México renueva acuerdos con Brasil y Argentina para sector automotor

18 Marzo 2015

Brasil y México acordaron extender su acuerdo sobre el comercio de automóviles a principios de marzo. Las partes decidieron extender los cupos de importación por otros cuatro años, aunque con algunas modificaciones. Un acuerdo paralelo y parecido lograron México y Argentina para el mismo tema hace unos días.

 

El acuerdo entre México y Brasil, alcanzado durante el primer fin de semana de marzo, permitirá que hasta un monto de US$ 1.560 millones sean importados libres de aranceles en cada lado de la frontera, según confirmaron funcionarios en una conferencia de prensa sucedida en Río de Janeiro luego del encuentro. Las importaciones que excedan esa cuota estarán sujetas a aranceles.

Este techo se incrementará a US$ 1.606 millones en marzo de 2016, luego a US 1.655 millones en marzo de 2017 y finalmente a US$ 1.705 millones en marzo de 2018. A partir del 19 de marzo de 2019, las partes restablecerán el libre comercio de automóviles a menos que se alcance un nuevo acuerdo.

Otras de las disposiciones del acuerdo contemplan mantener la regla de origen del 35% en autopartes y vehículos ligeros e incrementarla a 40% en 2019, así como el aplazamiento al 31 de diciembre de 2018 para acordar las modalidades, cupos y plazos para el libre comercio de vehículos pesados.

Ambas partes se apresuraron a alcanzar un acuerdo para el 18 de marzo, el plazo previsto para su renovación. De otra forma, el sistema de cupos vigente desde 2012, que consiste en una modificación del Acuerdo de Complementación Económica ACE 55 entre México y los países del Mercosur, habría expirado, obligando a ambos países a restablecer el libre comercio de automóviles.

Según las normas del acuerdo de 2012, Brasil y México podrían exportar hasta US$ 1.640 millones libres de aranceles.

Negociaciones difíciles
El acuerdo resultó de una serie de reuniones que tuvieron lugar en ambos países durante el último mes, pues las partes intentaban allanar sus desacuerdos sobre volver al libre comercio o modificar los cupos existentes.

El subsecretario de Comercio Exterior de México, Francisco de Rosenzweig, declaró a los medios que era “fundamental volver al libre comercio en marzo como acordado”. No obstante, sus contrapartes en Brasil habían expresado un punto de vista distinto.

Brasil ha estado enfrentando un déficit comercial expansivo con México, el robustecimiento de su moneda y una disminución de su producción manufacturera, factores que según funcionarios han dificultado la competitividad de los automóviles en el extranjero.

Unas semanas antes de que el acuerdo fuera anunciado, el ministro de Comercio de Brasil, Armando Monteiro, comentó que “no veía (ninguna) oportunidad de incrementar los cupos”, y que por el contrario Brasilia estaba considerando disminuirlos.

Acuerdo con Argentina
Por su parte, México también consiguió un acuerdo similar con Argentina para su comercio automotor bilateral apenas este 16 de marzo. Argentina, al igual que Brasil, presenta serias dificultades para mantener su industria competitiva en relación con la mexicana.

Por virtud del acuerdo, se aplicarán cupos de exportación que arrancan en US$ 575 millones este 19 de marzo de 2015 y que alcanzarán los US$ 638 millones el 19 de marzo de 2018 hasta restablecer el libre comercio el 18 de marzo de 2019.

Al igual que en el caso de Brasil se mantendrá el porcentaje de 35% de contenido regional para la regla de origen para llegar al 40% en 2019.

Luego de que Brasil y México renegociaron el ACE55 en 2012, Argentina anunció que se retiraría del acuerdo por tres años, argumentando que la renegociación bilateral entre Brasil y México violaba el acuerdo México-Mercosur.

Los gobiernos de Argentina y Brasil resolvieron su desacuerdo automotriz en diciembre del mismo año, reinstaurando su sistema de cupos con algunas modificaciones adicionales.

Según informes, tanto Argentina como Brasil amenazaron fehacientemente con terminar con el convenio automotriz con México, por lo que el país azteca pudo haber recurrido al mecanismo de solución de diferencias previsto para el ACE55 con el consabido tiempo que este hubiera conllevado.

Por tal razón, según Idelfonso Guajardo, secretario de Economía de México, se aceptó la renegociación de los cupos y su continuidad por otros cuatro años.

Este 2015 México superaría la producción de vehículos de Argentina y Brasil juntos. Se espera que este año el país azteca registre 3.5 millones de automóviles, que fue la cantidad que los socios del Mercosur produjeron en 2014.

Traducción y adaptación Puentes. “Brazil, Mexico Extend Automobile Trade Deal”, Bridges Weekly, 12 de marzo de 2015.

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