEC, por sus siglas en inglés) que debería concretarse a fin de este año.

Diversas reuniones bilaterales sostenidas durante estas semanas fueron también ocasión para enfocarse en productos controversiales, incluyendo la credibilidad ambiental que dichos bienes presentan. Dichos productos incluirían bienes relacionados a plantas nucleares, biocombustibles, partes de automóvil, químicos diversos, plásticos y otros ligados a residuos.

Aun cuando las opiniones varían, algunos participantes también han señalado que un eventual ABA debería idealmente ir más allá de la lista APEC. Una opción podría ser asegurar unos 150 a 200 productos adicionales para su liberalización arancelaria.

Próximos pasos
Una reciente reunión a nivel de embajadores finalizó con un consenso general sobre el positivo progreso de las negociaciones ABA. Mientras que algunos participantes aún se mantienen indecisos respecto a establecer una fecha límite, los embajadores de las 17 naciones participantes en el acuerdo remarcaron que el fin de este año verá la confluencia de eventos tales como las conversaciones climáticas de Naciones Unidas y la Décima Conferencia Ministerial de la OMC, lo que plantea un interesante escenario para el ABA.

Mientras que algunos miembros de la OMC han expresado su interés por unirse a las negociaciones, incluyendo algunas naciones en desarrollo, todavía no se ha recibido solicitud formal alguna.

Traducción y adaptación Puentes. “Environmental Goods Agreement Trade Negotiators Work to Hone Product List”, Biores, 25 de junio de 2015.

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