Ministros de la OMC llegan a Buenos Aires para reunión de alto nivel, en medio de cambios en la política y el comercio

10 Diciembre 2017

La Undécima Conferencia Ministerial (MC11, por su sigla en inglés) comenzará el 10 de diciembre, en Buenos Aires (Argentina) y será finalizada el 13 de diciembre. La reunión de más alto nivel de la Organización Mundial del Comercio (OMC) tiene inicio en medio a preocupaciones sobre cómo abordar las diferencias entre los miembros sobre el futuro del sistema multilateral de comercio, así como las nuevas discrepancias que han surgido dentro de un panorama cambiante en el comercio y la política.

 

La reunión será llevada a cabo luego de varias semanas frenéticas de conversaciones en Ginebra (Suiza), en las cuales los miembros buscaron preparar el camino hacia una conferencia exitosa. Sin embargo, mientras se acercaba la Ministerial, los negociadores confirmaron que no completarían su trabajo en Ginebra, y que los ministros deberán abordar estos temas en Buenos Aires.

 

"Durante algunos meses he estado pidiendo priorización. Aprecio el esfuerzo de los miembros aquí, pero se han logrado avances limitados en este frente. Todavía tenemos muchos problemas sobre la mesa para la reunión ministerial, muchos temas que abordar, en un período de tiempo muy concentrado", dijo a los miembros el director-general de la OMC, Roberto Azevêdo, a fines de noviembre.

 

Mientras los funcionarios se preparaban para partir de Ginebra y desde sus respectivas capitales para la Conferencia de Buenos Aires, no quedaba claro cuánto podría ser acordado en la MC11 y cuáles temas deberían incluirse en un futuro programa de trabajo.

 

Terminan los preparativos en Ginebra

 

Hay diferencias entre los miembros en una serie de temas, que van desde cómo enmarcar el documento final, hasta lo que debería figurar en la decisión que será adoptada por consenso por los ministros al cierre de la reunión.

 

Las reuniones ministeriales de la OMC concluyen con algún tipo de documento final – normalmente una declaración ministerial, junto con una serie de decisiones asociadas.

 

Si bien se había comenzado a trabajar en Ginebra en la redacción de la declaración ministerial prevista, ese proceso se detuvo a fines de noviembre tras las objeciones planteadas por los Estados Unidos en relación con dos secciones que estaban siendo redactadas: una que reafirma la importancia del sistema multilateral de comercio; y otra, que trata de la dimensión del desarrollo como parte del trabajo de la OMC.

 

En cuanto a las negociaciones de temas específicos, las últimas semanas de trabajo en Ginebra también presenciaron el avance de los miembros para respaldar algunos resultados provisionales, así como reservar trabajo adicional sobre estos y otros temas para un programa de trabajo posterior a Buenos Aires. Queda por ver también cómo sería este programa de trabajo.

 

Las conversaciones entre los miembros de la OMC para disciplinar los subsidios a la pesca con efectos dañinos continuaron en Ginebra hasta el 6 de diciembre, momento en el que los negociadores enviaron un proyecto de decisión para que sus ministros continúen trabajando en Buenos Aires. Esas conversaciones se llevan a cabo dentro del "Grupo de Negociación de Normas" de la OMC.

 

En el proyecto de decisión ministerial sobre los subsidios a la pesca, algunas áreas son relativamente estables, junto con una serie de artículos o frases entre corchetes, para los cuales los miembros presentaron posibles alternativas para consideración de los ministros. Esto no impide que los miembros presenten nuevas formulaciones durante la Conferencia.

 

En las áreas de relativo consenso del texto, los miembros proponen continuar las negociaciones más allá de Buenos Aires, con un proyecto de decisión que indica que "acordarán continuar participando de manera constructiva" para cerrar un acuerdo, en un plazo de dos años, que prohibiría las subvenciones para la pesca excesiva y el exceso de capacidad, y deshacerse de los subsidios que contribuyen a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (INDNR).

 

Para la negociación, resta saber si los miembros se comprometerían en estas conversaciones "con miras a" la adopción en 2019 de un conjunto de disciplinas ya acordadas, prevaleciendo un enfoque más de manifestación de deseo, o si se comprometerían directamente con un acuerdo en ese momento.

 

La siguiente sección del texto preparado describe una serie de alternativas sobre cómo redactar un artículo para los subsidios a la pesca INDNR. La primera alternativa es que los miembros acuerden abiertamente "no otorgar ni mantener subsidios que contribuyan" a la pesca INDNR, a la espera de la adopción de un acuerdo final. Las alternativas subsiguientes presentan diferentes formulaciones, algunas de las cuales implican realizar el esfuerzo o establecer un acuerdo sobre la eliminación de los subsidios a la pesca INDNR "establecidos en el párrafo 3" del Plan de Acción Internacional para Prevenir, Disuadir y Eliminar la Pesca Ilegal, No Declarada y No Reglamentada (IPOA-IUU, por su sigla en inglés). Una de ellas incluye una disposición que excluiría a los países en desarrollo de los compromisos a asumir si estos carecen de la capacidad necesaria para hacerlo, dejando su implementación supeditada a recibir capacitación o apoyo técnico.

 

Otro artículo entre corchetes trata de stocks en situación de sobrepesca. El texto propuesto para sustituir ese artículo fue presentado por separado por algunos miembros e implica la no concesión de subvenciones a la pesca con efectos negativos "hasta que se adopte un acuerdo negociado". Todavía es incierto si la redacción especificaría que los miembros "concordaron" con dicha decisión, o si "harán esfuerzos" en esa dirección. Otro artículo entre corchetes implica la paralización de subsidios que contribuyen a la sobrepesca y la sobrecapacidad, con paréntesis adicionales sobre cómo tratar las necesidades de los países en desarrollo.

 

También hay textos relativamente consensuados que vuelven a exigir a los miembros el cumplimiento de los requisitos de notificación de subsidios según las reglas actuales de la OMC – aunque no está claro si se tomarían medidas más allá de eso –, así como también calibrar los esfuerzos adicionales de transparencia en torno a las limitaciones de capacidad de los países en desarrollo.

 

El acuerdo para disciplinar los subsidios dañinos a la pesca ha sido considerado, por mucho tiempo, como uno de los posibles grandes resultados de la MC11, particularmente a la luz del objetivo 14.6 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Esto exige finalizar estas disciplinas y eliminar las subvenciones a la pesca INDNR en 2020. Requiere, además, "reconocer que el trato especial y diferenciado apropiado y efectivo para los países en desarrollo y menos adelantados debe ser parte integral de la negociación de subvenciones a la pesca de la Organización Mundial del Comercio". Sin embargo, los negociadores se han inclinado últimamente por cerrar un trato más restringido ahora y dejar uno más amplio para más adelante.

 

En agricultura, el embajador keniano Stephen Karau, que preside esas negociaciones, comentó a los miembros la semana pasada que las áreas de acuerdo más probables serían el almacenamiento público con fines de seguridad alimentaria, profundizando un acuerdo alcanzado en Bali, hace cuatro años. Karau también hizo mención a los temas de algodón y prohibiciones y restricciones a la exportación.

 

Algunos miembros han distribuido proyectos de decisiones ministeriales conteniendo diferentes temas agrícolas. Esto incluye una propuesta de Rusia sobre la continuación de las conversaciones sobre ayuda interna después de la MC11 y sobre la reducción de los subsidios que distorsionan el comercio y la mejora de las notificaciones. Una propuesta presentada por Rwanda al Grupo Africano también trata de la continuidad de las conversaciones sobre ayuda interna. Este último documento también describe algunos requisitos iniciales para esas discusiones – por ejemplo, el enfoque más adecuado para los recortes en la medida global de apoyo (MGA), mientras se disminuyen y finalmente eliminan los programas de "caja azul" (que limitan la producción) y se establecen reglas sobre la “caja verde", que sólo debería distorsionar el comercio mínimamente.

 

Singapur también ha presentado una propuesta actualizada sobre transparencia en los temas de prohibiciones o restricciones a la exportación, abordando la notificación de cualquier nueva medida temporaria que involucre "escasez crítica de productos alimenticios" y declare que los alimentos comprados para uso humanitario bajo el Programa Mundial de Alimentos (WFP, por su sigla en inglés) no deben enfrentar tales prohibiciones o restricciones.

 

Mientras tanto, Filipinas ha presentado una propuesta para alcanzar un "resultado parcial" para la medida de salvaguardia especial (MSE) – herramienta para abordar los aumentos repentinos de las importaciones y caída de los precios, estableciendo una MSE basada en los precios a ser acordada en Buenos Aires y comprometer a los miembros a negociar un acuerdo basado en volumen a partir de ahí.

 

El Consejo General de la OMC envió a los ministros un proyecto de declaración específico sobre el programa de trabajo de la Organización para pequeñas economías. El proyecto de decisión de una página haría que los miembros del Comité de Comercio y Desarrollo continúen revisando "en mayor detalle" las propuestas actuales y futuras "y, cuando sea posible, y dentro de su mandato, formulen recomendaciones al Consejo General de la OMC”.

 

Han surgido propuestas sobre una variedad de otros temas, como facilitación de las inversiones, micro, pequeñas y medianas empresas, la reglamentación nacional de servicios, el programa de trabajo de comercio electrónico y el trato especial y diferenciado.

 

Los días que vendrán

 

La ceremonia de apertura de la MC11 comenzará el 10 de diciembre. Las negociaciones oficiales comenzarán al día siguiente, con el inicio de las sesiones plenarias de alto nivel.

 

El Lunes, los "ministros-facilitadores" designados convocarán también reuniones sobre temas específicos – comercio electrónico, desarrollo, agricultura, pesca y servicios/acceso a mercados no agrícolas. Con ello, buscan apoyar el proceso de negociación en Buenos Aires, trabajando con los presidentes de las negociaciones.

 

Estas reuniones se llevarán a cabo de manera paralela, para que todos los miembros puedan participar. Cada jornada laboral completa se cerrará con una reunión de "jefes de delegación", y Azevêdo ha confirmado que no habrá sesiones a puerta cerrada, conocidas como "sala verde", aunque puede celebrar consultas con los miembros.

 

La lista de oradores de la sesión plenaria del 11 de diciembre incluye Estados Unidos, Unión Europea (UE), Argentina, Brasil, Canadá, Chile, China e India.

 

Una pregunta abierta para muchos miembros es cómo los funcionarios de los Estados Unidos abordarán las negociaciones ministeriales de la OMC, dado su silencioso compromiso, las repetidas declaraciones de "escepticismo" durante las negociaciones en Ginebra y su decisión de bloquear el proceso de redacción de la declaración ministerial. En cambio, los Estados Unidos han expresado su interés en discutir "reformas institucionales" para la OMC.

 

Reuniones en paralelo

 

Reuniones de alto nivel como la MC11 siempre han brindado a los ministros la oportunidad de reunirse simultáneamente y avanzar en otras prioridades bilaterales, regionales o plurilaterales. En ese sentido, durante la MC11, también se esperan declaraciones ministeriales conjuntas de grupos de miembros de la OMC sobre género y subsidios a los combustibles fósiles. Además, los ministros de la UE y del Mercado Común del Sur (Mercosur) tienen previsto reunirse con la esperanza de anunciar un acuerdo político sobre sus negociaciones comerciales, que alcanzan actualmente casi dos décadas de antigüedad.

 

Reportaje ICTSD

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