Miembros de la OMC evalúan la propuesta de Japón respecto a las pesquerías

18 Octubre 2004

Las negociaciones en curso sobre la normativa respecto a los subsidios en el sector pesquero tomaron fuerza en la agenda del Grupo de Negociación sobre la Elaboración de Normas de la OMC que se reunió entre el 28 y el 30 de septiembre en Ginebra. Las discusiones se centraron principalmente en la oferta presentada por Japón en la reunión anterior (TN/RL/W/159).

Japón delinea sus criterios sobre subsidios permitidos y subsidios prohibidos

En su propuesta, Japón apoyó un acercamiento definitivo para determinar los subsidios que son dañinos para el sector pesquero y señaló que la tarea del Grupo de Negociación era clarificar y mejorar las reglas de la OMC referentes a los subsidios del sector pesquero, prohibir los subsidios "realmente problemáticos" que resulten en pesca ilegal, no reportada o desregulada (IND) y conduzcan a la sobreexplotación; asegurar el desarrollo sostenible; tomar en cuenta la importancia del sector pesquero para los países en desarrollo; asegurar la transparencia; y estimular la cooperación con otras organizaciones internacionales. En este sentido, Japón hizo un llamado para que se de un "acercamiento balanceado", rechazando una propuesta presentada por Nueva Zelanda en la última reunión del Grupo de Negociación (TN/RL/W/154).

En un comunicado fechado el 24 de septiembre (TN/RL/W/164), Japón propuso el establecimiento de reglas en los subsidios del sector pesquero que contribuyan a "lograr un equilibrio razonable entre la promoción del comercio de productos provenientes de la pesca y la conservación de los recursos naturales" y se opuso a un veto de plano a los subsidios. En lugar de ello, propuso que cada tipo de subsidio sea evaluado y ubicado en una "caja" según su efecto.

De esta forma, los subsidios legales de apoyo al desarrollo sostenible irían a una "caja verde". Éstos podrían incluir los subsidios que "promuevan la conservación y la utilización sostenible de los recursos de las pesquerías", incluyendo medidas específicas tales como planes de manejo, sistemas de pesca amistosos con el medio ambiente, supervisión, investigación y monitoreo, medidas para fortalecer las existencias de peces, para preservar sus hábitats y, el desarrollo y la difusión de nuevas tecnologías. Además, la "caja verde" podría incluir las medidas que, siempre que exista un plan de manejo adecuado in situ, no tengan efectos negativos.

Los subsidios ilegales que estimulan la pesca IND o la sobreexplotación, serían puestos en una "caja roja", incluyendo los subsidios "relacionados con la construcción de naves pesqueras empleadas en pesquerías mal manejadas, las cuales atentan contra la conservación y la utilización sostenible de los recursos pesqueros y alientan actividades de pesca que exacerban el estado de los recursos". En este punto, los negociadores del Japón distinguen entre la construcción de barcos para industrias pesqueras que son manejadas correctamente y para las que no los son. Los subsidios a la construcción, de acuerdo a la propuesta, sólo serían prohibidos en el último caso.

Algunos subsidios quedan por fuera de la distinción de 'subsidios a la pesca', según la propuesta japonesa. Entre ellos se mencionan: la construcción de capacidades y el desarrollo de recursos humanos, la ayuda en caso de desastres naturales y ciertos tipos de ajustes estructurales y asistencia al desarrollo regional.

Los miembros responden a la oferta japonesa

En reacción a la propuesta japonesa, los EE.UU. - miembro del llamado grupo de "Amigos de los Peces", el cual también incluye a Islandia, Chile, Nueva Zelanda, Noruega y Perú - señaló que esta propuesta es "un importante paso atrás" y que es inabordable. A su vez, los EE.UU., junto con Argentina, Chile, Ecuador, Islandia, Nueva Zelanda, Noruega, Perú y las Filipinas, apoyaron la propuesta presentada por Nueva Zelanda, la cual prohibiría todos los subsidios, subrayando sólo ciertas excepciones. Nueva Zelanda sugirió además que la propuesta japonesa sirve para salvaguardar los subsidios que mantiene ese país actualmente, y la CE comentó que la "caja verde" propuesta se ve bastante llena respecto a la delgadez de la "caja roja".

Por su parte Taipei y Corea apoyaron la propuesta japonesa. Corea alabó su énfasis en la conservación, y anotó que los efectos nocivos de los subsidios dependen de circunstancias específicas.

Los representantes de Brasil, Malasia y la Isla Mauricio recordaron a los miembros que cualquier normativa especial respecto a este tema debe contar con la aceptación de los países en desarrollo y que estos países deben contar con espacios para incentivar el desarrollo de sus sectores pesqueros.

La próxima reunión del Grupo de Negociación sobre la Elaboración de Normas está programada para el 1-3 de noviembre.

Reportaje ICTSD y CINPE

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