MERCOSUR y Centroamérica promueven TLC

15 Noviembre 2004

Los cancilleres de los países del Mercosur y de Centroamérica iniciaron en Río de Janeiro las primeras gestiones para lanzar negociaciones hacia un acuerdo de libre comercio que comenzará a discutirse en el primer semestre de 2005.

En el marco de la reunión del Grupo Río, que se realizó en la ciudad carioca, los ministros de los cuatro socios del bloque sudamericano y sus contrapartes de las naciones del Sistema de Integración Centroamericano (SICA) aprobaron un programa de trabajo para estrechar los lazos comerciales con el fin último de lanzar negociaciones para desarrollar una zona de libre comercio.

Según el comunicado que difundieron tras el encuentro en Río de Janeiro, los cancilleres del Mercosur y del SICA (Costa Rica, Nicaragua, El Salvador, Belice, Guatemala, Honduras, República Dominicana y Panamá), "se congratularon por las iniciativas de aproximación concretadas" para la creación de un área común de comercio libre de aranceles.

Según trascendió, los contactos entre los dirigentes de las secretarías de ambosbloques ya comenzaron a trabajar, apoyados en el programa firmado por los cancilleres que establece la celebración de dos reuniones para el primer semestre de 2005.

El comunicado difundido en Río sostiene que las negociaciones apuntan a "profundizar los lazos económicos y comerciales del Mercosur y del SICA" con el fin de lanzar un"proceso negociador de Acuerdo de Libre Comercio".

En el primer encuentro, que se realizará en febrero, ambos bloques analizarán los acuerdos de libre comercio firmados con terceros países, legislación sanitaria y fitosanitaria y órganos responsables de las negociaciones, entre otros temas.

La segunda reunión se hará en abril para avanzar en temas como la identificación de los objetivos negociadores de ambas partes, metodología para la negociación de productos y definición de plazos de las tratativas.

Esta negociación es un paso más del MERCOSUR en su objetivo, impulsado sobre todo por los presidentes de Brasil, Luis Inacio Lula da Silva, y de la Argentina, Néstor Kirchner, de lograr la unidad sudamericana primero y latinoamericana después.

El primer escalón en ese camino fue concretado en octubre pasado, con la protocolización en la ALADI de un acuerdo de complementación económica entre el MERCOSUR y los países de la Comunidad Andina, que en diciembre próximo avanzará en un grupo con mayor integración política bajo el título de Unión Sudamericana.

Los pasos siguientes, pero más lejanos de esta estrategia, son la incorporación al MERCOSUR como socio de México y la negociación de un acuerdo con los países del Caribe, a los que el bloque sudamericano envió recientemente una misiva proponiéndoles comenzar a analizar la posibilidad de un tratado comercial.

Reportaje ICTSD y CINPE.

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