Miembros de la OMC apoyan liberalización de cuotas textiles

18 Octubre 2004

Los países miembros de la OMC están preparando diversas iniciativas para disminuir el impacto de la eliminación progresiva de cuotas a los textiles y las confecciones programada para el final de este año. En una sesión del Consejo de Negociaciones sobre Mercancías de la OMC efectuada el pasado primero de octubre, siete países presentaron una propuesta solicitando la intervención de la OMC para evaluar el impacto de la próxima eliminación de cuotas en sus frágiles industrias de textiles y confección. En la propuesta -presentada por Bangladesh, Isla Mauricio, República Dominicana, Fiji, Madagascar, Sri Lanka y Uganda- se solicita a la Secretaría de la OMC que prepare un estudio sobre mecanismos de ajuste y sobre los costos que surgirán a partir de la eliminación de cuotas. Igualmente solicitan que se establezca un programa de trabajo para discutir posibles soluciones a los problemas identificados en el estudio.

El programa de acción, sin embargo, no fue adoptado debido a la fría reacción de China y algunos otros miembros de la OMC. El presidente del Consejo de Mercancías, Embajador Alfredo Vicente Chiaradia de la Argentina, acordó llevar a cabo consultas informales entre los miembros cuanto antes para discutir la propuesta. Sin embargo, el embajador de la Isla Mauricio ante la OMC, S.B. Servansing, señaló estar satisfecho con los resultados de la reunión y dijo que "38 países apoyaron la propuesta y por lo tanto la OMC no podrá desecharla".

A pesar de que se especulaba que al menos uno de los miembros pediría una extensión de las cuotas más allá del plazo establecido del primero de enero del 2005, no se presentó ninguna petición en ese sentido. Antes de la reunión, la Alianza Global para el Comercio Justo de Textiles (GAFFT, por sus siglas en inglés), una alianza que representa asociaciones de la industria textilera de los EE.UU. y de otros más de 50 países, presionó duro a favor de la extensión.

Posiciones tomadas por los jugadores dominantes

Varios países claves dieron a conocer sus respectivas posiciones para aliviar los problemas causados por la eliminación de las cuotas textiles. China dijo que la eliminación progresiva debe darse tal como estaba previsto y que la mejor manera de manejar los costos del ajuste es fortalecer los programas de asistencia del Banco Mundial y del Fondo Monetario Internacional, eliminando a su vez los impedimentos comerciales a los productores pequeños más vulnerables, tales como reglas de origen preferenciales. Por su parte, los representantes de EE.UU. manifestaron su interés en que las discusiones continúen pero expresaron que China debe asumir cierta responsabilidad por los costos de ajuste que tendrán que enfrentar países más pequeños como resultado del previsto aumento en las exportaciones chinas.

Humayun Akhtar Khan, Ministro de Comercio de Paquistán, dio la bienvenida a la eliminación de las cuotas para los textiles y las confecciones, pero dijo que no piensa "que la OMC pueda hacer mucho" respecto al tema de los costos del ajuste y que más bien cada país debe "ejercer los derechos a su disposición en cuanto a medidas comerciales defensivas". Según oficiales de alto rango del gobierno indio, durante la reunión del Consejo de Mercancías su país pidió una reducción en los picos arancelarios que aún se mantienen en sus exportaciones textiles y conminó a los países desarrollados a reducir los aranceles promedio que aplican para el sector. Los funcionarios dijeron que la India también enfatizó que no debe ser introducida ninguna nueva medida de protección comercial ni de reglas de origen, dado que esto negaría a los países en desarrollo las ventajas de la liberalización comercial en los sectores mencionados.

Criticas a las reglas de origen restrictivas

Munir Ahmad, director ejecutivo de la Oficina Internacional del Textil y la Confección, dijo que el verdadero problema para las industrias de los pequeños países en desarrollo no es sólo la eliminación de cuotas, sino las restricciones impuestas por las estrictas reglas de origen de EE.UU. y la UE. Tales normas, ocultas en acuerdos como la iniciativa Everything But Arms de la UE y la Ley sobre Crecimiento y Oportunidades para África de los EE.UU. (AGOA), obstaculizan las exportaciones de textiles de países en desarrollo hacia los países desarrollados y acaban por entorpecer su crecimiento económico.

Los países pequeños se esfuerzan por preparar su industria

Mientras tanto, los más pequeños países en desarrollo trataban de determinar el impacto de la eliminación progresiva de cuotas y desarrollar mecanismos de ajuste. Los siete autores de la propuesta mencionada, estiman que más de 27 millones de empleos en todo el mundo se pueden perder como resultado de la eliminación de cuotas. Toufiq Ali, el Embajador de Bangladesh ante la OMC, observó que el 80 por ciento de las exportaciones de su país están en el sector de las prendas de vestir y que la gran mayoría de estas exportaciones fue posible debido al acceso garantizado a través de cuotas. Este ha sido uno de los sectores más importantes en la economía de Bangladesh y en él se emplean cerca de 1.6 millones de trabajadores, o sea, un tercio de la mano de obra industrial de ese país. Por lo tanto, los cambios del mercado pueden no sólo afectar la economía, sino también las relaciones sociales.

Grupos de EE.UU. preparan salvaguardia de China

En una noticia relacionada, el 29 de septiembre un oficial de los EE.UU. señaló que la administración de Bush podría considerar las solicitudes para limitar las importaciones de textiles y confecciones provenientes de China debido a la amenaza perturbadora que estas representan para los mercados, a pesar de comentarios efectuados por funcionarios chinos en el sentido de que tal acción sería desafiada en el seno de la OMC. Grant Aldonas, Subsecretario para el comercio internacional de EE.UU., señaló que el Departamento de Comercio consideraría las evidencias presentadas y que "la mejor evidencia sería aumentar las importaciones". Sin embargo, mencionó que el Departamento está elaborando las pautas para describir otra clase de evidencias que la industria de textil de EE.UU. podría presentar para demostrar la veracidad del desafío, como la inversión creciente de China en la producción de textiles y ropa. Una confrontación entre China y los EE.UU. con respecto a la salvaguardia textil puede estar cerca, mencionó, si grupos industriales de EE.UU. tratan de extender a finales de diciembre las restricciones impuestas el año pasado a las importaciones de sujetadores chinos, togas y telas de punto.

"The Price of Free Trade - Part I: Bangladesh," YALE GLOBAL, 29 September 2004; "The Price of Free Trade - Part II: Cambodia," YALE GLOBAL, 1 October 2004; "U.S. to Consider Textile Petitions Despite Threat From China of WTO Case," WTO REPORTER, 30 September 2004; "WTO Members to Continue Talks on Proposal To Examine Global Quota Elimination Impacts," WTO REPORTER, 4 October 2004; "Pakistan Set for Textile Quota Removal But Seeks Greater Access to United States," WTO REPORTER, 4 October 2004; "Poor textile producers seek WTO help on quotas," REUTERS, 1 October 2004; "WTO study of global impact of phasing out textile quotas proposed," ASSOCIATED PRESS, 1 October 2004; "Textile industry begins political campaign Monday in N.C.," ASSOCIATED PRESS, 1 October 2004; "Textile quota phaseout gives WTO a headache," THE TELEGRAPH (INDIA), 3 October 2004; "Poor nations seek WTO textile aid," WALL STREET JOURNAL, 2 October 2004; "India seeks cut in tariffs on textile exports," BUSINESS STANDARD, 5 October 2004.

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