Negociaciones agrícolas en recta final de cara a Bali

18 Octubre 2013

Los delegados en Ginebra han entrado en la fase final antes de la Novena Conferencia Ministerial en Bali, Indonesia, con un bosquejo de acuerdo para un "pequeño paquete" de medidas que debe ser presentado durante la primera semana de noviembre, un mes antes de la conferencia.


Fuentes han comentado que apenas unos asuntos quedarán en manos de los ministros para su consideración después del 8 de noviembre, por lo que los miembros han hecho una apuesta conjunta por allanar sus diferencias en las próximas dos semanas.

Los negociadores buscan concretar un paquete de tres elementos para la ministerial de Bali, el cual incluiría un acuerdo sobre facilitación del comercio, algunos asuntos sobre agricultura y algunos componentes referentes a los países en desarrollo.

En cuanto a agricultura, tres son los temas que están en la mesa: compras de alimentos a precios administrados en países en desarrollo como parte de programas de constitución de existencias públicas; disciplinas en materia de subvenciones a la exportación y otras medidas similares; así como nuevas normas relativas a la administración de contingentes arancelarios de importación.

El presidente de la negociación agrícola, el embajador John Adank de Nueva Zelandia, informó que los miembros han llevado a cabo consultas sobre los ocho aspectos de un eventual acuerdo sobre compras de alimentos, donde la coalición del G-33 de países en desarrollo han mostrado más flexibilidad para comprarlos a precios administrados de países de bajos ingresos.

El grupo sostiene que la inflación de los precios en las últimas décadas ha erosionado su capacidad de ejecutar algunos tipos de programas comprendidos por las normas de la OMC, a pesar de que varios países están dispuestos a asegurar que cualquier flexibilidad adicional no creará nuevas distorsiones en el comercio o perjudicará la seguridad alimentaria en otros países.

En tal sentido, los delegados están explorando la posibilidad de que los países puedan acordar no iniciar disputas en la OMC, a cambio de varias salvaguardias y condiciones, en caso de que se desee hacer uso de tal flexibilidad. Entre las opciones legales que están evaluando los miembros de la OMC están: una moratoria, alguna especie de decisión ministerial, una declaración ministerial o bien una declaración del presidente de las negociaciones.

En cuanto a la transparencia, que ha sido uno de los asuntos clave en esta negociación, el embajador Adank comentó que para beneficiarse de esta nueva flexibilidad los gobiernos tendrán que asegurarse de que sus notificaciones de subsidios agrícolas estén al día e incluso deberán proporcionar la información adicional necesaria.

Respecto a otros temas, los delegados han comentado que están preocupados de que Bali no pueda entregar más que una declaración política sobre la importancia de eliminar los subsidios a la exportación.

Asimismo, el embajador Adank comentó que algunos países no ven posible un cambio en los compromisos legales en el contexto de Bali, mientras que otros consideran que es una parte central de las negociaciones sobre los subsidios a las exportaciones agrícolas y medidas equivalentes.

Los miembros de la OMC acordaron eliminar estos instrumentos durante la Quinta Conferencia Ministerial en Hong Kong en 2005. Una propuesta del G-20, coalición de países en desarrollo, destinada a reducir los actuales techos para los subsidios a la exportación fue presentada el año pasado, pero se enfrentó a la férrea oposición de los Estados Unidos y la Unión Europea.

En cuanto a la administración de contingentes arancelarios de importación persisten las diferencias respecto al trato especial y diferenciado que los países en desarrollo deben recibir en el marco de nuevos acuerdos a fin de suavizar los requisitos de importación en aquellos casos donde los contingentes no son persistentemente satisfechos.

Las consultas en el marco de las negociaciones agrícolas continuarán durante los próximos días con el propósito de seguir preparando lo necesario para la Ministerial de Bali.

 

Traducción y adaptación de "WTO Farm Talks: Negotiators on Final Lap Before Bali Ministerial", Bridges, 17 de octubre de 2013.

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