MERCOSUR firma acuerdos de preferencias con India y Sudáfrica

29 Noviembre 2004

Breves Informativos Regionales

Acercamiento entre Centroamérica y Comunidad andina para establecer TLC

A mediados de la segunda semana de noviembre, y por tres días, el presidente de Guatemala, Óscar Berger Perdomo, llevó a cabo una visita a Colombia. Con el objetivo de mejorar los vínculos de amistad y cooperación entre ambas naciones, además de reiterar su apoyo, a la idea de desarrollar un acuerdo comercial entre Centroamérica y la Comunidad Andina de Naciones (CAN).

En esta visita, el presidente guatemalteco había reiterado su apoyo para que Colombia ingresara como país observador al Plan Puebla Panamá (PPP), asimismo, ambos gobernantes dieron su aprobación para acelerar los trámites sobre visas para que colombianos y guatemaltecos puedan movilizarse entre las dos naciones sin tener que cumplir requisitos ni garantías.

Las Secretarías Generales de la Comunidad Andina (CAN) y del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), suscribieron el 8 de noviembre pasado, en San Salvador, un Acuerdo Marco de Cooperación, firmado por Allan Wagner, Secretario General de la CAN, y por Oscar Alfredo Santamaría, Secretario General del SICA, con el fin de propiciar un enlace entre ambos procesos de integración.

Finalmente, es importante destacar, que el primer resultado positivo de este encuentro, se concretó con la decisión tomada en la Cumbre Iberoamericana de Jefes de Estado, llevada a cabo en San José, Costa Rica, la semana antepasada, cuando fue ratificado por todos los presidentes, el ingreso de Colombia como país observador al Plan Puebla Panamá (PPP).

Reportaje ICTSD y CINPE; Comunidad Andina de las Naciones. Sala de Prensa. Nota de Prensa: Secretarías Generales de CAN y del SICA firman Acuerdo Marco de Cooperación. 8 de noviembre del 2004; Periódico. El País - Cali Colombia.24 noviembre de 2003; La FM: Noticias y Personajes. http://www.lafm.com.co. Entrevista al presidente de Guatemala. 18 de noviembre de 2003; La W esta en todo. http://www.wradiofm.com. 24 de noviembre del 2004 y Pagina Web de la Presidencia de Colombia. www.presidencia..gov.co



EL MERCOSUR e India iniciarán un primer acuerdo comercial el próximo 16 de diciembre que consistirá en un entendimiento que asigna a cada uno de los países preferencias arancelarias para un listado corto de productos. En la misma fecha, el bloque sudamericano firmará un acuerdo con los países africanos de Sudáfrica, Namibia, Botswana, Lesotho y Swazilandia.

Los dos tratados tienen el objetivo de transformarse en el primer paso para alcanzar el libre comercio entre las regiones respectivas, según adelantó el consejero jefe del Ministerio de Relaciones Exteriores de Brasil, Ronaldo Costa.

Los tratados serán firmados en un encuentro de cancilleres de todos los países involucrados en Brasilia, por ejercer la mayor economía sudamericana la presidencia pro tempore del MERCOSUR hasta fin de año.

Por la dimensión gigantesca de su mercado interno, el acuerdo más importante es el que se firmará con la India, que incluirá 450 productos, que representan cerca de 30% del comercio bilateral actual entre el país y el MERCOSUR. Esto productos tendrán recortes arancelarios desde 10 y hasta de 100 por ciento.

El director de la agencia de promoción de exportaciones de la Argentina, Marcelo Elizondo, adelantó que en paralelo con la firma del acuerdo con la India, el MERCOSUR organizará una ronda de negocios en el gigante asiático. El funcionario explicó que viajarán representantes de empresas alimenticias con el objetivo de colocar sus productos en el mercado indio, ya que si bien hasta ahora la comida representa un rubro minoritario en las exportaciones a ese destino, con las preferencias arancelarias mejorará sustancialmente la competitividad de los bienes provenientes del MERCOSUR.

El comercio bilateral MERCOSUR-India representa US$ 1,000 millones anuales en la actualidad y entre los productos más comercializados figuran químicos, autopartes y maquinarias.

En tanto, con la región sudafricana, el acuerdo incluirá un total de 1.000 productos con una escala progresiva de recortes arancelarios de 25, 50 y 100 por ciento.

Reportaje ICTSD y CINPE.

Renuncia Secretaria de agricultura de los Estados Unidos

En una carta con fecha del 12 de noviembre, la actual Secretaria del Departamento de agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés), Ann Veneman, le informó al presidente su intención de renunciar al cargo debido a que sentía que había llegado el "el momento apropiado para moverse a nuevas oportunidades".

Veneman, una abogada y experta en el campo comercial, es la primera mujer en ocupar el cargo de Secretaria del USDA. Tras cuatro años en el cargo, tuvo que lidiar con fuertes retos en el campo comercial tales como la implementación de la ley contra el bioterrorismo, el brote de la enfermedad de las "vacas locas", la implementación de la Ley Agrícola del 2002 y fuertes disputas comerciales con Asia, Brasil y Europa.

Algunos consideran que la renuncia de Veneman está relacionada además con su intención de reformar el costoso esquema gubernamental de subsidios a la producción, que data desde la formulación del la Ley agrícola en 2001. En aquel momento Veneman envió una propuesta que recortaría los subsidios que distorsionan el comercio y aumentaría los programas de conservación del suelo (que benefician más a pequeños productores). Sin embargo su propuesta no fue respaldada por la Casa Blanca a la luz de presiones políticas.

Dentro de los posibles sustitutos de Veneman se menciona a Allen Johnson, jefe negociador sobre comercio agrícola de la Casa Blanca, Chuck Connor, asesor en agricultura del presidente, y anteriores miembros del Congreso Larry Combest (R) y Charles W. Stenholm (D).

Reportaje ICTSD y CINPE, The New York Times. 16 noviembre 2004. "The Cabinet Shuffle"; FARMPOLICY.COM. 16 noviembre 2004. "U.S. Secretary of Agriculture Ann M. Veneman Resigns"; Morgan, D. Washington Post Staff Writer. 16 noviembre 2004. "Veneman Resigns As Agriculture Head"

Alertan sobre perjuicio de la UE al salmón chileno

La industria pesquera y el gobierno de Chile encendieron un alerta ante la posibilidad de que la Unión Europea sancione con salvaguardias a sus ventas de salmón al viejo continente, para favorecer a sus competidores de Noruega.

La alarma surgió al conocerse las declaraciones del propio negociador en jefe para eltema del salmón de la UE, Fritz Harald Wenig, quien sugirió a un medio especializado que Noruega debería aceptar la aplicación de una salvaguardia a su salmón para evitar que se instrumente una medida antidumping, con un costo de entre 20 y 25 por ciento.

Si se aplicara un antidumping, la UE debería castigar en exclusiva a las empresas noruegas con las que se generó el conflicto por el precio del salmón ingresado al continente europeo. Sin embargo, si se fijara una salvaguardia, el castigo regiría para todos los exportadores de salmón a la UE, lo que afectaría también los envíos de Chile.

La preocupación de Chile es que, con este segundo escenario, si bien las ventas de Noruega serían sancionadas, al recibir el mismo castigo el resto de los importadores, el país nórdico lograría frenar a un competidor emergente como Chile y mantendría su alta cuota de mercado, que llega a 80% en Europa en la actualidad.

El gerente general de SalmonChile, Rodrigo Infante, señaló que si la UE opta por lasalvaguardia significa que congelará la participación de Chile en dicho mercado a sólo 4% (unas 20 mil toneladas) de la demanda por salmón que dicho bloque genera y donde Noruega tiene el 80% del mismo. La UE aporta el 48% de la demanda mundial de salmón.

Reportaje ICTSD y CINPE.

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