Ministerial de la OMC: negociaciones cobran fuerza en Buenos Aires, pero los planes para el futuro siguen siendo inciertos

12 Diciembre 2017

El segundo día de la Conferencia Ministerial de la Organización Mundial del Comercio (OMC) presenció el inicio de dos procesos de alto nivel, con ministros planteando sus posiciones en las sesiones plenarias. Mientras tanto, las conversaciones en cinco áreas temáticas continuaron en grupos dirigidos por facilitadores, con avances limitados.

 

Uno de los primeros oradores en la sesión plenaria del lunes, el representante de Comercio de los Estados Unidos, Robert Lighthizer, dijo a la audiencia que, si bien la OMC “obviamente es una institución importante”, “serios desafíos existen”.

 

Posteriormente, el funcionario estadounidense describió una serie de áreas que su administración desearía sean abordadas, repitiendo las preocupaciones previamente expresadas sobre la transparencia y las notificaciones, el uso del sistema de solución de diferencias y cómo abordar los diferentes niveles de desarrollo entre los países. Según Lighthizer: "Con demasiada frecuencia los miembros parecen creer que pueden obtener concesiones por medio de litigios que nunca podrían llegar a una mesa de negociación".

 

Los discursos de otros actores también señalaron las continuas divisiones entre los miembros tanto en áreas tradicionales de negociación como en temas que recientemente han ganado fuerza. "Comenzamos la Conferencia Ministerial de este año con más preguntas que respuestas, y una sensación de poco progreso concreto en los últimos dos años", dijo la comisionada de Comercio de la Unión Europea (UE), Cecilia Malmström, quien instó a una mayor apertura para discutir nuevos temas en el contexto de la OMC.

 

Según el ministro de Comercio e Industria de la India, Suresh Prabhu, discutir nuevos tópicos ahora “sería extremadamente divisivo. Muchos de estos temas no están relacionados con el comercio ni se han discutido en detalle".

 

Otros miembros destacaron la importancia de apuntalar el sistema multilateral y la apertura. "La globalización económica es una tendencia histórica irreversible", dijo el ministro de Comercio chino, Zhong Shan. "Creemos que ningún país puede tener éxito en el mundo a través del aislamiento", agregó.

 

Por otra parte, los ministros de 44 países desarrollados y en desarrollo emitieron una declaración conjunta expresando su apoyo al sistema multilateral de comercio y su preocupación por los desafíos que enfrenta actualmente la OMC. La declaración recuerda las importantes funciones de la OMC para preservar la integridad de un sistema multilateral abierto y basado en normas. El texto sostiene que los miembros deberían usar la Ministerial como una oportunidad para modernizar la Organización de acuerdo con el contexto actual.

 

Las reuniones de negociación en curso

  

Este lunes también presenció reuniones sucesivas convocadas por "ministros-facilitadores" sobre pesca, agricultura, servicios y acceso a mercados no agrícolas, comercio electrónico y desarrollo, seguidas de reuniones con la presidenta de la Conferencia Ministerial, Susana Malcorra, y una reunión de jefes de delegación en la tarde.

  

Según los funcionarios, las conversaciones sobre temas específicos mostraron un progreso limitado esta tarde. El director general de la OMC, Roberto Azevêdo, y Malcorra instaron a las delegaciones a prepararse para mostrar más flexibilidad si es que las negociaciones van a avanzar en el limitado tiempo restante.

  

De los grupos de facilitadores, no se espera que las discusiones sobre la reglamentación nacional en los servicios generen un resultado sustancial en Buenos Aires, con consultas para continuar en el futuro. Sobre el desarrollo, las fuentes consultadas dijeron que las conversaciones de hoy también tuvieron problemas para avanzar, y que las propuestas sobre tratamiento especial y diferenciado en discusión siguen siendo controvertidas – llegando incluso a discutirse si debería diferenciarse entre los propios países en desarrollo y si los miembros deberían comenzar con un borrón y cuenta nueva.

  

En cuanto a la pesca, hay mucho apoyo para la continuación de los trabajos, tal como se describe en el proyecto de decisión presentado en la Ministerial. Los funcionarios aún están debatiendo cómo manejar un posible artículo interino sobre la reglamentación de los subsidios a la pesca ilegal, no declarada y no reglamentada (IUU, por su sigla en inglés) – incluida la forma de abordar el trato especial y diferenciado. Otra cuestión es cómo mantener el impulso generado a lo largo del año que viene en Ginebra, para posiblemente llegar a un acuerdo final en 2018 o 2019 y así facilitar su implementación de acuerdo con la fecha objetivo de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) en 2020.

 

En agricultura, el progreso para alcanzar resultados sustantivos fue limitado. Entre los temas discutidos, están la constitución de almacenamiento público con fines de seguridad alimentaria o la transparencia de las restricciones a la exportación. Las fuentes dicen que Estados Unidos subrayó la necesidad de que los países sean más transparentes con respecto a las políticas actuales y se refirió a mejoras en las notificaciones sobre la ayuda interna agrícola como un precursor de futuras negociaciones.

  

Fuentes dijeron a ICTSD que Washington había vinculado el progreso en una solución permanente sobre el almacenamiento de alimentos públicos a las conversaciones sobre la ayuda doméstica agrícola – lo que, a su vez, también relacionó con acceso a mercados. Si bien algunos países han vinculado la constitución del almacenamiento público con el tema de la ayuda interna, la mayoría hace mucho tiempo no considera que acceso a mercados sea un resultado probable de la Ministerial.

    

Finalmente, Malcorra informó que algunos grupos pidieron sesiones abiertas sobre facilitación de las inversiones y micro, pequeñas y medianas empresas (MIPYME). La presidente de la Ministerial confirmó que co-presidentes ministeriales las coordinarán este martes. Mientras tanto, otro grupo solicitó una sesión plurilateral abierta sobre comercio electrónico, a lo que respondió que esperaría a ver cómo siguen las discusiones en el grupo facilitador actual.

  

Malcorra convocará discusiones el martes por la mañana sobre cómo encontrar un terreno común para redactar la Declaración Ministerial – proceso que se suspendió en Ginebra debido a las objeciones de los Estados Unidos. La presidenta de la Conferencia también les dijo a los miembros que el proceso abierto sobre áreas específicas de temas requiere algunos avances, y llamó a otros jefes de delegación durante la tarde en Buenos Aires.

 

Grupo emite declaración ministerial sobre combustibles fósiles

 

Temprano en el día, 12 miembros de la OMC respaldaron una declaración ministerial sobre la reforma de los subsidios a los combustibles fósiles. La iniciativa responde al creciente impulso político de los "Amigos de la Reforma sobre Combustibles Fósiles" para desarrollar sinergias entre las herramientas de política comercial y la acción climática. Los miembros que respaldan la declaración son Chile, Costa Rica, Islandia, Liechtenstein, México, Moldavia, Nueva Zelanda, Noruega, Samoa, Suiza, Uruguay y el Territorio Aduanero Distinto de Taiwán, Penghu, Kinmen y Matsu.

 

La declaración fue presentada durante el Simposio de Comercio y Desarrollo Sostenible (TSDS, por su sigla en inglés), conferencia organizada por ICTSD (editor de Puentes) y realizada en paralelo a la Ministerial.

 

Según el documento, la coalición pretende "avanzar en la discusión en la OMC para lograr disciplinas ambiciosas y efectivas sobre los subsidios ineficientes a los combustibles fósiles que fomentan el consumo derrochador, incluso por medio de una mayor transparencia e información de la OMC, lo que permitirá la evaluación del comercio y los efectos de los programas de subsidios a los combustibles fósiles sobre los recursos".

 

Asimismo, la declaración señala la necesidad de incorporar "las necesidades y condiciones específicas de los países en desarrollo y minimizar los posibles impactos adversos en su desarrollo". Los funcionarios presentes en el lanzamiento señalaron reiteradamente los desafíos que enfrentan las comunidades más vulnerables al cambio climático o quienes, de otra manera, pueden verse afectados en el proceso de reforma, junto con el papel potencial del comercio.

 

"Una de las razones por las que hemos estado promoviendo esto desde el punto de vista comercial es que nos parece que los acuerdos comerciales y el comercio en sí son una forma fundamental de abordar estos subsidios", dijo David Parker, ministro de Desarrollo Económico, Medio Ambiente, Comercio y Fomento de las Exportaciones de Nueva Zelanda.

 

Por su parte, Vangelis Vitalis, vicesecretario del Grupo de Comercio y Economía del Ministerio de Asuntos Exteriores y Comercio de Nueva Zelandia, explicó que el grupo estaba interesado en aprovechar las notificaciones de la OMC para usar más activamente el mecanismo de Examen de las Política Comercial (TPR, por su sigla en inglés), utilizando la estructura del comité y, en última instancia, iniciando negociaciones.

 

Declaración sobre facilitación de las inversiones

  

Por otra parte, una coalición de países desarrollados y en desarrollo presentó el lunes una declaración ministerial sobre facilitación de las inversiones. La presentación ocurrió un día después de la reunión de alto nivel entre las partes. Los funcionarios dijeron hoy, en conferencia de prensa, que alrededor de 60 miembros de la OMC actualmente respaldan la medida – contando a la UE y sus estados miembros individualmente.

  

La coalición convocó a una "reunión exclusiva a nivel ministerial" sobre el tema en Buenos Aires, y el martes se realizará una reunión abierta sobre la materia. Además, instaron a los miembros a aprobar un "borrador de decisión ministerial sobre la facilitación de las inversiones para el desarrollo" por separado. Para Chiedu Osakwe, el principal negociador comercial de Nigeria, la facilitación de las inversiones “es un tema atrasado en la agenda de la OMC".

  

Apoyo a pequeñas empresas

 

Un grupo de países conocidos como los "Amigos de las MIPYME" presentó hoy un proyecto de decisión ministerial para establecer un programa de trabajo para las MIPYMEs en la OMC. Además, se distribuyó entre los miembros una declaración ministerial respaldada por 82 países y se defendió tanto la mencionada "reunión exclusiva a nivel ministerial" sobre las MIPYMEs durante la Conferencia Ministerial como la adopción de la decisión ministerial.

 

De aprobarse el proyecto de decisión, documento al cual ICTSD tuvo acceso, se establecería un programa de trabajo para las MIPYMEs, incluidas varias medidas destinadas a facilitar la participación de esas empresas en el comercio internacional – por ejemplo, mediante mejor información sobre los requisitos exigidos y un ambiente de negocios más predecible. 

  

Según fuentes familiarizadas con la reunión a nivel ministerial, algunos miembros alentaron a los países que actualmente no forman parte de los "amigos de las MIPYME" – especialmente al Grupo Africano – a apoyar esta iniciativa. La misma fuente indica que Brasil expresó claramente su confusión frente a la resistencia de ciertos países a involucrarse en este tema.

  

Aunque manifestó un fuerte apoyo a favor de la creación de un programa de trabajo para las MIPYMEs en la OMC, la UE también señaló la necesidad de articular mejor las razones por las cuales se necesitan reglas sobre este tema, según un delegado familiarizado con las discusiones.

 

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