México y Estados Unidos anuncian acuerdo sobre disputa por el azúcar

6 Noviembre 2014

Oficiales de Estados Unidos y México anunciaron este 27 de octubre pasado que han alcanzado un proyecto de acuerdo que podría resolver la diferencia que mantienen sobre el comercio del azúcar.

 

El llamado “Acuerdo de suspensión” que ha sido iniciado, pero no formalmente adoptado, podría poner fin a dos investigaciones estadounidenses. La primera de ellas intenta averiguar si los productores mexicanos han estado vendiendo azúcar al mercado estadounidense a un precio menor al precio de mercado, práctica conocida como dumping. La segunda investigación busca averiguar si estos productores han estado recibiendo ayudas estatales desleales.

“Estos acuerdos deberían proveer la estabilidad necesaria para estos mercados, importantes para ambas partes. Además, aseguraría que los agricultores y refinadores de azúcar en Estados Unidos tienen una oportunidad de competir en igualdad de condiciones”, señaló Stefan Selig, subsecretario de Comercio Internacional de Estados Unidos.

La Secretaría de Economía de México también celebró el acuerdo, señalando que este “brinda certidumbre y estabilidad en el mercado de edulcorantes a través del acceso preferencial de las exportaciones mexicanas a ese mercado.”

El Departamento de Comercio de Estados Unidos inició sus investigaciones sobre anti-dumping y derechos compensatorios en abril del presente año, en respuesta a un requerimiento de la Alianza Americana del Azúcar, quienes señalaron que las supuestas prácticas han costado solo en el presente año más de US$ 1.000 millones.

Acuerdo de suspensión
El borrador del Acuerdo de Suspensión cuenta con disposiciones que aseguran que no haya un sobreabastecimiento de azúcar mexicana que podría producir declinaciones en los precios que amenacen la industria y a los agricultores estadounidenses.

Si bien no se ha indicado el detalle de estas disposiciones, se ha indicado que el mecanismo en cuestión apunta a prevenir una concentración de importaciones durante ciertos momentos del año. Asimismo, habría límites sobre cuánta azúcar refinada podría entrar al mercado estadounidense.

La Secretaría de Economía ha señalado que “el acuerdo establece una cuota basada en una fórmula que garantiza que México tendrá un acceso preferencial para abastecer el déficit en el mercado de azúcar en EE.UU… Se acuerda un mecanismo ordenado para el suministro de las exportaciones de azúcar mexicanas a lo largo del año de producción de la zafra, sin detrimento de los intereses de México. [Y] se acuerda un mecanismo de precios mínimos de referencia para las exportaciones mexicanas de azúcar estándar y refinada hacia EE.UU., congruente con la legislación y políticas públicas de dicho país en la industria azucarera.”

Determinaciones preliminares
La noticia del potencial acuerdo llegó el mismo día que el Departamento de Comercio de Estados Unidos, organismo encargado de las investigaciones sobre medidas comerciales correctivas, confirmó que estaba dispuesto a imponer derechos sobre el azúcar producido en México, dados los resultados preliminares de su investigación de anti-dumping.

De acuerdo con las determinaciones preliminares publicadas el 27 de octubre, la agencia estadounidense encontró que el azúcar producido en México ha sido objeto de dumping en márgenes de entre 39,54 a 47,26 por ciento, dependiendo del productor en cuestión. Mientras tanto, los resultados preliminares sobre los derechos compensatorios señalaban tarifas entre 2,99 a 17,01 por ciento.

No obstante lo anterior, las partes interesadas tienen hasta el 10 de noviembre para presentar sus comentarios. En caso de que todo marche bien, el acuerdo debería firmarse a más tardar hacia el 26 de noviembre. Si no se llega a un acuerdo, las investigaciones de comercio continuarán a fin de determinar si existe evidencia de subsidios ilegales o dumping y si las prácticas en cuestión han causado un perjuicio significativo a la rama de producción nacional.

 

Traducción y adaptación Puentes. “US, Mexico Announce Draft Deal on Sugar Trade Probes”, Bridges Weekly, 30 de octubre 2014.

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